Selecciona Edició
Connecta’t
Realitat virtual

Una espanyola de 31 anys impulsa el projecte estrella de Microsoft

Mar González Franco és una de les investigadores de Hololens, l'aposta de l'empresa de Redmond per la realitat virtual

Una espanyola de 31 anys impulsa el projecte estrella de Microsoft Ampliar foto

A Mar González Franco (Pamplona, 1985) l'obsessiona la realitat virtual. La Xina, el MIT de Boston i ara Seattle són els llocs en què s'ha especialitzat en una de les tendències més prometedores dels últims anys. L'espanyola és una de les escasses investigadores en aquesta tecnologia, un àmbit, com gairebé tota la informàtica i la ciència, dominat per homes, que són el 85% dels càrrecs directius de Silicon Valley.

A Microsoft, empresa on treballa com a investigadora, se li va demanar a González Franco una projecció de 10 anys sobre el seu camp d'especialització i també què es pot esperar per al 2017, un any important per a l'aposta de futur de la companyia de Redmond, les Hololens (protagonistes de la nova actualització de Windows 10), un dels principals elements de treball de l'enginyera navarresa. La seva resposta es va publicar a principis de desembre i des de llavors no ha deixat de veure com es replica en blogs i pàgines especialitzades en videojocs, negocis, salut…

González Franco vaticina que els aparells de realitat virtual milloraran aquest any en un aspecte clau: la rèplica virtual del cos de l'usuari. "Veurem com sorgeixen propostes que milloraran el seguiment del cos. Això serà molt positiu per experimentar com ens fiquem dins d'avatars virtuals, sentint de debò en primera persona". Una sensació que Microsoft busca amb les seves Hololens i amb el desenvolupament de Windows Holographic, la plataforma de Windows 10 que permet treure el sistema operatiu de la pantalla al món real com a objectes en 3D i que es llançarà al públic aquest mateix any després d'un període de proves i obertura a desenvolupadors. Gràcies a aquests productes l'usuari es podrà moure per casa seva entre pantalles de vídeo que en realitat no són en aquesta paret, la finestra de l'explorador d'Internet o la del Paint, la veterana aplicació de dibuix de Windows, que ara permetrà crear objectes tridimensionals.

Les seves previsions no neixen d'una bola de vidre, sinó d'anys d'estudi i especialització. González Franco dibuixa un 2027 amb aquesta tecnologia totalment integrada en el dia a dia. "Tindrem sistemes de realitat virtual arreu que ens permetran viure experiències multisensorials. Seran capaços de generar-nos al·lucinacions en què s'alterarà la realitat percebuda", explica. En la seva previsió, la investigadora hi veu un gran nombre de beneficis: "Utilitzant aquesta tecnologia els humans podran retenir, recalibrar i millorar el seu sistema de percepció. A diferència dels sistemes que fem servir ara, que només estimulen la vista i l'oïda, en el futur aniran més enllà i inclouran sensacions tàctils i de moviment".

El salt de qualitat que ha de fer ara la realitat virtual és ser capaç de fer un seguiment del moviment dels usuaris: "Així, quan l'usuari giri el cap en el casc, també ho farà en el món virtual on està immers. En aquest sentit, la tecnologia de Microsoft desenvolupada amb Hololens és la millor del mercat. I d'aquí a un temps arribarà al consumidor integrada en dispositius de DELL, HP, etc.". Alguns d'aquests avançaments s'han pogut veure al Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas, la principal fira anual de tecnologia de consum.

La investigadora insisteix que el que provem actualment és només una fracció del que podrem sentir d'aquí a deu anys. No pensa en alguns privilegiats, sinó en el públic general. "La meva predicció té relació amb l'arribada dels dispositius de realitat virtual al mercat de consum. I de quina manera canviaran en els propers anys fins a oferir experiències que podrien generar il·lusions molt reals. Però aquesta tecnologia no es quedarà aquí: evolucionarà fins a poder generar sensacions molt més riques i multisensorials, i pot ser que en el futur fins i tot puguem recalibrar els nostres sistemes perceptius utilitzant realitat virtual", subratlla.

Becària fa quatre anys

González Franco va arribar a Microsoft com a becària d'estiu el 2013. La va captivar el que passa al mític edifici 99, on la companyia fundada per Bill Gates desenvolupa els seus projectes d'alta tecnologia (com la divisió ATAP de Google o el Building 8 de Facebook). D'allà han sortit avanços com Hololens, un projecte al qual González dedica bona part del seu temps; Kinect; la traducció simultània de Skype, o un servidor submarí.

En aquest lloc s'experimenta, es juga i s'explora amb tot. Des del menjar fins al transport. L'experiència l'ha marcada: "En aquell equip d'estiu hi havia qui després seria el meu cap actual, Zhengyou Zhang, un guru de la visió per computador. El sistema de beques d'investigació de Microsoft no només et dona l'oportunitat de conèixer altres centenars d'estudiants de doctorat de tot arreu del món que es troben a Redmond durant l'estiu, sinó que també és la plataforma perfecta per aprendre de científics molt bons i coneguts que han revolucionat el món tecnològic en les últimes dècades. I, a més, si ho fas molt bé, es recordaran de tu. Jo ho veig com una entrevista de feina que dura uns quants mesos".

El seu viatge fins a arribar al reconeixement mundial va començar en la seva època d'estudiant. Després de titular-se en Informàtica i Enginyeria Multimèdia a la Universitat Ramon Llull de Barcelona, amb premi al millor expedient acadèmic, González Franco va fer un màster entre la Universitat de Barcelona i la Tsinghua University, el centre innovador de la Xina que li va obrir els ulls sobre el potencial d'Àsia. Quan va tornar va començar a fer el doctorat. La investigadora destaca que va ser gràcies a una beca de la Generalitat i el Fons Social Europeu com va aconseguir arribar al MIT MediaLab, el centre de Boston pioner en nous mitjans, formats i tècniques d'expressió.

Això no només li va obrir les portes de Microsoft, sinó que també li va donar accés a la beca de l'estiu del 2013 al campus de Microsoft a Redmond, lloc on va conèixer Mel Slater, una de les persones que més han marcat la seva trajectòria. La seva empenta i decisió van fer que aconseguís treballar al seu costat: "Li vaig enviar un correu que deia: 'Vull treballar al teu laboratori'. El Mel és un dels investigadors més coneguts de realitat virtual del món i té el seu laboratori a Barcelona, i això és un luxe. Aleshores coneixia el seu treball molt poc, però em semblava interessant. Realment, vist en perspectiva, en aquell moment no era conscient de la importància que tindria aquell correu".

Amb el doctorat sota el braç i sense haver fet encara els 30 va decidir tornar a Barcelona per un breu període de temps, el que va trigar a matricular-se en un postdoctorat al University College de Londres i assumir la responsabilitat de muntar el laboratori de realitat virtual d'Airbus. Va ser llavors quan va rebre la trucada de Zhenyou Zhang, líder d'innovació de Microsoft, perquè se sumés al seu equip. Conscient del llarg procés que va des de la investigació fins que arriben els resultats al mercat, González Franco creu que aquestes decisions marquen una diferència en les empreses: "Probablement aquest pensament és a llarg termini i aquesta és la raó per la qual Microsoft és una de les empreses amb més trajectòria del sector tecnològic i té un laboratori de recerca tan prestigiós. Això atreu talent i ens fa competitius”.