Selecciona Edició
Connecta’t

La vacuna contra el zika es comença a provar en persones

Arrenca als EUA el primer assaig d’una immunització contra el virus que ha causat més de 1.700 casos de malformació en fetus

Una metge examina una dona embarassada en un centre mèdic de Florida
Una metge examina una dona embarassada en un centre mèdic de Florida AP

Els EUA han començat a provar una nova vacuna contra el Zika en humans mentre que a estats del sud com Florida registren els primers contagis i comencen les tasques de fumigació.

L’actual epidèmia del Zika afecta ja 67 països, on es produeix transmissió a través de mosquits. El virus només presenta símptomes en un de cada cinc contagiats, però en alguns casos pot causar malformacions cerebrals en fetus i problemes neurològics en adults. El Brasil és, de bon tros, el país més afectat amb més de 1.700 nadons nascuts amb microcefàlia associada al Zika. Als EUA, un barri de Miami ja ha registrat 14 contagis per la picada de mosquits autòctons. El Centre de Control de Malalties ha recomanat a les dones embarassades que no viatgin a la zona. El país ha registrat més de 1.600 casos de Zika, la majoria importats per viatgers, i 18 casos de malformacions fetals possiblement relacionades amb el virus, segons l’Organització Mundial de la Salut.

La nova vacuna l’ha desenvolupada el sector de malalties infeccioses dels Instituts Nacionals de Salut (NIH) i és una de les diverses candidates que tenen previst començar a provar en humans els propers mesos.

“Els resultats de les proves en animals han estat molt prometedors”, ha dit Anthony Fauci, director de l’Institut Nacional d’Al·lèrgies i Malalties Infeccioses en una nota de premsa difosa per la seva institució. “Estem contents de poder començar a provar-la en humans”, ha assenyalat, “tot i que ha de passar un cert temps abans no tinguem una vacuna comercial disponible.”

Un total de 80 voluntaris sans participaran en aquest primer estudi, que es desenvoluparà en tres centres mèdics i que té com a objectiu principal demostrar que el tractament és segur. La vacuna consisteix en un fragment d’ADN conegut com a plasmidi que produeix diverses proteïnes del virus del Zika. Per si soles són incapaces d’infectar, però una vegada comencen a produir-se dins del cos el sistema immune les reconeix i desenvolupa anticossos i glòbuls blancs capaços de lluitar contra una infecció real. La vacuna es basa en una altra que ja està desenvolupada contra el virus del Nil Occidental.

Les primeres dades sobre la seguretat i resposta immune s’esperen per al gener del 2017. Si els resultats són favorables, començaria una segona ronda d’assajos (fase 2) l’any que ve als països afectats pel virus. Finalment, caldria dur a terme una tercera ronda de proves sobre l’efectivitat de la vacuna. En total, aquest procés dura, com a mínim, diversos anys.