Selecciona Edició
Connecta’t

Brussel·les sanciona Apple amb 13.000 milions d’euros per avantatges fiscals

La Comissió Europea obligarà la companyia a retornar aquesta quantitat a Irlanda per haver-se aprofitat d'un règim fiscal favorable

Clients en una botiga d'Apple a San Francisco.
Clients en una botiga d'Apple a San Francisco. AFP

Clatellada històrica de Brussel·les a Apple. La Comissió Europea obligarà la companyia a retornar 13.000 milions d'euros a Irlanda per haver-se beneficiat d'un règim fiscal favorable de manera il·lícita. La xifra representa pràcticament el doble de tot el benefici que va obtenir Apple l'últim trimestre i un terç de totes les seves vendes en aquest període. Competència ha estimat que els avantatges que atorgava Irlanda a la companyia per abaratir considerablement la seva factura amb el fisc declarant els beneficis a Irlanda són ajudes d'Estat il·legals, i imposa la devolució d'impostos més alta que s'ha registrat mai en territori comunitari.

"Han reduït artificialment la factura fiscal d'Apple i volem enviar un missatge clar: els Estats no poden donar avantatges fiscals a les empreses, és igual que siguin grans o petites, estrangeres o europees", ha afirmat aquest dimarts la comissària de Competència, Margrethe Vestager. Les accions de la companyia dirigida per Tim Cook ja pateixen, en les operacions prèvies a l'obertura de Wall Street, les conseqüències de la sanció, amb caigudes properes al 2%. El muntant de la devolució se situa prop del pitjor escenari per a Apple que calculava JP Morgan, el banc d'inversió de la companyia de Cupertino, que xifrava el cop en fins a 17.000 milions d'euros.

L'enfrontament prendrà ara la via judicial. Tant Apple com Irlanda ja han expressat la seva decisió de recórrer contra la decisió. "Confiem que la mesura es revocarà", ha afirmat la companyia en un comunicat. Les reaccions a Irlanda –amb un sistema fiscal que ha quedat en dubte– tampoc s'han fet esperar. "Estic en profund desacord amb la Comissió", ha expressat de manera contundent el ministre de Finances, Michael Noonan, en un comunicat. "La decisió no ens deixa cap més opció que recórrer per defensar la integritat del nostre sistema fiscal", ha afegit. Brussel·les considera que Apple va declarar a Irlanda la "pràctica totalitat" dels beneficis que va obtenir a la UE per pagar menys impostos.

L'assumpte va més enllà d'un conflicte entre una empresa i la Unió Europea. La macrosanció que s'esperava des de feia setmanes ha obert esquerdes en les relacions entre Brussel·les i Washington, amb el Tresor nord-americà acusant directament la Comissió d'extralimitar-se en les seves funcions investigant Apple, la principal empresa del món per capitalització borsària, i acusant-la d'erigir-se en un organisme fiscal supranacional. La Comissió respon que les lleis són iguals per a tots independentment de la seva grandària o nacionalitat, i rebutja qualsevol insinuació de persecució anti-nord-americana.

Per defensar-se posa d'exemple les seves actuacions contra Starbucks i Fiat-Chrysler, a les quals va exigir la devolució d'entre 20 i 30 milions d'euros en impostos endarrerits a Holanda i Luxemburg, respectivament. També el cas de les 35 multinacionals a les quals el gener d'aquest any van ordenar retornar 700 milions d'euros al fisc belga després que aquest país emprés durant una dècada pràctiques dignes de paradisos fiscals. "La majoria són empreses europees", recorden des de Brussel·les.