Selecciona Edició
Connecta’t

Verizon tanca la compra de Yahoo

L'operador de telecomunicacions controla així les dues companyies pioneres a Internet

La seu de Yahoo a Sunnyvale, Califòrnia.
La seu de Yahoo a Sunnyvale, Califòrnia. AP

Yahoo, la companyia que fa dues dècades va ser la gran porta oberta a Internet, decideix finalment deixar els actius d'aquest negoci en mans de Verizon. L'operador de telecomunicacions més gran dels Estats Units, que ja controla AOL, pagarà 4.830 milions de dòlars (l'equivalent a 4.396 milions d'euros) pel cor del negoci de la companyia fundada per Jerry Yang i Dave Filo. Marissa Mayer, que va assumir el comandament fa quatre anys envoltada d'una gran fanfàrria, va fracassar en el seu intent per ressuscitar-la.

La licitació pels actius de Yahoo es va obrir fa quatre mesos i es van celebrar fins a tres rondes, l'última dilluns passat. Entre els cinc oferents hi havia els operadors de telefonia Verizon i AT&T, que sortien com a favorits. També hi va participar un consorci d'inversors liderat per Dan Gilbert, fundador Quicken Loans i patró dels Cavaliers, juntament amb Warren Buffett, així com els fons de capital risc TPG i Vector Capital.

Verizon va anar des del principi al capdavant. Va comprar fa un any AOL, una altra de les empreses pioneres a Internet i la gran protagonista de la bombolla de les puntcoms. Va pagar 4.400 milions per crear una plataforma de distribució de contingut digital a través de dispositius mòbils. Ara podrà fusionar-la amb Yahoo, el tercer cercador després de Google i Bing, i tindrà així el control de les dues companyies que van ser pioneres a Internet.

Yahoo va tenir l'opció fa deu anys d'aliar-se amb Google. El moviment de Verizon posa en relleu els canvis que està experimentant la indústria de mitjans, després de la irrupció de Netflix i d'Amazon amb els seus serveis streaming. Marissa Mayer, després d'arribar de Google, va iniciar un procés de transformació per reduir la dependència en el seu portal d'Internet i convertir-se més en una empresa de mitjans, per produir el seu propi contingut.

Sota la seva direcció, la companyia de Sunnyvale va adquirir mitjans digitals com The Hunffington Post, TechCrunch, Engadget i Tumblr per reforçar la seva plataforma. Google i Facebook es troben també en el mateix procés per potenciar els ingressos per publicitat. Verizon té, tanmateix, un avantatge: com a operador de telefonia i de cable, controla la infraestructura que porta la xarxa al consumidor i els negocis.

Fracàs de Mayer

Mayer es va convertir en l'executiva més prominent de Silicon Valley quan el 2012 es va posar al capdavant de Yahoo. Però els seus esforços per ressuscitar la companyia potenciant el mòbil, el vídeo i les xarxes socials no van donar fruit. Els ingressos en aquest segment clau de la puntcom van créixer un 26% el segon trimestre, la meitat que en el mateix període de l'any precedent.

Els resultats que va presentar dilluns passat Yahoo serveixen per recordar, tanmateix, que no serà una píndola fàcil d'empassar-se per a Verizon. Els comptes que li deixa són pitjor que dolents. Els ingressos de la companyia van caure un 20% el segon trimestre, fins als 1.310 milions de dòlars. És pitjor del que s’esperava. I, per segona vegada, va registrar càrregues per la depreciació de Tumblr, que va perdre ja més de la meitat del seu valor.

La xifra de negoci que genera el seu cercador, per exemple, va caure un 24% l'any. Yahoo té, a més, un seriós problema d'identitat. No està clar si és una companyia de mitjans o un negoci per generar publicitat com Google o Facebook. La compra de Tumblr reflecteix amb claredat el problema. Per això el desembre passat Marisa Mayer va claudicar i va acceptar obrir la porta a la venda. El conseller delegat de Verizon va mostrar de seguida el seu interès.

La pressió dels accionistes perquè desmembrés la companyia era enorme i Verizon es va decantar amb l'opció més segura. Hi ha, tanmateix, parts del negoci de Yahoo que són atractives per a Verizon. Per exemple, la tecnologia en l'àmbit de la publicitat en línia i el seu acord en aquest àmbit amb Google. També les propietats immobiliàries. Al marge de l'operació queda Yahoo Japan i la participació en Alibaba, valorades en prop de 37.000 milions.