Selecciona Edició
Connecta’t

El Reial Cercle Artístic es gastarà 4 milions per posar-se al dia

El palau Pignatelli tindrà biblioteca, galeria i un centre d'estudi

Escultures cobertes durant la remodelació del Palau Pignatelli.
Escultures cobertes durant la remodelació del Palau Pignatelli.

El Reial Cercle Artístic vol recuperar el pes artístic i cultural que va tenir a Barcelona a principis de segle XX, quan la institució organitzava els balls de Carnaval al Liceu, i entre els seus socis hi havia Ramon Casas o Santiago Rusiñol. Per aconseguir-ho, el president del Cercle, Josep Fèlix Bentz, ha presentat aquest dijous una inversió de quatre milions d'euros per a la segona fase de la renovació dels espais interiors de la seu al palau Pignatelli, situat al Portal de l'Àngel. La remodelació, que no afectarà la façana, inclourà una biblioteca i un centre de documentació ja en procés de digitalització.

La institució, fundada el 1881, va comprar aquest palau el 1959, “en ruïnes”, ha explicat Bentz. Aquest projecte és la segona gran intervenció a l'edifici, i s'inclou en el Pla Directiu del Cercle, iniciat en 2014. L'objectiu és “fer el palau més accessible, segur i funcional”, aconseguir un 30% més d'espai i “donar resposta al creixement de l'entitat i a la seva aposta per a la projecció exterior”, ha dit el president.

El Cercle espera també ampliar els seus socis (ara en té 300) i “captar artistes joves i gent interessada en la cultura”. La institució pot emprendre aquest projecte gràcies a un crèdit amb la Caixa d’Arquitectes, entitat situada a pocs metres del Cercle, amb la qual col·laborarà en activitats quan finalitzin les reformes.

La primera fase del pla, iniciada fa dos anys, ja s'ha completat, amb la remodelació de la primera planta i amb la instal·lació del restaurant El Cercle en una privilegiada terrassa amb vista al concorregut carrer comercial del centre de la ciutat. “Va ser una manera de pal·liar la pèrdua d'associats”, ha explicat Bentz sobre el restaurant, que els ha permès sanejar una situació econòmica “molt complicada” i arribar a tenir, avui, un pressupost anual d'un milió d'euros. Les principals vies d'ingressos del Cercle són les quotes dels socis, els lloguers dels locals que donen al carrer i el dels seus espais per a esdeveniments.

Les obres de la segona fase, dirigides pels arquitectes del Grup Alonso Balaguer, acabaran al gener de 2017 i permetran “reordenar els espais” i millorar les instal·lacions tant per als artistes com per als empleats. Així, en la tercera planta, per exemple, s'instal·laran uns vestuaris, amb dutxa i lavabos, per facilitar el treball de les models dels tallers de dibuix. “Fins ara es canviaven darrera d'un biombo”, ha ressaltat Bentz.

Espai a peu de carrer

Per més endavant, el Cercle preveu atreure els ciutadans amb una galeria d'art a peu de carrer, en una tercera fase que començarà a l'octubre de 2017. En aquest moment acabarà el contracte de lloguer que té l'empresa Faber Gòtic en els espais de la planta baixa, els més antics. En aquest espai hi ha ara una sala d'exposicions dedicada a Salvador Dalí, que va ser polèmica el 2012 per un litigi amb la Fundació Gala-Dalí per competència deslleial.

De moment, els socis que assisteixen als tallers de pintura, escultura i gravat s'han traslladat a un espai al carrer Casanova. Com a contrapunt a aquestes activitats, i per atreure als estudiants d'art, el nou projecte preveu que aquí s'instal·li l'Institut Barcelonès d’Art, escola que ja existia com a projecte des de la fundació del Cercle, però que mai s'havia desenvolupat.