Selecciona Edició
Connecta’t

Que gran que és el conte!

Els relats curts tindran aquest Sant Jordi un moment de glòria amb la recuperació d’autors majúsculs

Una sèrie d’il·lustracions sobre el Quixot amb tinta xinesa de Xano Armenter (2016).
Una sèrie d’il·lustracions sobre el Quixot amb tinta xinesa de Xano Armenter (2016).

Truman Capote els definia com “l’expressió més difícil de la prosa”, i assegurava: “les meves ambicions més fermes giren al voltant d’aquest format”. Els relats curts tindran aquest Sant Jordi un moment de glòria amb la recuperació d’autors majúsculs com el mateix Capote, que tenia poc més de tretze anys quan va començar a escriure’n. Els seus manuscrits d’adolescència van ser trobats fa poc en una caixa, plens d’anotacions i correccions; Els primers contes demostren que ja de molt jove era capaç de posar-se en la pell de velles solitàries o negres dels paratges tòrrids del sud. És l’escenari retratat per Carson McCullers, que als relats de La balada del cafè trist s’endinsa en la soledat dels inadaptats, com la geganta i el geperudet que protagonitzen el conte principal. En essència, parla d’una alienació similar a la que, dècades més tard, va plasmar David Foster Wallace, amb el característic estil cíclic i obsessiu. Els humans criats en el consumisme de masses, farcits de neurosis i “nàufrags dins el seu propi crani”, són l’objecte d’estudi de lAntologia de contes, per primera vegada en català.

També ha explorat les frustracions de la vida moderna la periodista Jennifer Egan, que s’estrenà en la ficció amb els contes de Ciudad Esmeralda. Aspirants a model, esposes de milionaris o estudiants d’institut: els seus són tipus desorientats que viuen revelacions passatgeres, però que retornen al desassosec inicial. Acostumen a ser dones que s’obren camí com poden, com les treballadores estoiques del Manual per a dones de fer feines de Lucia Berlin. Descobriment editorial de l’any, Berlin nasqué a Alaska el 1936, va fer feines de tot tipus per mantenir els seus quatre fills i va lluitar a mort amb l’alcoholisme; les dones de què parla són supervivents com ella, que trampegen les dificultats sense perdre el sentit de l’humor. El reflex autobiogràfic és igual d’evident a les pàgines dEl crit de l’ocell domèstic, un mirall de la vida de Maksim Óssipov: en elles, un metge rus de províncies es mira perplex les absurditats del dia a dia al seu dur país.

Actituds també endogàmica-ment absurdes desenvolupen els joves dels premiats (Guardian al millor debut, National Book Award 5 under 35...) relats de Colin Barret, que ubica al poble poc inventat de Glanbeigh, a la Irlanda rural, ànimes perdudes que busquen empara en l’alcohol, el sexe i la violència...

Són tots mons on no hi ha espai per al fantàstic, si no vénen de l’Extrem Orient. Amb Rashômon i altres contes, el japonès Ryunosuke Akutagawa deixa de ser inèdit en català. Inspirats tant en llegendes de l’era Heian com en el Tòquio de principis del XX, els seus relats semblen faules on no escassegen ni la violència ni l’humor negre. Res a veure amb el tarannà amable i quotidià de L’elefant desapareix, recopilació amb els 17 millors contes del gran Haruki Murakami. Diversos fets extraordinaris irrompen en les rutines de persones en la trentena que no esperaven cap sorpresa a la vida; mai no aconsegueixen, però, alterar la monotonia de la convivència conjugal... Que gran que és el conte!

Els primers contes / Relatos... Truman Capote. Anagrama. 192 pàg. 16,90 euros. La balada del cafè trist. Carson McCullers. Altra Editorial. 208 pàg. 17 euros. Antologia de contes. David Foster Wallace. Periscopi. 440 pàg. 19,50 euros. Ciudad Esmeralda. Jennifer Egan. Minúscula. 232 pàg. 18,50 euros. Manual per a dones de fer feines / Manual para... Lucia Berlin. L’Altra Editorial / Alfaguara. 488 pàg. 20,90 euros. El crit de l’ocell domèstic / El grito... Maksim Óssipov. Club Editor. 224 pàg. 18 euros. Glanbeigh. Colin Barret. Sajalín. 232 pàg. 17 euros. Rashômon i altres contes. Ryûnosuke Akutagawa. Club Editor. 192 pàg. 17,90 euros. L’elefant desapareix / El elefante... H. Murakami. Empúries / Tusquets. 400 pàg. 19,90 euros.

Puresa / Pureza

Jonathan Franzen
Grup 62 / Salamandra
704 pàg. 24 / @ 12,99 / 14,99 euros

El “gran novel·lista americà”, com el qualificà Time, retrata de nou els nostres temps amb trames complexes i grans temes: la veritat i la possibilitat de la puresa en un món global i altament tecnològic. És tan actual que el protagonista és unàlter ego d’Assange, de qui està obsessionada la jove universitària (i okupa) Purity.

