Selecciona Edició
Connecta’t

Belmonte, contra el poder

Bronze en 400m estils i fora de la final de 400m lliure, la catalana s'imposa un programa que la força a sortir de la seva zona de confort per batre's amb Hosszu i Ledecky, les grans heroïnes de la piscina

Belmonte (esquerra) i Hosszu, durant la final de 400m estils.
Belmonte (esquerra) i Hosszu, durant la final de 400m estils. REUTERS

Mireia Belmonte va guanyar el bronze en 400 estils i l'organització del campionat olímpic li va entregar la medalla sobre la mitjanit de dissabte a diumenge, horari insòlit per a aquest esport. Ella somreia. Però per sota de l'aparença de felicitat, la nedadora catalana regurgitava la frustració per no haver pogut aconseguir la plata, obtinguda per Maya Dirado en un temps assequible de 4m 31,15s. Tampoc li agradava la visió arrasadora de Katinka Hosszu, coneguda com la Dama de Ferro, que la va superar en sis segons en una final que va convertir en un exercici pràcticament solitari. Els 400 estils van ser l'ària de Hosszu, amb una classe i una potència muscular insòlites que va saber posar al servei d'un pla estructurat. Hosszu va posar la directa en l'esquena i en la braça per arrodonir 200 metres vertiginosos i així va aconseguir polvoritzar la plusmarca de Ye Shiwen (4m 28,43s) i establir el nou límit humà en 4m 26,36s.

MÉS INFORMACIÓ

  • Belmonte, contra el poder
  • Belmonte, contra el poder

Hosszu és la figura prepotent del concert de la natació femenina mundial, juntament amb la nord-americana Katie Ledecky. Entre les dues sumen 13 rècords absoluts. Als Mundials del 2015 van guanyar set ors. Estan cridades a convertir-se en les protagonistes del campionat aquàtic dels Jocs. L'hongaresa, en les proves de versatilitat i en esquena, el seu estil fort. La nord-americana, en totes les distàncies del crol.

Ni Hosszu ni Ledecky surten del seu cercle d'especialització. El valor de Belmonte consisteix en el seu esperit aventurer. Ha dissenyat un amplíssim programa que l'obliga a batre's amb les millors en cada parcel·la, des del fons als estils. En ocasions, en terrenys una mica inhòspits. “Així les medalles, si n'aconsegueixo, tindran un altre gust”, apuntava abans de viatjar. Només evitarà Hosszu i Ledecky en els 200m papallona.

Horaris de NBC

Belmonte va fer un esforç descomunal per aconseguir el bronze dissabte. “Estava una mica cansada”, va dir. És conscient que amb 25 anys s'enfronta a condicionants fisiològics inexorables. S'imposa la necessitat d'allargar o intensificar els processos de recuperació entre les proves. Però diumenge, mentre Hosszu descansava, Belmonte es va batre amb Ledecky en els 400m lliure i no va fer el temps necessari per colar-se a la final. “No he tingut bones sensacions”, va comentar en sortir de l'aigua.

La nedadora nord-americana Katie Ledecky. ampliar foto
La nedadora nord-americana Katie Ledecky. Getty Images

Belmonte i Ledecky van arribar a la Vila Olímpica prop de la una de la matinada del diumenge i van disposar d'un temps similar de descans. Però la nord-americana només va nedar 200 metres de competició en tot el dia. Amb 19 anys li permeten escurçar els temps de recuperació. Quan es va llançar a l'aigua en la sèrie de 400m lliure la seva sortida no va ser tan explosiva com altres vegades i, tot i així, va establir el rècord olímpic de la prova: 3m 58,71s. Belmonte va fer 4m 8,12s i va obtenir la 15a posició.

He estat en cinc Jocs i aquests són els més mal organitzats”

Fred Vergnoux

“He estat en cinc Jocs i aquests són els més mal organitzats”, va denunciar l'entrenador de Belmonte, el francès Fred Vergnoux, inquiet diumenge a la matinada davant la idea d'haver d'afrontar una nit impossible. “Ara tenim 20 minuts d'espera perquè ens reculli l'autobús; després 20 minuts de viatge i una cua de 20 minuts per entrar a la Vila. I hem de descarregar els músculs. La Mireia ha de fer fisioteràpia. I ha de sopar... Fins a les tres del matí no se n'anirà a dormir. Com s'ho farà per recuperar-se i nedar per a la classificació dels 400m lliure del diumenge al migdia?”.

Els horaris de la competició de Rio s'han adaptat al prime time de la costa Oest dels Estats Units per requeriment de la NBC, que té els drets televisius de la competició. L'efecte que això pugui tenir sobre l'organisme dels nedadors és un misteri que revelarà el transcurs de la setmana. Acostumats a llevar-se de matinada, classificar-se als matins i competir a la tarda, ara els nedadors han de dormir als matins, classificar-se després del migdia i competir a l'hora en què van a dormir.

L'hongaresa Katinka Hosszu. ampliar foto
L'hongaresa Katinka Hosszu. EFE

Ara, els 200m estils

La desqualificació del 400m lliure no va ser completament inesperada. Belmonte necessitava fer una cursa excepcional per estar entre les vuit competidores d'estil lliure més qualificades del planeta. La seva millor marca en la prova, 4m 3,84s, data del 2014. Ara s'haurà de concentrar en els 200m estils, la prova per la qual Vergnoux la considera menys preparada a Rio. Nedarà les sèries aquest dilluns i a la tarda, si es classifica, l'esperarà Hosszu a les semifinals.

Hosszu va dir que es presenta al Brasil amb una missió. “Volia provar-me a mi mateixa que podia batre el rècord mundial de 400 estils”, va dir dissabte. “Perquè fa quatre anys vaig nedar amb por i gairebé deixo la natació”. La hongaresa va arribar als Jocs de Londres com la favorita i va quedar quarta el dia que la xinesa Ye Shiwen va batre el rècord amb l'accelerada més sospitosa de la història recent d'aquest esport. Els seus últims 50 metres d'estil lliure van provocar insinuacions de dopatge. Va ser inesperat.

Ye es va enfonsar en les preliminars de Rio i no ha participat en la final de la prova que va encapçalar amb tanta superioritat. La seva sobtada desaparició després del 2012 contribueix a la sospita de frau. Però a Londres va establir un temps de 4m 28,43s que va sacsejar la primera setmana de competició. La rèplica de Hosszu, una olimpíada després, van ser els 4m 26,36s en una altra final memorable.