Selecciona Edició
Connecta’t

Un malalt de càncer rep el primer trasplantament de penis als EUA

És el tercer transplantament d'aquest òrgan al món. Els EUA esperen que la tècnica ajudi veterans ferits

Un home de 64 anys que va perdre el penis a causa d'un càncer ha estat el primer pacient a sotmetre's a un trasplantament d'aquest òrgan als Estats Units, una operació que només s'ha fet dues vegades abans al món.

Thomas Manning ha rebut el primer trasplantament de penis als EUA.
Thomas Manning ha rebut el primer trasplantament de penis als EUA. AP

Els responsables de la intervenció, realitzada a principis de maig a l'Hospital General de Massachusetts, Boston, van manifestar dilluns l'esperança que la tècnica utilitzada es pugui aplicar aviat a molts homes amb ferides genitourinàries. Es tracta, sobretot, de malalts de càncer, víctimes d'accidents i, especialment, veterans de les guerres de l'Afganistan i l'Iraq amb lesions genitals, molts dels quals són encara molt joves i pateixen greus problemes psicològics a causa d'aquestes ferides.

L'operació per trasplantar el penis d'un donant mort va durar 15 hores i va ser la culminació de tres anys i mig d'investigacions i proves dirigides pel cirurgià plàstic Curtis Cetrulo, que també ha fet transplantaments de mans.

El pacient, Thomas Manning, segueix “recuperant-se bé” i de moment sense signes aparents de rebuig o infecció de l'òrgan. Això porta els metges a sentir-se “cautament optimistes” sobre que el pacient aconsegueixi recuperar les funcions vitals de l'òrgan que va perdre quan, el 2012, se li va diagnosticar càncer de penis i l'hi van haver d'amputar parcialment, va dir l'hospital en un comunicat.

Encara que l'operació es va fer a principis de maig, l'hospital l'ha revelat aquest dilluns, després que el pacient es mostrés disposat a fer-la pública amb l'objectiu que la seva història ajudi altres homes en la seva situació i per posar fi a l'estigma que comporta per a molts. “Avui començo un nou capítol ple d'esperances personals i, també, d'esperança per a altres que tenen ferides genitals, especialment per als militars que posen la seva vida en perill i que pateixen greus danys com a resultat d'això”, va dir Manning en el comunicat.

La pèrdua dels genitals pot ser veritablement devastadora per a la identitat i virilitat dels individus

“No cal amagar-se”, va insistir en una entrevista amb el diari The New York Times, que va avançar la notícia de l'operació.

Segons l'equip mèdic, l'objectiu d'aquest tipus de trasplantament és reconstruir els genitals externs perquè tinguin una “aparença més natural”, restablir la funció urinària i, idealment, aconseguir que el pacient recuperi la funció sexual. Un aspecte crucial d'aquest tipus d'intervenció és l'impacte psicològic, va assenyalar l'hospital.

“La pèrdua dels genitals pot ser veritablement devastadora per a la identitat i la virilitat dels individus”, va subratllar l'hospital en aquest sentit. Els homes que perden els genitals ja sigui a causa d'una malaltia, un accident o en combat poden viure sense un òrgan intacte. Però “els aspectes psicològics d'aquest tipus de lesió poden ser aclaparants”, van destacar els especialistes.

El problema és especialment greu entre els veterans de guerra, entre els quals hi ha taxes de suïcidi “excepcionalment altes” d'excombatents que han patit greus danys als genitals o al tracte urinari, va explicar Cetrulo a The New York Times. “Són nois de 18 o 20 anys que senten que ja no tenen cap esperança de tornar a tenir intimitat o una vida sexual. Ni tan sols poden orinar de peu”, va assenyalar el cirurgià.

Segons dades del Departament de Defensa citades pel rotatiu, entre el 2001 i el 2013 un total de 1.367 militars van patir ferides genitourinàries a l'Iraq o l'Afganistan. Gairebé tots ells tenien menys de 35 anys i van resultar ferits per artefactes explosius improvisats (IED) que els van provocar la pèrdua total o parcial del penis.

Malgrat que aquest és, potencialment, el grup que més podria beneficiar-se d'aquesta nova tècnica, Cetrulo va avançar que el seu equip preveu fer més intervencions a pacients civils abans de sotmetre un veterà a una operació com aquesta, pel fet que al Pentàgon “no li agrada que els seus ferits es converteixin en conillets d'Índies després d'haver sacrificat tant”.

No obstant això, segons The Times, un altre hospital, el Johns Hopkins, també s'està preparant per fer un trasplantament de penis i té en la seva llista d'espera un veterà de l'Afganistan.

L'hospital de Boston, per la seva banda, es prepara per operar un altre pacient que va perdre el penis a causa de greus cremades en un accident de trànsit. De moment, els metges d'aquesta clínica es concentraran en pacients afectats per un càncer o un accident. No oferiran aquesta tècnica a persones transgènere, va dir el doctor Dicken Ko, director del programa d'urologia.

Manning és el tercer home del món que se sotmet a un trasplantament de penis. La primera intervenció d'aquest tipus es va fer a la Xina, el 2006, tot i que el pacient va acabar demanant que li tornessin a retirar el penis, argumentant problemes psicològics. La segona intervenció coneguda es va fer a Sud-àfrica el 2014. En aquesta ocasió l'operació va tenir èxit i, posteriorment, el pacient va ser pare.