Selecciona Edició
Connecta’t

El Barça decideix el futur europeu del City de Guardiola

Les absències de Piqué i Iniesta rebaixen la condició de favorit dels blaugrana

Guardiola, a l'entrenament del City.
Guardiola, a l'entrenament del City. REUTERS

Ja no es tracta d'un clàssic, tampoc d'una revenja, ni tan sols d'un partit amb morbositat, sinó que és un assumpte de supervivència, tal com va afirmar Guardiola, que espera el Barça “com si es tractés d'una final” a l'Etihad Stadium (20.45, TV3 i Antena 3). El factor camp i la necessitat de guanyar avalen el Manchester City, penalitzat per l'empat a Glasgow i la golejada del Camp Nou, protagonitzada per Messi.

Les urgències de l'equip anglès contrasten amb la comoditat amb la qual viatja el Barça en la Champions: ha guanyat els tres partits, inclòs el jugat en camp del Borussia Moenchengladbach, i li val amb un empat per reforçar la seva condició de líder a l'espera de viatjar a Glasgow i enfrontar-se als alemanys al Camp Nou. Més que les aspiracions del City, al Barça el preocupen les absències de Piqué, Iniesta i Alba.

Encara que els costa jugar bé, els blaugrana penalitzen les concessions dels rivals, com es va advertir precisament en la visita del City a l'estadi, quan el trident va sancionar els errors individuals dels nois de Guardiola. L'equip de Luis Enrique en va tenir prou amb pressionar bé la sortida de la pilota dels anglesos per signar una golejada (4-0). Guardiola no ha trobat encara una fórmula col·lectiva per corregir les errades d'aprenents com Stones.

Guardiola va admetre la necessitat de repassar el llibre d'estil després d'encadenar sis partits sense guanyar quan havia arrencat amb deu victòries seguides que li han permès mantenir el liderat de la Premier. La victòria de dissabte davant el West Bromwich (0-4) ha donat moral al City. “Ens sentim millor. La Champions, no obstant això, és diferent i cal jugar contra el Barcelona com si fos una final”, va argumentar Guardiola.

El tècnic reforçarà la seva aposta ofensiva amb Agüero, autor de 13 gols en 13 partits, absent en el Camp Nou. El joc, no obstant això, pot quedar condicionat per la sanció de Bravo, l'expulsió del qual a l'estadi va ser decisiva, malgrat els bons minuts de Caballero. “Ens queda molt per aprendre, però mai he pensat que no puguem guanyar un partit”, va precisar Guardiola. “Haurem de jugar de forma perfecta davant del Barça”.

L'efecte sorpresa

“Caldrà competir i guanyar. Alguna vegada haurà de ser”, va resoldre Nolito quan se li va advertir que el Barcelona ha guanyat els cinc partits disputats contra el City. “Ens coneixem i ens coneixen, però el futbol és impredictible”, va agregar Guardiola, que confia en el lideratge de David Silva. El City és un equip per fer mentre que el Barça ja està consolidat, ara mateix validat per Messi, Suárez i Neymar.

L'argentí es motiva quan s'enfronta a Guardiola. El duel interessa tant a la premsa catalana com a l'anglesa, expectant amb el tècnic català, la credibilitat del qual està en funció de partits com el d'avui a l'Etihad. Va ser el mateix Guardiola qui va definir el Barça com l'equip que té el millor contraatac del món després que en la seva època s'hagués distingit per la possessió, la posició i la pressió, atributs que el van portar a guanyar 14 títols amb el Barça.

La verticalitat blaugrana no sembla amenaçada per les absències de Piqué i Iniesta. Per ventura preocupa la timidesa mostrada fins ara pels suplents del manxec —Arda, Denis, André Gomes— amb excepció de Rafinha, al mateix temps que el barcelonisme celebra l'adaptació d'Umtiti. “Encara que espero un partit semblant al de l'estadi, segur que Pep ens prepara alguna sorpresa”, va opinar Luis Enrique. Juga el Barça amb avantatge i al City només li val guanyar, com repeteix Nolito.

MÉS INFORMACIÓ