Selecciona Edició
Connecta’t

Croàcia deixa Espanya en evidència

Bogdanovic lidera la remuntada croata i destapa les llacunes i els desajustaments de l'equip de Scariolo

Saric fa un tap a un llançament de Gasol.
Saric fa un tap a un llançament de Gasol. REUTERS

Espanya es va estampar contra Croàcia en la seva estrena a Rio, en una derrota que accentua els dubtes amb què compareixia en aquests Jocs. Les dues derrotes contra Lituània en la preparació i les reserves amb les quals s'expressaven Sergio Scariolo i els seus jugadors sobre les garanties competitives de l'equip en aquest moment es van posar de manifest durant el partit amb l'equip croat. La mà executora de Bogdanovic, esplèndid, precís, demolidor en l'un contra un, autor de 23 punts, li va amargar la vida a la defensa espanyola. I el tap de Saric a Pau Gasol en l'últim segon va evitar la pròrroga i va ser la millor imatge per definir el duel.

CROÀCIA, 72; ESPANYA, 70

Croàcia: Ukic (8), Simon (10), Bogdanovic (23), Saric (5), Bilan (6) –equip inicial; Babic (4), Stipcevic (0), Hezonja (5), Planinic (10) i Sakic (0).

Espanya: Ricky Rubio (0), Llull (9), Rudy Fernández (0), Mirotic (19), Pau Gasol (26) –equip inicial; Sergio Rodríguez (10), Navarro (0), Felipe Reyes (5), Claver (1) i Hernangómez (0).

Parcials: 13-21, 19-17, 15-16 i 25-16.

Àrbitres: Seibel (Canadà), Lottermoser (Alemanya) i Latiseus (Letònia).

Carioca 1. Uns 10.000 espectadors. Primera jornada, grup B.

Espanya va anar de més a menys, va malgastar l'avantatge i va dependre massa de Pau Gasol. Croàcia va anar guanyant confiança a mesura que va observar aquesta Gasol-dependència en l'equip de Scariolo. El pivot de Sant Boi li va donar a Espanya l'últim Europeu i el bitllet per als Jocs i va tornar a engegar els motors de la selecció en la seva complicada estrena a Rio. Però ni tan sols els seus 26 punts i 9 rebots van bastar per tapar les mancances d'un equip que va acabar malgastant una renda de fins a 14 punts (36-50).

A partir d'aquí, es va anar consumant el desastre de l'equip espanyol. Semblava que Alexander Petrovic i els seus homes assumissin que era inútil i contraproduent gastar massa combustible per frenar Pau Gasol. Es mantenien els dubtes sobre el seu estat de forma després d'una fase de preparació irregular, amb massa dates en blanc. Físicament, només ell deu saber fins a quin punt li fallen els pulmons, però la seva qualitat, la seva intel·ligència i el seu ascendent sobre el joc són tals que li basten i li sobren per treure nota en el terreny individual i per fagocitar el joc dels seus companys. Però, per descomptat, necessita acompanyants, punts dels alers, més arribada col·lectiva en atac.

Durant molts minuts, la tutoria de Pau Gasol va fer molt més suportables els problemes que va evidenciar la selecció espanyola. Massa jugadors van estar per sota de les seves prestacions i l'equip va patir una forma automàtica i sagnant quan el seu referent va fer un parell de pauses a la banqueta. Sense ell, tot era més difícil. Els homes de Scariolo defensaven pitjor i sobretot es confonien en atac. La selecció croata agafava impuls quan no havia de bregar amb el 4 espanyol. El marcador va fluctuar en funció de la seva presència o absència.

Amb Gasol, Espanya va dominar i va obtenir avantatges amplis, un 8-20 per començar i aquest 36-50 ja al tercer quart. Sense Gasol, Croàcia aprofitava per retallar la diferència amb un 17-21 a l'inici del segon quart i un 47-51 gairebé al final del tercer. En aquestes fases d'indecisions i dubtes, va ser quan més va cridar l'atenció la falta d'arribada de Rudy Fernández, de Navarro o de Ricky Rubio. Per descomptat, també va quedar clar que a Willy Hernangómez encara li queda un llarg recorregut en la seva difícil tasca de suplantar Pau Gasol, en la mesura que això sigui possible i durant els minuts que pugui.

Espanya va pagar aquest excés de dependència en Pau Gasol i Mirotic, l'únic que va secundar el seu excompany als Bulls. Amb l'agreujant que els pivots espanyols van defensar malament i van concedir massa tirs lliures a l'equip croat, que va anotar 20 dels 25 que va llançar, nou de Planinic, els mateixos que va obtenir l'equip espanyol sencer. Croàcia, a més, va dominar el rebot: 41-30.

Durant la primera part, a Croàcia li van faltar jugadors que acompanyessin el recital ofensiu que va oferir per moments Bogdanovic. Claver i Rudy van intentar frenar-lo, sense gaire èxit. Però Saric va trigar 21 minuts a anotar la seva primera cistella i Ukic, Hezonja i Simon també van trigar a deixar-se anar. Ho van aconseguir quan el partit se li va complicar definitivament a Espanya, ja amb Pau Gasol a la pista. Els errors es van repartir, però Croàcia va remuntar un 64-67 després d'un triple de Llull. Especialment decisiva va ser una pèrdua de pilota de Sergio Rodríguez, que va permetre a Simon posar per davant el seu equip, 69-67 quan ja només faltava un minut i mig. Els croats van tornar a anotar, i un triple de Mirotic va posar el 71-70 al marcador. Faltaven 12 segons. Saric només va aprofitar un dels dos tirs lliures que va tenir. Però Croàcia va defensar bé l'última jugada i el tap de Saric a Pau Gasol va frustrar la pròrroga.