Selecciona Edició
Connecta’t

No són vambes, són Mates

Les sabatilles esportives de Sants estan a punt de fer 70 anys convertides en un producte de culte al Japó

Myrna Mates a la botiga de Sants.
Myrna Mates a la botiga de Sants.

Francesc Mates era atleta, i no es conformava a córrer amb espardenyes, com era habitual als anys quaranta. Amb retalls de pell sobrants de la casa de sabates on feia d’aprenent als 14 anys, es va fer ell mateix les seves primeres sabatilles esportives. Eren tan còmodes, que ben aviat la família i els amics li van encarregar rèpliques, i el 1947 creava la seva marca, Mates, coetània de firmes com Adidas, que va néixer el 1949.

La filla d’aquell sabater manetes, Myrna Mates, està ara al capdavant de la firma. “Era una persona molt inquieta i sempre buscava tres peus al gat”, emfatitza per explicar que el seu pare era un enginyós que adaptava les soles a cada esport. Ella segueix treballant de forma artesanal al seu taller del barri barceloní de Sants, on fa un producte genuí que ven a la botiga del carrer Gayarre, oberta el 2007.

“No són vambes, són Mates”, diu la Myrna somrient, tal com feia el seu pare, que fins i tot va arribar a comprar unes sabatilles Wamba –la marca per la qual es va popularitzar el terme vamba–, i les tenia al taller per fer la broma als clients que li demanaven vambes. Qualitat i personalització han estat sempre els valors del calçat Mates. Ara que està a punt de fer 70 anys, i després d’haver superat la crisi del 2008 fent sobretot calçat per a peus delicats, s’ha convertit en una marca moderna que vol créixer a poc a poc i en un producte de culte al Japó.

La Myrna explica que va agafar el relleu quan el seu pare es va posar malalt i des d’aleshores viu apassionada amb la feina de mestra sabatera. Fins que va arribar el boom de marques internacionals, les Mates es venien a moltes de les sabateries d’Espanya, i els esportistes estaven acostumats a calçar-les. Entre tots els models, unes de les més mítiques són les d’handbol, que es continuen fabricant de la mateixa manera.

Les Mates. ampliar foto
Les Mates.

Aquestes són unes de les que han seduït els clients japonesos, que valoren l’exclusivitat que ofereix un producte de qualitat fet a mà en un petit taller de Barcelona. Va ser el 2011 quan les van descobrir i ara ja envien sis comandes l’any cap al Japó. Cada setmana passen per la botiga turistes japonesos, que aprofiten que aquí les Mates es venen a la meitat de preu. Al Japó, estan entre 280 i 300 euros, mentre que a Barcelona costen entre 100 i 140 euros. El públic japonès també adora els models de tennis i de marató, però les utilitzen com a calçat de carrer.

“Les sabates que serveixen per fer esport serveixen per anar pel carrer, però no al revés”, matisa la Myrna, convençuda que els seus dissenys valen per a tot. I més ara, que el calçat esportiu s'ha consolidat en la vestimenta diària i, en general, la roba d'esport ha fet el salt del gimnàs a l'oficina.

Sabates personalitzades

Mates històriques. ampliar foto
Mates històriques.

Encara que el seu principal producte és el calçat esportiu, la Myrna tampoc es conforma, com el seu pare, i també li agrada provar coses noves. Així que ha fet peücs per a nadons, sabates per als castellers de Sants o calçat de claqué per al ballarí Ruben Sanchez. Per encàrrec, aquesta sabatera fa el que el client vulgui, com ha fet sempre.

De fet, totes les sabates Mates es poden personalitzar i a la botiga de Sants tenen un programa per visualitzar el resultat. Ben aviat, aquesta opció també l’oferiran en línia a la pàgina web que estan renovant. Si aneu a la botiga, feu una ullada al petit museu de les Mates que té en una vitrina, amb els models originals de la marca.