Selecciona Edició
Connecta’t

Com podeu observar el trànsit de Mercuri davant del Sol?

Per seguir el fenomen astronòmic cal disposar d’un telescopi i dels filtres adequats per observar l’astre sense perill

En el trànsit, Mercuri apareix com un punt negre.
En el trànsit, Mercuri apareix com un punt negre.

Els planetes del sistema solar giren al voltant del Sol aproximadament en un mateix pla. Aquest fet fa que algunes vegades els planetes Mercuri i Venus, que estan situats entre el Sol i la Terra, passin per davant del disc solar vistos des del nostre planeta. Aquesta situació es produeix avui 9 de maig, quan podrem veure com Mercuri passa per davant del Sol. En astronomia es diu que té lloc "un trànsit de Mercuri".

A Espanya, l'últim trànsit de Mercuri observat va ser el 7 de maig del 2003. Haurem d'esperar tres anys més perquè es produeixi una altra alineació Terra-Mercuri-Sol per tornar a observar aquest fenomen.

Haurem d’esperar tres anys més perquè es produeixi una altra alineació Terra-Mercuri-Sol per tornar a observar aquest fenomen

La Federació d'Associacions Astronòmiques d'Espanya, composta actualment per 43 associacions astronòmiques que reuneixen uns 4.800 astrònoms amateurs, col·labora en l'organització d'observacions públiques per diversos municipis d'Espanya. Es posaran a la disposició del públic telescopis per a l'observació del trànsit guiats per monitors tècnics especialistes en astronomia. Es té previst fer retransmissions per streaming si les condicions climàtiques ho permeten. Aquesta activitat té el suport i la difusió de l'Oficina per a la Divulgació de l'Astronomia de la Unió Astronòmica Internacional, que ha programat diverses iniciatives

Per observar el trànsit de Mercuri cal disposar d'un telescopi i dels filtres astronòmics adequats per observar el Sol sense perill: filtres solars de vidre òptic o Mylar. No es poden fer servir radiografies, vidres fumats o altres filtres de soldador o no homologats. Els filtres s'han de situar davant de l'objectiu del telescopi o de la càmera fotogràfica, mai s'han de col·locar darrere de l'ocular. La concentració de calor és tan intensa que es trencarien. És molt perillós mirar el Sol sense la protecció adequada; la seva observació produeix cremades irreparables a la vista que condueixen a una pèrdua parcial o total de la visió.

No es poden fer servir radiografies, vidres fumats o altres filtres de soldador o no homologats

En mirar per un telescopi amb filtre o bé en projectar la imatge sobre una pantalla, l'observador veurà el disc solar perfectament delimitat sobre un fons fosc. Sobre el disc solar s'observaran les anomenades taques solars que mostren l'activitat solar. Tenen formes arrodonides, i les més grans tenen umbra, penombra i petits punts negres anomenats porus. Mercuri es veurà com un “punt negre” passant per davant del Sol. Es diferenciarà de les taques solars per la seva manera totalment rodona, nítida i negra i pel seu moviment, ja que veurem com canvia de posició pel que fa a les taques solars o al disc solar entre les 13.00 i les 20.00 (hora peninsular espanyola), inici i final del trànsit.

Si s'utilitzen filtres d'hidrogen alfa serà possible, a més, observar les protuberàncies solars, enormes estructures gasoses que emergeixen de la superfície del Sol com immenses flamarades.

Mercuri es veurà com un “punt negre” passant per davant del Sol. Es diferenciarà de les taques solars per la seva forma totalment rodona, nítida i negra i pel seu moviment

En observar el trànsit de Mercuri serem testimonis directes del moviment dels planetes del nostre sistema solar en veure com el planeta interior Mercuri ens avança en el seu camí al voltant del Sol per tenir una òrbita de menor radi que l'òrbita de la Terra. Serem espectadors de la cursa planetària del sistema solar, sentint-nos a bord de la nostra nau, La Terra. Aquesta apreciació ens fa sentir membres d'un univers complex que va més enllà de les fronteres del nostre planeta.

En observar el fenomen experimentarem en viu la tècnica que utilitzen els astrònoms per determinar l'existència d'exoplanetes que amb satèl·lits com el Kepler o amb observacions telescòpiques terrestres han descobert més de 4.600 planetes extrasolars. Observen els estels esperant el pas d'un possible planeta per davant seu, que s'enfosqueix mínimament pel trànsit del planeta. Potser des d'altres estels estiguin observant un trànsit de la Terra per davant del Sol i arribin a la conclusió que es tracta d'un planeta petit, rocós, amb oxigen a l'atmosfera i susceptible de tenir vida.

Blanca Troughton Luque és presidenta de la Federació d'Associacions Astronòmiques d'Espanya (FAAE).