El Reial Madrid derrota un Espanyol arronsat

Un gol de Morata i un altre del reaparegut Bale posa fi a qualsevol esperança blanc-i-blava

Piatti i Isco en una jugada del partit.
Piatti i Isco en una jugada del partit. Getty Images

Sense ostentacions, però amb solvència, el Madrid ha despatxat un Espanyol ensopit i arrugat, de puntetes per Chamartín. Com si jugués al solitari, el segon equip de Zidane ha estat suficient per passar una tarda plàcida, amb un govern absolut, sense cap més desvetllament que el resultat. El rival no ha fet res per angoixar-lo, però el futbol té els seus imprevistos... Fins que ha reaparegut Bale i ha fet d'autèntic Bale: una bona carrera i foc creuat a la xarxa de Diego López. Abans, en el primer temps, havia marcat Morata, que suma i suma com molts altres dels suplents. Zidane té cistell i el sap fer servir.

Amb una manera de fer que ja semblava de la Lliga d'Altamira, l'Espanyol ha volgut jugar a que no es jugués. I qui ha quedat en res ha estat el mateix equip de Quique Sánchez Flores. Tan fluix ha resultat l'Espanyol que en el primer acte no ha tingut una miserable trepitjada a l'àrea de Casilla, ni un córner, una falta bolcada, alguna ràfega, un romanç curt amb la pilota. Res de res. I gairebé res després del descans: un petit xut.

Només disposat a bloquejar el Madrid, fins i tot amb Gerard Moreno, el seu golejador, amb l'escombra per la banda dreta, els pericos amb prou feines han aconseguit el seu objectiu en l'arrencada del duel. El que ha trigat l'equip de Zidane a donar fil als seus volants i no als centrals, obstinats d'inici a ser el centre de gravetat. Un miratge d'un quart d'hora, suficient perquè l'Espanyol, buidat en atac i amb un escamot de reclutes al mig camp, resultés permeable. Ha aparegut Isco, ha tirat de galons Kroos i el Madrid ha envaït l'adversari al seu camp. Derrocat el mur periquito, el Reial ha començat a fluir prop de Diego López, i per diferents zones: la de Nacho i Cristiano per l'esquerra, la de Lucas per l'altre costat, la d'Isco per l'embut. Sense solucions, ficat en la seva closca, l'Espanyol ha quedat col·lapsat, sense una ruta d'evacuació, amb tots els seus nois a unes quantes llunes de Casilla.

La mobilitat d'Isco ha canviat l'escala del partit. Les possessions locals s'han traslladat al perímetre de Diego López, ja amb més bona panoràmica per a Kroos. També s'ha animat Cristiano. Com davant dels napolitans, una altra vegada amb la banda esquerra com a punt de partida. Quique ha volgut arrestar-lo amb David López com a lateral. Al primer mà a mà, en el passatge més artístic de la tarda, CR li ha tret la cadena amb una filigrana de Houdini, una elàstica instantània amb canonada inclosa. Encara queda un degoteig de l'altre Cristiano, el que també armava el tac lluny de la porteria contrària.

Una altra aventura del lusità, aquesta per la dreta, ha derivat en la primera gran oportunitat blanca. La seva assistència creuada a Morata ha estat rebutjada per Duarte. Menys aplicada ha estat la defensa visitant poc després. Isco, amb precisió de cirurgià, ha ajustat la pilota al cap de Morata, l'únic madridista que niava a l'àrea de Diego López, batut sense remei per l'ariet local, que ha sumat el seu setè gol a la Lliga. Tan hi ha fet que no fos titular al campionat aquest any. Com Pepe, que ha estat un temps lesionat i no s'allistava d'inici des del 10 de desembre. No hi ha hagut cap futbolista de l'Espanyol que li hagi fet ni pessigolles.

Ha pres nota Quique a la mitja part. Ha retirat Reyes en favor d'Hernán i ha ancorat Gerard Moreno com a punta. Almenys un foraster prop de Pepe i Varane. Però ningú s'ha revoltat a l'Espanyol, que ha trigat una hora a fer un cop d'ull a la porteria aliena, un xut d'Hernán, l'únic en més de noranta minuts. Només el resultat ha avalat el quadre català, però a les seves files ningú deia ni mu. I només l'intrigant marcador ha donat una mica de vida a un partit que a poc a poc s'ha anat fent ensopit.

Ha tornat Bale 88 dies després, ha ocupat la zona de CR i el lusità ha agafat el lloc del rellevat Morata. I quan declinava el joc local, el gal·lès ha obert gas, ha enfilat Diego López a tota vela i amb un cop d'esquerra tan potent com precís ha enviat a fregir espàrrecs el flàccid Espanyol. També ha assistit a Cristiano en l'últim segon. Aaron ha agafat el lusità, el col·legiat ha xiulat penal i un linier l'ha fet rectificar per un inexistent fora de joc.