Selecciona Edició
Connecta’t

Així és Uniqlo, el gegant de la moda japonesa que competeix amb Zara

La cadena de roba nipona, que obre aquesta tardor a Barcelona la seva primera botiga a Espanya, diu que Inditex és un exemple a seguir

Un client a la botiga d'Uniqlo del districte comercial de Ginza, Tòquio.
Un client a la botiga d'Uniqlo del districte comercial de Ginza, Tòquio. EFE

El 1984 Uniqlo va obrir la seva primera botiga als afores de Hiroshima. En 20 anys aquesta marca de logotip vermell inconfusible ha aconseguit fer-se un lloc en el mapa de la moda ràpida, governat per l'imperi Inditex. Molts la coneixen com el Zara japonès, tot i que el seu estil és diferent. Totes dues competeixen per captar un públic massiu i competir en preus. Però mentre el ventall de Zara va de la roba esportiva als vestits de nit, Uniqlo es decanta per dissenys senzills i teixits tècnics contra el fred. En l'àmbit econòmic, la companyia espanyola és molt més rendible que la japonesa.

Al propietari i fundador del grup japonès, Tadashi Yanai, no li importa que el comparin amb el gegant espanyol. Al contrari, creu que és un model d'èxit a seguir, tot i que els seus estils siguin diferents. De fet, la història de Yanai i la del gallec fundador d'Inditex, Amancio Ortega, té punts en comú: tots dos van començar amb un comerç local i tots dos han convertit les seves companyies en gegants del tèxtil. Ortega és ara l'home més ric d'Espanya. Yanai té la principal fortuna del Japó. Malgrat tot, els dos empresaris tenen perfils molt diferents: mentre Ortega no concedeix entrevistes i les seves aparicions públiques són gairebé inexistents, el magnat japonès sí que n'ofereix i opina habitualment sobre la marxa del seu país.

Però què és Uniqlo? A Espanya desembarca ara, amb una botiga a Barcelona. Però Uniqlo té alguns dels locals més destacats dels carrers comercials del món. Des de Nova York fins a Londres o Pequín. La companyia japonesa ven roba d'home, dona i nen. És roba amb un disseny molt funcional, de qualitat i amb poques floritures. Aposten més pel que és pràctic que no pas pel que és fashion. Des de roba interior a vestits neutres d'oficina. És moda bàsica per a totes les edats. Uniqlo va ser qui va llançar el disseny del folre polar fleece, una peça que es va comercialitzar en un ampli ventall de colors a 20 euros i que va comprar un de cada quatre japonesos. Un dels seus productes que segueixen funcionant són aquests anoracs apelfats (i la seva versió en armilla) que en plegar-se no ocupen gens d'espai a la maleta. Fast Retailing, la matriu d'Uniqlo i tercera mundial del sector, aposta per la roba per a tothom.

Fast Retailing és la matriu del grup japonès. Va registrar uns ingressos d'1.786.473 milions de iens (14.810 milions d'euros al canvi actual), el 6,2% més, en el seu any fiscal, que va acabar l'agost del 2016. Els beneficis nets van ser de 54.074 milions de iens (448 milions d'euros), un 53,9% menys. La companyia, de fet, va rebaixar diverses vegades les seves previsions de resultats l'any passat, en part perquè l'apreciació del ien i les altes temperatures de l'hivern passat li van passar factura. Uniqlo és la joia de la corona de la companyia i acapara gairebé tot el negoci, però el grup és propietari d'altres marques, com la cadena Comptoir des Cotonniers.

La companyia nipona és un dels gegants de la moda al món, però es queda per sota d'Inditex en les seves xifres. L'empresa espanyola fundada per Ortega, en el seu últim exercici tancat, el del 2015 (presenta els resultats del 2016 al març) va registrar ingressos per valor de 20.900 milions d'euros (un 15,4% més) i beneficis de 2.875 milions (un 15% més). Ara té 7.013 botigues en 88 mercats.

De negoci local a gegant multinacional

La matriu d'Uniqlo preveu seguir obrint botigues aquest any. A l'agost, quan acabi l'exercici, calcula que tindrà 3.336 establiments, de les quals 837 d'Uniqlo al Japó i 1.395 botigues a la resta del món amb aquesta marca. Al Japó la companyia té una forta presència en grans magatzems, a través d'espais propis.

"Tinc molt de respecte per Inditex. Igual que nosaltres han passat de ser un negoci local a convertir-se en un fenomen global amb botigues a tot el món. Zara ens va servir d'exemple, vam voler seguir el seu camí", explica Yanai en una entrevista amb Efe a la seu a Tòquio de Fast Retailing. L'empresari de 68 anys, l'home més ric del Japó i el número 35 del món, no ha amagat mai la seva ambició de desbancar l'espanyola Inditex, propietària de Zara. "No hi ha dubte que competim, però, d'altra banda, considero que som marques complementàries. Zara ven moda, nosaltres bàsics amb elements de moda. Això fa que no sigui el nostre competidor principal".