Selecciona Edició
Connecta’t

Estrelles contra el caos

Només un gran espectacle esportiu pot fer oblidar els problemes amb què arrenquen els primers Jocs Olímpics d'Amèrica del Sud

Un treballador a la pista de vòlei platja a Copacabana, Rio.
Un treballador a la pista de vòlei platja a Copacabana, Rio. EFE

Dos nedadors russos han recorregut al Tribunal d'Arbitratge Esportiu per competir als Jocs de Rio, que s'inauguren oficialment divendres a les 11.00 de la nit per a l'Espanya peninsular. Stepànova, l'atleta que va destapar amb el seu testimoni en una televisió alemanya l'escàndol de dopatge, massiu i impulsat pel Govern de Vladímir Putin, suplica al Comitè Olímpic Internacional (COI) que la deixi competir. Issinbàieva, la gran estrella de l'atletisme rus, ha llançat la tovallola.

Quatre dies abans que comenci la competició, la llista de participants als Jocs de Rio encara no està tancada definitivament, atès que els vetos de les federacions encara els ha de segellar el segell el COI. De moment, el dopatge dels russos ha deixat la representació d'una de les grans potències olímpiques al Brasil reduïda a un terç de la seva capacitat i és l'últim problema, encara per resoldre, d'uns Jocs que només poden salvar les estrelles olímpiques. Únicament els rècords de Phelps, Bolt, Ledecky o Biles (i les sorpreses que sorgeixin en els 16 dies de competició ininterrompuda) poden fer oblidar el caos i la incertesa que encara envolten els primers Jocs Olímpics que se celebren a Amèrica del Sud.

Ni tan sols l'experiència acumulada al Mundial del Brasil fa dos anys ha evitat que uns dies abans de l'inici de l'esdeveniment esportiu més important del món, el mateix que el COI cuida fins a l'últim detall perquè només se celebra cada quatre anys i del qual depenen els seus ingressos i imatge mundial, Rio continuï navegant en un mar d'incògnites.

La greu crisi política i econòmica que ha viscut el Brasil ha provocat retards en les obres —que l'hi diguin a l'equip australià, que va haver de recórrer a diferents hotels per allotjar els seus esportistes els primers dies perquè la Vila Olímpica, la casa dels esportistes durant els Jocs, encara no estava en condicions—; la contaminació a la badia de Guanaraba, que acollirà les proves de windsurf i vela, encara preocupa, malgrat les barreres artificials que intenten contenir la porqueria que hi ha a l'altra banda de les aigües olímpiques; però la majoria de les instal·lacions, fins i tot el polèmic velòdrom –que va canviar de contractista a última hora–, estan a punt i moltes ja han acollit competicions de prova.

Però no és només l'acabament de les obres el que preocupa. Rio de Janeiro és una de les ciutats més insegures del món i proliferen les recomanacions als visitants perquè no agafin taxis en solitari, evitin determinades zones perilloses i surtin al carrer sense joies, càmeres de fotos o qualsevol indicatiu que estan de visita a la ciutat.

L'Exèrcit ha pres els carrers i, a més dels policies i agents de seguretat privada, promet ser durant les dues setmanes de competició part del paisatge olímpic, escampat per tota la ciutat, des de Barra de Tijuca, on s'aglutinen bona part de les instal·lacions, fins a la famosa platja de Copacabana o el mític estadi de Maracanã.

El temor pel virus del zika s'ha esvaït una mica, però ha deixat tocat el retorn del golf al programa olímpic, amb més d'una desena d'estrelles escudades en el mosquit com a excusa per no participar en la competició.

Però Usain Bolt ja fa dies que és a la ciutat i és moment de celebrar l'esport. El repte del jamaicà, l'home més ràpid del món, és tornar a aconseguir la triple corona —or en 100m, 200m i el relleu 4x100m— que ja va aconseguir a Pequín 2008 i Londres 2012. El de Phelps és molt més gran: tornar a guanyar després d'anys d'alts i baixos i canvis en la seva vida (s'ha traslladat a Arizona, ha estat pare).

L'atleta i el nedador ja van regnar en Jocs anteriors. A Rio s'espera, a més, la petita Katie Ledecky, que amb 19 anys és la gran dominadora de la natació mundial; Simone Biles, la reina de la gimnàstica nord-americana, imbatuda en aquest cicle olímpic i que aspira a uns quants ors; el duel entre el gran Uchimura (el seu homòleg masculí) i l'ucraïnès Verniaiev, l'únic que sembla capaç de fer ombra al campió olímpic...

Només ells faran oblidar el caos. Que comenci l'espectacle.