Selecciona Edició
Connecta’t

El turisme i el zika fan augmentar un 25% les visites de medicina tropical

L'Hospital Clínic, centre de referència a Espanya per a malalties tropicals, atendrà a unes 18.000 persones aquest any

Visita al centre de medicina tropical del Clínic.
Visita al centre de medicina tropical del Clínic.

Primer va ser el dengue, després el chikungunya, més tard l’ebola i enguany, el zika. Les anomenades malalties tropicals ja no ho són tant i s’han estès a països més aviat allunyats de la calor del tròpic. La globalització d’aquestes malalties i l’augment del flux de turistes arreu del món ha afavorit un repunt en les visites als centres de salut internacional abans d’un viatge. Al Clínic, centre de referència a Espanya per a malalties tropicals, ha augmentat un 25% en un any el volum de visites que té el seu servei de medicina tropical. L’equip mèdic d’aquesta unitat atendrà unes 18.000 persones aquest any. La tendència a l’alça ve ja d’anys enrere, però el 2016 ha augmentat amb moltes consultes sobre el zika.

“El creixement l’anem notant des de fa anys i les causes en són moltes. D’una banda, l’augment del turisme, que creix a un 4% anual. També el fet que com més va més es viatja, però no només els turistes, també els treballadors expatriats després que la crisi fes que moltes empreses s’internacionalitzessin per mantenir-se. I, a més, la gent ara està molt més conscienciada que la prevenció és important”, exposa el doctor José Múñoz, cap del servei de medicina tropical del Clínic. El fet que aquest servei sigui de referència a nivell espanyol també influeix, afirma el metge, per explicar l’augment de pacients.

La unitat que dirigeix Muñoz disposa d’una secció de previatge, on es vacuna els pacients i es donen consells preventius per evitar malalties i infeccions víriques. A més, en té una altra de postviatge on s’atenen i, si cal, s’ingressen els pacients que tornen del lloc de destinació amb algun símptoma clínic. El servei ofereix també un circuit d’aïllament per tractar malalties transmissibles. “L’època forta del previatge és entre el maig i l’agost i la del postviatge, entre l’agost i el novembre", apunta el metge. Aquest any, al previatge atendran unes 18.000 persones i al postviatge 1.500 més.

Muñoz assegura que la mentalitat del viatger “està canviant”. “Abans només es posava vacunes i ara, a més de vacunar-se, ve a buscar informació i nosaltres prioritzem l’educació en salut. Aquest any, per exemple, tenim moltes preguntes sobre zika”, explica. Malgrat l’alt nombre de visites que rep el seu servei, el facultatiu assenyala que només es vacunen el 40% de les persones que fan un viatge tropical.

El zika, en xifres

El zika és una malaltia vírica que es produeix per la picada d'un mosquit del gènere Aedes, el mateix que transmet el dengue i el chikungunya. Encara que es presenta amb un quadre clínic lleu (com una grip suau), s'ha demostrat la seva vinculació amb el desenvolupament de microcefàlia i altres alteracions neurològiques en fetus d'embarassades infectades. El virus només causa símptomes a un de cada cinc infectats.

L'epidèmia del zika afecta ja a 67 països on existeix transmissió a través de mosquits. Brasil és el país més afectat amb més d'1.700 bebès nascuts amb microcefàlia associada al zika. A Espanya hi ha 193 casos confirmats de zika, tots importats. Excepte un, que es va contagiar per via sexual, la resta es van infectar per la picada del mosquit fora d'Espanya. Concretament, a Catalunya hi ha 95 casos, 23 dels quals són embarassades. Sis gestants amb zika han donat ja a llum a Catalunya: cinc dels bebès estan sans i un —el primer cas que es registra a Europa— sofreix microcefàlia.

En aquesta unitat especialitzada del Clínic, que atén pacients de tot Catalunya i del territori espanyol, els casos de pacients que arriben amb febre del seu viatge són el grup més nombrós. “Hem de saber de què és aquesta febre i veure si cal ingressar-lo i mantenir-lo en observació o no”, indica el metge. La diarrea i les malalties de la pell (urticàries i infeccions) també són símptomes molt comuns.

A l’hospital de Bellvitge, d’altra banda, coincideixen amb el diagnòstic que fa el cap de la unitat del Clínic. “Hi ha moltíssima gent, però ja se’n va detectar un augment l’any passat”, assenyala un portaveu de l’hospital, que també atribueix a “una conscienciació social més general i l’augment del turisme” aquest repunt de pacients. Les visites, com a l’hospital Clínic, arriben per vacunar-se i per informar-se sobre les malalties tropicals més habituals, “però també pregunten pel zika”.

A l’hospital Vall d’Hebron, un altre dels grans centres amb un equip especialitzat en medicina internacional i tropical, no han detectat un increment significatiu els darrers anys.