Selecciona Edició
Connecta’t

Les set claus del virus que ha posat en alerta els pediatres catalans

L’enterovirus, que sol desenvolupar infeccions lleus, ha activat les alarmes després de provocar danys neurològics a 40 nens

Una metgessa fa una revisió a una nena.
Una metgessa fa una revisió a una nena.

El Departament de Salut ha llançat una alerta després de detectar alteracions neurològiques a uns 40 nens que estaven infectats per un enterovirus. Nou menors van requerir ser ingressats a la UCI i dos d’ells continuen hospitalitzats amb "pronòstic reservat", segons el conseller de Salut, Toni Comín. Aquest virus, habitualment responsable d'infeccions lleus, ha posat en alerta tots els pediatres catalans.

Les directrius de Salut són clares: als metges, extremar les precaucions en el diagnòstic per no infravalorar casos; i a les famílies, adoptar escrupolosament mesures bàsiques d'higiene, com rentar-se bé les mans amb aigua i sabó.

Què és l'enterovirus. És una família de microorganismes comuns a la qual pertanyen, d'una banda, els virus de la pòlio (poliovirus) i un altre centenar de serotips que circulen especialment en aquesta època de l'any i solen provocar infeccions respiratòries o gastrointestinals de caràcter lleu. En l'alerta llançada per Salut, són les soques del virus no pòlio les que han provocat alteracions neurològiques a una quarantena de menors de sis anys.

Sintomatologia. Habitualment, els enterovirus comuns (no els de la pòlio) provoquen quadres respiratoris i gastrointestinals lleus, amb simptomatologia similar a la d'una grip. Febre, conjuntivitis, vòmits, diarrea i, ocasionalment, erupcions cutànies són els símptomes comuns que provoca aquest microorganisme.

Alguns serotips poden ser més agressius i tenen afectacions més greus. És el cas del subtipus D68, del que s'han descrit paràlisis semblants a les de la pòlio, o de l'enterovirus A71, que afecta especialment el sistema nerviós central. Segons Salut, només un dels menors afectats estava infectat amb el serotipus D68, que provoca paràlisis semblants a les de la pòlio.

Els experts assenyalen que, cada any, es detecten a més casos puntuals de meningitis víriques limfocitàries —més lleus que la meningitis bacteriana— que presenten quadres clínics benignes i es curen completament sense deixar seqüeles.

Per què arriba l'alerta de Salut. L'alarma del Departament de Salut ve precisament perquè s'ha detectat un elevat nombre de casos que han desenvolupat alteracions neurològiques més greus que la meningitis vírica. Concretament, els pediatres han diagnosticat quadres clínics d'encefalitis (una infecció al tronc cerebral i l'encèfal que provoca somnolència, inestabilitat de la marxa, tremolors i paràlisis).

Aquestes alteracions greus ja s'havien descrit en brots detectats als Estats Units i alguns països d'Àsia.

Transmissió. Es transmet per via oral-fecal o a través de secrecions respiratòries (tos, mocs i esternuts).

Població de risc. L'enterovirus pot afectar nens i adults encara que els experts presten especial atenció al col·lectiu infantil, que té més probabilitat de contagi per les vies de transmissió d'aquest virus (a les guarderies, per exemple, els nens tenen més contacte físic, comparteixen joguines, etc.). Els adults, per haver viscut més temps en contacte amb el virus, ja estan més immunitzats.

Tractament. No hi ha vacunes ni tractaments efectius més que per pal·liar la simptomatologia que presentin els pacients. Per això, els experts recomanen extremar les mesures preventives com la higiene de mans amb aigua i sabó per evitar la transmissió.

Causes de la infecció. Els experts desconeixen la causa de l’increment de casos amb dany neurològic vinculat a l'enterovirus però sostenen tres hipòtesis: o bé el subtipus que està circulant és més agressiu amb el sistema nerviós central, o bé el serotipus ha mutat i el fa més agressiu, o bé els menors afectats tenen una predisposició genètica que els fa més sensibles a l'agressivitat d'aquest virus.