Selecciona Edició
Connecta’t

El FC Barcelona evangelitza les escoles de Nova York

El llançament del programa FutbolNet a la ciutat dels gratacels coincideix amb l’obertura de la seva nova oficina a Manhattan

L'Empire State Building, blaugrana.
L'Empire State Building, blaugrana. AFP

MÁS INFORMACIÓN

Phanor Ramírez mai s’hauria imaginat que acabaria fent-se una foto junt amb Ronaldinho al pati de l’escola del seu barri al Bronx. “És una llegenda”, comenta mentre aguanta nerviós la pilota de futbol esperant que l’hi signi. Encara queden dos dies perquè comenci el nou curs escolar, però això no ha impedit que la PS129 es converteixi en un formiguer de xavals ansiosos per passar el matí amb l’ara ambaixador del FC Barcelona.

L’escola pública al popular barri novaiorquès acaba de convertir-se en l’epicentre d’un projecte amb el qual la fundació del club aspira a portar el seu programa FutbolNet per tot el sistema educatiu de Nova York, per utilitzar l’esport com a eina per al desenvolupament social dels nens en risc. “Serà una experiència molt bona per a la nostra escola i el nostre barri”, comentava Ramírez abans d’obrir-se camí entre els seus companys.

“Es tracta d’aprofitar el canvi que s’està produint entre els joves a l’hora de seguir esports com el beisbol o el futbol americà per anar sembrant a poc a poc en aquest mercat”, va afirmar el vicepresident primer del FC Barcelona, Jordi Cardoner, “és una manera d’evangelitzar però sense fer mal a ningú”. L’acte solidari al Bronx va tenir lloc en el marc de l’obertura de la nova oficina del FC Barcelona a Manhattan, amb la qual busca atreure recursos cap al club.

“Volem acostar-nos a l'afició"

S. P.

Amb l’obertura de la seva oficina a Nova York, el club vol llançar el missatge als Estats Units que s’hi instal·la de manera permanent. Com va explicar el seu president, Josep Maria Bartomeu, era una cosa que s’estava estudiant des de feia temps per elevar els ingressos del FC Barcelona. Encara que la prioritat, va explicar, serà acostar més el club a l’afició i trobar més socis per finançar projectes, tornejos, gires i diferents iniciatives de la seva fundació.

Junt amb l’equip comercial i el que es concentrarà en les tasques socials, l’oficina també comptarà amb un equip tècnic que donarà assistència a la creació d’escoles per a la formació de joves futbolistes als EUA. Aquest mateix diumenge n’inaugura una a Charlotte (Carolina del Nord) a la qual se n’hi sumarà una altra pròximament a Nova York. Bartomeu va parlar de la intenció de crear un equip propi de futbol femení als EUA i un altre de futbol sala.

Eric Goldstein, director executiu del Departament d’Educació de Nova York, explica que aquesta escola pública està fent una feina extraordinària en ajudar els nens més desfavorits i amb menys recursos. “El talent és universal però no les oportunitats”, explica, per això considera que iniciatives com la de la Fundació FC Barcelona poden ajudar que aquestes qualitats “floreixin”.

El programa pilot que arrenca en aquest barri, que arrossega unes taxes de criminalitat altes, es repetirà inicialment en centres a Manhattan, Brooklyn, Queens i Staten Island respectivament. Però com va explicar Goldstein, l’ambició és expandir-lo al nombre més gran possible d’escoles d’ensenyament públic a Nova York. “El futbol pot ser una eina important en el procés d’universalitzar les oportunitats”, afirma.

Alumnes del col·legi públic PS129
Alumnes del col·legi públic PS129

Encara que hi ha nens de la PS129 que juguen ja en les lliguetes del barri, l’escola estrenarà aquest curs un camp amb gespa sintètica per desenvolupar el programa pilot, com va explicar el seu director Raymond Granda. El soccer, com l’anomenen als Estats Units, ensenya als nens a treballar en equip. “És aprendre a xutar però també a no xutar; és aprendre a guanyar i saber perdre”, comenta en valorar el compromís del FC Barcelona.

Gustavo Rivera, que representa en el Senat estatal el districte en el qual està situada la PS129, diu que seria formidable si alguns d’aquests xavals arribés algun dia a jugar en un equip professional. “Però el realment important és que aprenguin els valors que els faran bones persones quan siguin grans”, va valorar, “tothom hi guanya”. El Bronx, com recorda Rivera, “són molts barris”.

El comtat novaiorquès té en l’actualitat 1,4 milions d’habitants. “Tenim una població molt diversa”, assenyala, “el futbol és un esport molt practicat entre els membres de les diferents comunitats africanes i llatinoamericanes”. Per això destaca la importància que el club decideixi associar-se amb escoles com la PS129 que treballa per canviar la direcció dels seus barris.