Selecciona Edició
Connecta’t
Violència racial

Tres policies morts en un tiroteig contra agents a Louisiana

Un sospitós ha estat abatut a prop de la comissaria de Baton Rouge pels agents, que busquen dos possibles còmplices

Un nou atac contra la policia ha sacsejat els Estats Units. Almenys tres agents han mort i tres més han resultat ferits de diversa gravetat aquest diumenge per trets disparats per un o diversos atacants a prop d'una comissaria a Baton Rouge (Louisiana). Un dels atacants ha estat abatut i la policia busca dos possibles agressors. Encara que no s'han proporcionat més detalls, la revelació que els presumptes atacants anaven vestits de negre, emmascarats i amb armes llargues apunta a un acte premeditat en un país que no sembla capaç de superar les tensions racials.

La policia estatal de Louisiana va informar aquest diumenge a la tarda que les víctimes, d'entre 32 i 51 anys, van ser atacades quan responien a l'alerta per la presència d'un home que caminava amb un rifle per una avinguda de Baton Rouge. Fonts esmentades per diversos mitjans nord-americans van identificar el sospitós com Gavin Long, un ex-marine afroamericà que aquell mateix dia feia 29 anys i resident a Kansas City, Missouri. The New York Times afegeix que es va unir als marines el 2005, tres anys després va ser ascendit a sergent i va servir durant sis mesos a l'Iraq.

Entre les primeres trucades al servei d'emergència i el moment en què Long va disparar contra els agents van passar 24 minuts. Quatre minuts després van arribar els efectius dels serveis d'urgències i els reforços policials que van matar l'atacant. Les autoritats no han revelat encara si l’assalt va ser premeditat o si es va produir un altercat amb els agents que va provocar el tiroteig.

"Independentment dels motius que tingués", va dir el president, Barack Obama, en una compareixença des de la Casa Blanca, "les seves accions ens recorden els perills a què s'enfronta la policia diàriament en tot el país". El mandatari, que amb prou feines fa cinc dies va viatjar a Dallas amb motiu dels cinc policies assassinats a la ciutat de Texas, va assegurar que "no hi ha res que justifiqui un atac contra les forces de seguretat" i que "els atacs a la policia són atacs contra tots nosaltres".

Si es confirmen les sospites, serà el segon atac contra policies en poc més d'una setmana. Dijous 7 de juliol a la matinada, Micah Johnson, un jove negre de 25 anys, va matar cinc agents que custodiaven a Dallas uns manifestants que protestaven per la mort d'afroamericans a mans de la policia. Una d'aquestes víctimes era Alton Sterling, un home de 37 anys desarmat que va rebre diversos trets quan els agents ja l’havien reduït. Aquest incident va tenir lloc a Baton Rouge mateix, on ara s'ha produït l'atac contra els agents. Abans de morir, Micah Johnson va revelar que la seva intenció havia era matar blancs, específicament, policies blancs.

No s'ha confirmat encara que aquest sigui un cas semblant. Així i tot, les condemnes a l'atac contra els agents no es van fer esperar.

Obama ha condemnat aquest matí “amb termes durs” l'atac a Baton Rouge. “Per segona vegada en dues setmanes, agents que arrisquen la seva vida per nosaltres i que estaven fent la seva feina han estat assassinats en un atac covard i reprensible”, ha dit en un comunicat difós per la Casa Blanca.

“Aquests són atacs contra servidors públics, contra l’Estat de dret i contra la societat civil i han de parar”, va reclamar Obama. Més enllà que es confirmi un rerefons racial o no en aquest nou cas, atacs com aquest no tenen cap justificació. “Cap”, va recalcar. “No arreglen cap mal, no ajuden en cap causa”, va argumentar el president, que ha hagut de mantenir les últimes setmanes un difícil equilibri entre els atacs contra policies i els casos de negres desarmats morts a càrrec d'agents que no paren de produir-se.

