Selecciona Edició
Connecta’t

El Barça tria Ernesto Valverde

L'exentrenador de l'Athletic substitueix Luis Enrique després de tres temporades i nou títols

Ernesto Valverde, a la banqueta de l'Athlètic de Bilbao al Camp Nou, aquest maig.
Ernesto Valverde, a la banqueta de l'Athlètic de Bilbao al Camp Nou, aquest maig. AFP

Era un secret públic fins que el va oficialitzar el president Josep Maria Bartomeu. “Comencem pel tema que ens fa més il·lusió”, va arrencar, sabent que també hauria de fer front a preguntes sobre l'acció de responsabilitat davant de la junta de Laporta perduda als jutjats i l'empresonament de l'expresident Rosell. “Ens hem reunit aquest matí la secció tècnica del club per decidir el nou entrenador, que és una aposta del director esportiu Robert Fernández”, va explicar sense esmentar els altres integrants d'aquesta comissió: el vicepresident esportiu, Jordi Mestre; el directiu Javier Bordas; el director d'Esports Professionals, Albert Soler; i el director de futbol, Raül Sanllehí. Bartomeu es va llançar: “El nou entrenador serà Ernesto Valverde, que vindrà acompanyat del segon Jon Aspiazu i de Juan Antonio Pozanco, preparador físic conegut de la casa [Ros, com se'l coneix, exjugador del planter que va penjar les botes als 21 anys per un problema coronari]”. El tècnic signarà amb el Barça un contracte de dos anys amb l'opció de prorrogar-lo un més.

Fotos, escacs i bicicleta

Valverde sempre ha estat discret, lluny de les estridències i la fanfàrria, interessat per la cultura, amb els llibres i la fotografia com la seva gran passió. Però des de fa un temps li ha agafat fort pels escacs –als viatges amb l'Athletic era un clàssic que jugués llargues partides contra la màquina– i per les excursions amb bici. “És un paio normal i això és tot un elogi”, reflexionen des de l'Athletic, club que ara deixa després de quatre anys. “Ens va dir que li feia pena perquè sempre hem estat al peu del canó i hi hem estat quan ens ha necessitat”, diu l'extrem Williams; “s'ho mereix tot”. I això, tot, entén Ernesto, és el Barça. “Ell està molt content i il·lusionat per venir”, va resoldre Bartomeu.

Des del Camp Nou convenen que Valverde ja sap com funciona la casa perquè “és una persona vàlida i intel·ligent” i va aprendre del seu pas pel primer equip com a jugador. Els seus amics expliquen que va decidir fer-se entrenador pel que va aprendre amb Cruyff del 1988 al 1990, dos cursos en els quals només va disputar 22 partits per les lesions. Però potser asseure's a la banqueta era una vocació seva des de ben petit, instruït pel pare d'Aitor Karanka quan va començar a xutar la pilota i influenciat en el seu moment per Javier Clemente –va ser ell qui li va posar el sobrenom de Txingurri (formiga)–, Irureta i Heynckes. També el va marcar José María Amorrortu, que va dirigir l'Athletic i la Reial, però que després es va fer càrrec del futbol base de Lezama, moment en el qual van compartir hores i hores de xerrades al voltant de la pilota. I tot això se li ha encomanat, tal com va destacar Bartomeu: “Buscàvem un entrenador que tingués el perfil Barça, el concepte del joc, algú a qui agradés el futbol base i estigués disposat a treballar. Té coneixement en gestió d'equips i una filosofia semblant a la nostra. Fins i tot en la seva manera de ser. I és un amant de les noves tecnologies”. No obstant això, no practica el 4-3-3 com s'exigeix al club, sinó que acostuma a utilitzar el 4-2-3-1, de la mateixa manera que tampoc obliga a treure la pilota des del darrere, però sí que li agraden els extrems oberts i ràpids.

Després de penjar les botes, Ernesto va acceptar formar-se com a tècnic en un cadet de l'Athletic i va ascendir categories fins a fer de segon de Txetxu Rojo al primer equip. Encara que després va acceptar anar a la direcció esportiva de l'Athletic amb Andoni Zubizarreta, que, curiosament, quan era director esportiu del Barça el va trucar en dues ocasions per oferir-li el lloc d'entrenador, però no va poder ser perquè Bartomeu va decidir portar Tata Martino en una ocasió i, en l'altra, el tècnic li va donar la paraula al president de l'Athletic que continuaria i no va trencar el seu compromís. Però a la tercera ha arribat la vençuda. “No era l'únic nom perquè Robert va fer una recerca després de saber que Luis Enrique no seguiria”, va dir Bartomeu, sense citar Unzue, Koeman, Òscar García i Eusebio com els altres candidats; “però sí que ha estat l'únic que ens ha presentat i hi hem estat tots d'acord. Crec que arriba en el moment adequat de la seva carrera”.

La política de comunicació no variarà amb Valverde perquè sempre ha mantingut la distància amb els mitjans, més perquè no li agrada gaire donar la seva opinió que no pas per un enfrontament amb els periodistes. Encara recorda amb sorpresa que en el seu primer dia a l'Espanyol va advertir el cap de premsa: “No vaig a col·loquis ni a ràdios, diaris ni televisions”. Encara que sí que atenia entrevistes individualitzades i mai es negava a respondre una pregunta furtiva sobre temes esportius.

Valverde serà presentat dijous i Bartomeu li va avançar l'objectiu: “Amb Luis Enrique hem guanyat nou títols en tres anys. Aquest és el repte, seguir amb els èxits. Esperàvem més en aquesta temporada, però ja està fet el diagnòstic i previstes les solucions”. La primera era Ernesto.