Selecciona Edició
Connecta’t

Peixos transgènere per culpa de l’escalfament global

Científics de l'Institut de Ciències del Mar descobreixen que l'exposició a altes temperatures pot donar lloc a femelles amb gens masculins

Dos molls de roca captats al Mediterrani.
Dos molls de roca captats al Mediterrani.

Científics de l'Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona han descobert que l'exposició a altes temperatures durant el desenvolupament aviat dels peixos pot alterar i donar lloc a femelles que són aparentment normals, però que en els seus aparells reproductors expressen majoritàriament gens masculins. Aquestes femelles masculinitzades, denominades 'neomascles', poden alterar la proporció de sexes i amenaçar la supervivència de les poblacions en un escenari d'escalfament global.

La investigació, que publica la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), ha estat liderada per Francesc Piferrer (ICM-CSIC) i hi han col·laborat científics del Temasek Life Sciences Laboratory de Singapur, liderats per Laszlo Orbán. Piferrer ha ressaltat que els peixos representen més de la meitat de les espècies de vertebrats vius i són ben coneguts per tenir un desenvolupament sexual molt plàstic, ja que exhibeixen diverses formes d'hermafroditisme.

Fins i tot en les espècies amb sexes separats, que són la majoria, l'alteració de l'ambient durant el desenvolupament aviat (per exemple, a causa de temperatures anormalment altes) pot donar lloc a un nombre desproporcionat de mascles.

Ara, utilitzant diverses famílies de peix zebra, una espècie amb sexes separats, els investigadors han descobert que el grau de masculinització com a resposta a la temperatura elevada és dependent de la família. Així, algunes famílies són altament sensibles a la calor, "la qual cosa indica que el resultat està relacionat amb la interacció entre la genètica i el medi ambient. Aquest és un bon exemple que ens recorda que mentre que els organismes proposen, el medi ambient disposa", ha explicat Piferrer.

En l'experiment, els investigadors van exposar larves i juvenils de peixos zebra a ambients amb temperatures elevades. Una vegada adults, els peixos que havien estat exposats a la calor eren morfològicament mascles o femelles, ja que no es van observar peixos amb gònades dels dos sexes o hermafrodites.

Quan els científics van examinar la funció -mitjançant l'anàlisi de l'expressió combinada de tots els gens dels òrgans sexuals, l'anomenat 'transcriptoma gonadal'- entre els mascles exposats a temperatura van trobar mascles i 'neomascles', tal com s'esperava.

La sorpresa va arribar quan van analitzar la resta de peixos que malgrat estar exposats a la calor van restar com a femelles. Segons Piferrer, "això significa un canvi important en la funció de les gònades sense canvi visible en la forma de l'òrgan, una observació innovadora en vertebrats. No sabem si això pot estar ocorrent en poblacions naturals de peix zebra o altres espècies exposades a temperatures anormalment elevades".

Però el descobriment de famílies altament sensibles a la calor i la presència de mascles "encoberts" que semblen femelles "significa que hem de replantejar la nostra estratègia de com avaluem els efectes de les temperatures elevades en el sexe dels peixos en un escenari de canvi climàtic", ha advertit l'investigador.