Selecciona Edició
Connecta’t

WhatsApp confirma que tindrà videotrucades el 2017

El servei de missatgeria líder es reafirma en la seva independència de Facebook

WhatsApp ja té més de mil milions d'usuaris.
WhatsApp ja té més de mil milions d'usuaris. Getty Images

Han passat dos anys des que Facebook va comprar WhatsApp, l'aplicació de missatgeria amb més creixement mundial. Els fundadors de l'aplicació, Jan Koum i Brian Acton, són milionaris. No obstant això, sembla que les coses han canviat ben poc. Tots dos segueixen al capdavant del programa que va enterrar els SMS. La senzillesa ha estat el senyal d'identitat tant de l'equip com de l'aplicació. I lluiten perquè així sigui, perquè consideren que és una de les claus de l'èxit.

Encara que la corba de creixement no és tan pronunciada com la que va enamorar els inversors de Sequoia i va incitar Mark Zuckerberg a treure el talonari el 2016, han superat els 1.000 milions d'usuaris actius mensuals. La seva última innovació han estat les trucades de veu, cada dia se'n fan 100 milions. L'any que ve arribarà la videotrucada, un servei que ja ofereixen Skype, Hangouts i Facetime, però amb l'avantatge d'integrar-se en la seva interfície i poder accedir a l'agenda.

Sense rètols a l’exterior

La seu de WhatsApp segueix a Mountain View, la mateixa localitat on hi ha la seu de Google, però en el seu cas, amagats al centre. L'edifici ja no pertany a un fabricant de fundes per a portàtils, però segueixen sense posar ni un sol rètol que des de fora indiqui a què es dediquen a l'oficina.

L'austeritat impera a les oficines, i xoca amb la quantitat d'atraccions que, a pocs quilòmetres, tenen els seus companys de Facebook amb cafeteries cada pocs metres, plats de qualsevol racó del món i màquines expenedores amb teclats, auriculars o cables gratis. L'única concessió que es fa és a l'hora de dinar. Des que entren al matí els treballadors comencen amb l'intercanvi de correus electrònics i la conversa: “Amb qui dines avui?”. Ja no hi treballen 40, sinó més de 160, però WhatsApp segueix pagant la factura dels àpats sempre que siguin més de sis els membres que mengin junts. D'aquesta manera volen fomentar les converses entre diferents equips, el coneixement de projectes i, en definitiva, que hi hagi un bon ambient de treball.

Procuren mantenir-se fidels ał tovalló en què van escriure el que mai tindrien: “Ni jocs, ni anuncis, ni trampes”

Les obsessions segueixen sent les mateixes que quan van néixer, sobretot una, la privadesa. No guarden cap missatge als servidors, no saben a qui correspon un número i no en veuen el contingut. Això es reflecteix en les seves estadístiques. Saben la quantitat d'usuaris que tenen, també d'on són els números de telèfon, però deliberadament ignoren si el número ha canviat de localització.

Encara que la seva independència de Facebook és el que més es repeteix, sí que reconeixen que els han ajudat amb la innovació. Tècnicament té més coneixement i l'han aplicat. La companyia en què Messenger, un servei molt semblant de Facebook, mai s'unirà amb WhatsApp, que les dues plataformes es mantindran independents. Una de les diferències entre elles és que Facebook es basa en el perfil a la xarxa social per a la missatgeria, mentre que els del doble check prenen com a referència de cada usuari el número de telèfon. Una altra diferència és que no entraran en la moda dels bots, els assistents virtuals no apareixen als seus plans perquè xocarien amb la seva defensa de la privadesa. Si no emmagatzemen dades i no saben qui envia o rep els missatges, tampoc consideren que hagin de processar-les per donar respostes automàtiques.

Ampliar la plantilla

Procuren mantenir-se fidels ał tovalló en què van escriure el que no tindrien mai: “Ni jocs, ni anuncis, ni trampes”. L'única concessió, que també arribarà el 2017, serà el servei d'un a molts. No estarà disponible per a tots els usuaris, però sí per a clients corporatius i institucions. No ho veuen com una fórmula per promocionar productes, sinó un canal per millorar la relació entre les aerolínies i els passatgers, entre els ajuntaments i els ciutadans, o perquè els mitjans distribueixin millor el seu contingut.

El 2017 també esperen ampliar la plantilla. Si en un inici eren gairebé tots enginyers, ara estan més equilibrats amb atenció al client i suport. En to de broma ho consideren una mini-ONU, ja que intenten que els treballadors a càrrec d'un país siguin natius.

A WhatsApp es treballa en silenci. No hi ha cap veu que destaqui per sobre de les altres. Tampoc fa la sensació que tinguin pressa. Van trigar a llançar la versió per a ordinador. Es prenen el seu temps abans de cada novetat i, gairebé sempre, les novetats s'afegeixen sense fer gaire publicitat. Segueixen pensant que els usuaris són els millors ambaixadors.

MÉS INFORMACIÓ