La fiscal general nord-americana, Loretta Lynch, va assegurar en un comunicat que el Departament de Justícia proporcionarà assistència federal en la investigació del cas, que ja estan duent a terme efectius de l’FBI. Segons Lynch, les autoritats encara estan recaptant informació sobre els fets. "El nostre cor està amb les víctimes, els seus familiars i tota la comunitat de Baton Rouge", conclou.

Organitzacions i activistes afroamericans es van distanciar immediatament de l'atac. “Els que fan ús de la violència no són una extensió de la nostra lluita. La traeixen i tracten de robar-nos l'autoritat moral”, va dir el reverend Jesse Jackson. “No és una qüestió de blancs o negres, això ha de parar”, va insistir l'activista pels drets civils, que va participar aquest diumenge en una compareixença pública de l'organització que agrupa agents de la llei afroamericans als Estats Units, NOBLE. El seu president, Gregory Thomas, també va condemnar els fets a Baton Rouge i va afirmar que “no hi ha separació entre ser afroamericà i un agent de la llei”. “Som les dues coses”, va argumentar.

El governador de Louisiana, John Bel Edwards, també va condemnar el nou tiroteig, que va qualificar com un “atac atroç i injustificable contra tots en moments en què necessitem unitat i curar les ferides”. La candidata demòcrata a la presidència, Hillary Clinton, va afirmar que la mort dels tres policies és "devastadora" i, amb paraules semblants a les que va fer servir el president, va defensar que "l'assalt als agents de Baton Rouge és un assalt contra tots nosaltres".

"És molt important que tots, independentment de la nostra raça, partit polític o professió, ens centrem en l'ús de paraules i accions que ens uneixin, en comptes de dividir-nos més", va dir Obama. El president va alertar que en les properes dues setmanes, amb motiu de les convencions nacionals dels dos partits de cara a les eleccions presidencials, "la retòrica tendeix a ser més tensa de l'habitual".

El nou tiroteig promet entrar en l'intens debat nacional sobre les tensions racials, la violència policial i, també, les creixents agressions que rep la policia en tot el país. El candidat presidencial republicà, Donald Trump, va aprofitar el nou incident per acusar el Govern demòcrata de “no liderar”.

“Ens dolen els agents morts a Baton Rouge. Quants policies més i quanta gent més hauran de morir perquè no hi ha ningú que lideri el nostre país? Reclamem llei i ordre”, va dir el magnat novaiorquès en un comunicat la vigília de la convenció nacional republicana a Cleveland (Ohio), on serà confirmat com el candidat conservador a la Casa Blanca.

Segons el recompte de la policia, l'incident va començar a les 9 del matí local, quan agents de la policia de Baton Rouge i de l'oficina del xèrif de East Baton Rouge van ser atacats a trets prop d'un centre comercial a la ciutat. L'emissora local WBRZ va esmentar un testimoni que deia que un home vestit de negre i amb la cara coberta va començar a disparar de manera indiscriminada contra els agents. En un vídeo reproduït per les cadenes nacionals de televisió, es podien sentir nombrosos trets contra diversos cotxes patrulla estacionats a la zona.

L'incident va tenir lloc a un quilòmetre i mig de la caserna general de la policia de Baton Rouge, on desenes de manifestants que protestaven per la mort d’Alton Sterling van ser arrestats en l’última setmana i mitjana.

La policia ha acordonat la zona i considerava l'escena del crim encara "activa", fins que es confirmi que s’han trobat les dues persones que es busquen. Un portaveu de la policia va fer una crida a la població a estar atenta i a alertar si veuen un o dos individus vestits de negre, emmascarats i armats.

El governador Edwards va prometre que tots els responsables “seran portats ràpidament davant la justícia”.

Els agents ferits van ser traslladats a un hospital local, on estaven sent atesos d'urgència. Almenys un dels agents està en estat crític.