Selecciona Edició
Connecta’t
Tesla Motors

L’amo d’un Tesla, primera víctima mortal en un cotxe amb pilot automàtic

El conductor d'un Model S va xocar contra un camió a Florida mentre veia una pel·lícula

L'interior d'un Tesla com el sinistrat usant el pilot automàtic.

La intel·ligència artificial aplicada en vehicles ha causat la primera víctima. Joshua Brown, l'amo d'un Tesla Model S, de 40 anys i nascut a Ohio, va perdre la vida quan el seu cotxe es va ficar sota el remolc d'un camió en una carretera de Florida. D'acord amb l'advocat del conductor del camió, Brown estava veient una pel·lícula d’en Harry Potter mentre el cotxe tenia el pilot automàtic, i conduïa molt de pressa.

Segons el registre oficial els fets van passat el 7 de maig a les 3.40 de la tarda. El conductor del camió, Frank Baressi, de 62 anys, va sortir il·lès de l’accident, va declarar que el cotxe anava a gran velocitat i que no va frenar. Brown era aficionat a la velocitat, li havien posat vuit multes per excés de velocitat els últims anys, segons Associated Press. Set a la seva localitat de naixement, Ohio, i una a Virgínia. La més recent va ser al nord-est d'Ohio, l'agost del 2011, quan circulava a 64 milles per hora (104 quilòmetres per hora) en una zona amb un límit de 35 (56 quilòmetres per hora).

L'accident va tenir lloc quan el camió va fer un gir a l'esquerra i el Tesla no va frenar i va passar sota la càrrega. El cotxe va seguir a l'autovia fins que va xocar amb una tanca. Brown, conductor passiu que havia delegat el control del cotxe en el pilot automàtic del cotxe, va perdre la vida a l’acte. Com que hi ha un buit legal, ja que la primera vegada que passa, encara no és clar qui es farà càrrec de la situació. Hi ha la circumstància que Brown era un entusiasta d'aquesta tecnologia, tant, que el seu canal de YouTube era un dels més populars. Solia gravar com era l'experiència i fins i tot va arribar a defensar que prevenia accidents. “Em té molt sorprès la rapidesa amb què aprèn. Cada vegada ho fa millor en carreteres amb revolts. Frena fins a arribar a la velocitat adequada, de forma gradual. I no es precipita en les sortides”, va escriure en un comentari.

L'organisme dedicat a controlar la seguretat en les carreteres dels Estats Units, conegut per les seves sigles, NHTSA, s'ha limitat a dir que estudiaran les implicacions del cas.

Tesla, l'empresa fundada per Elon Musk, amb seu a Fremont, a la badia de San Francisco, ha lamentat l'accident a través d'un comunicat: “El client que ha mort en el xoc tenia una família que l’estimava. Estem més que tristos per la pèrdua. Era un amic de Tesla i de tota la comunitat del cotxe elèctric. Va posar la seva vida a favor de la innovació i la promesa que mantenim com a missió a Tesla. Volem mostrar la nostra compassió a la família i amics”.

A més, aporten unes quantes xifres, com que la que diu que és la primera mort en més de 130 milions de milles (209 milions de quilòmetres) amb el pilot automàtic activat, en contraposició amb una mort per cada 60 milions de milles (96 milions de quilòmetres) quan condueix un humà de mitjana a tot el món. I afegeixen un matís: “Tesla ha informat a la NHTSA de l'accident tan aviat com ho va saber per determinar si el sistema va funcionar segons les expectatives”.

Malgrat la gran quantitat de càmeres i sensors que tenen els vehicles de Tesla, ni el conductor ni el sistema van detectar la part posterior del camió. En el document s’esmenta que la part del remolc era blanca i la llum del dia, radiant.

Com a norma general, Tesla desactiva el pilot automàtic quan requereix l'atenció del conductor i no se’n recomana l’ús en zones urbanes, per exemple. Insisteixen, a més, en què s'han de tenir les dues mans sobre el volant sempre. De fet, emet senyals semblants als de la majoria dels vehicles quan un passatger no es posa el cinturó. Si el conductor no posa les mans al volant, el cotxe frena gradualment fins que ho fa.

Les accions de Tesla van tancar a 212 dòlars, van baixar un 2,5% en comparació amb el dia anterior. Des del 2013 han pujat un 500%. En els plans de Tesla, que té una valoració que arriba als 30.000 milions de dòlars i que ha fet una oferta per Solar City, l'empresa líder en energia solar, no es valora ser rendible fins al 2020.

La carrera pel cotxe autònom té dos protagonistes, Google i Tesla. Uber, el servei de conductors particulars, també investiga, amb la Universitat Carnegie Mellon, aquesta tecnologia, però sense presentació de resultats o mostres públiques. Des de fa dos anys Google ha presentat dues fórmules: l'adaptació d'un Lexus tot terreny i un biplaça creat per ells mateixos. L’anomenat cotxe coala, pel seu disseny extravagant està pensat per a petits trajectes i amb prou feines passa de 80 quilòmetres per hora. Google l’ha fet servir amb prudència, sempre en mans de treballadors que l’utilitzen de manera voluntària i prop de la seu principal. Tesla va sorprendre tothom l'octubre del 2015, però no ha estat fins al mes d'abril quan ha començat a funcionar de manera més habitual.

El punt de fricció per a l'adopció d'aquests vehicles de manera més àmplia, no només es basa en la necessitat de tenir més punts de càrrega elèctrica, sinó sobretot en la combinació de conductors humans i vehicles manejats per intel·ligència artificial. La imprevisibilitat de les persones, també dels vianants, complica moltes decisions. També té implicacions ètiques sobre la presa de decisions i la responsabilitat en cas d'accident.

 

MÉS INFORMACIÓ