Nora Webster

Colm Tóibin
Ara Llibres / Lumen
352 pàg. 21,90 / 22,90 / @ 9,99 euros

“La pàtria és l’espai domèstic”, deia fa poc l’autor de Brooklyn, l’únic escriptor d’Enniscorthy amb residència al Pallars Sobirà. El dol de Nora Webster, que es queda vídua a final dels anys seixanta, parla doncs de la seva Irlanda natal: la pressió de les relacions familiars, la religió, el cànon que deixa fora de joc una dona jove i pobra sense marit...

Una chica en invierno

Philip Larkin
Impedimenta
304 pàg. 22,95 euros

Avui se’l considera dels millors poetes britànics de postguerra, però quan vivia llançava els seus llibres al foc sense pensar-ho dues vegades. En va salvar dos. Un és aquesta bella novel·la que transcorre durant un dia d’hivern a la Segona Guerra Mundial; mentre cauen les bombes, una bibliotecària refugiada fantasieja amb fugir en direcció al passat.

Els pescadors / Los pescadores

Chigozie Obioma
Quaderns Crema / Siruela
294 pàg. 19,95</CF> / @ 9,99 euros

L’escenari, Akura, al sud-est de Nigèria: un vagabund augura que Ikenna morirà en mans d’un dels seus germans; la profecia condiciona la família, que queda embolcallada en una tragèdia de ressò bíblic. L’autor té 30 anys i The New York Times ja l’ha qualificat com “la veu africana més prometedora de l’any”, com demostrà al CCCB la setmana passada.

Francament, Frank

Richard Ford
Empúries / Anagrama
232 pàg. 18,90 euros</CF> / @ 9,99 euros

Frank Bascombe està de tornada. Té 68 anys, s’ha jubilat i viu un retir tranquil a Nova Jersey, on ni tan sols l’huracà Sandy consegueix despentinar-lo. En aquest apèndix de la cèlebre trilogia protagonitzada per l’escèptic Bascombe, l’experiodista esportiu reflexiona sobre la vellesa i la mort. Sempre des de la ironia i mai des del pessimisme.

Una niña está perdida...

Gonçalo M. Tavares
Seix Barral
232 pàg. 19 euros</CF> / @ 12,34 euros

“Aprenentatge de persones amb discapacitat intel·lectual”, diu a la fitxa que duu la Hannah, nena perduda que busca el pare. En Màrius (un altre fugitiu) emprèn amb ella la recerca, la mateixa que ha alimentat la literatura des que Telèmac sortí a buscar Ulisses. Un altra obra hipersuggeridora de l’autor portuguès.

Una breu història de set assassinats / Una breve...

Marlon James
Bromera / Malpaso
800 p. 24 / 25 euros / @ 10,99</CF> euros

Bob Marley hauria pogut acabar com Lennon: la màfia li clavà dos trets a casa seva com a càstig per denunciar els lords de la droga. La novel·la, guanyadora del Man Booker Prize, parla d’aquest i altres crims de la Jamaica dels setanta, un cau d’armes i narcotràfic.

La ascendencia

Alexandre Postel
Nórdica
140 pàg. 18 euros

La nova estrella de les lletres franceses (Prix du Deuxième Roman 2016) no defuig qüestions incòmodes. Debutà parlant de pedofília, i ara recrea la sessió de psiquiatre d’un venedor de mòbils a qui se li ha mort el pare; els cinc dies que van seguir a la defunció van estar, sembla, plens d’horror i abjecció.

Cosecha

Jim Crace
Hoja de Lata
284 pàg. 19,90 euros

Com els Joad d'El raïm de la ira, molts agricultors britànics van viure l’ocàs del seu mode de vida. En un poblet rural sense nom tenen lloc una sèrie de calamitats que auguren la seva desaparició. El seu autor la qualificà de “novel·la generosa”: va convèncer el jurat del premi IMPAC, dotat amb 100.000 euros.

Zoco Chico

Mohamed Chukri
Cabaret Voltaire
192 pàg. 18,95 euros.

Cada generació té la seva Meca, i Tànger va ser-ho als seixanta per a tota una quinta d’artistes occidentals. L’autor d’El pan a secas retrata aquest episodi bohemi de la ciutat, que va fer un tastet de la psicodèlia i la contracultura hippie</CF> per deprés tornar a la seva essència tradicional marroquina.

La confessió de la lleona

Mia Couto
Periscopi / Alfaguara
212 / 224 p. 17,90 / 17 / @ 8,99 euros

Una lleona comença a atacar el poblat moçambiquès de Kulumani, “lloc tancat, envoltat per la geografia i atrofiat per la por”. El qui és un dels grans autors del continent africà s’inspira en fets reals: quan hi va anar un caçador de ciutat, topà amb la superstició local, que encobria una opressió brutal de les dones.

Las alas de la paloma

Henry James
Alba
488 pàgines. 32 / @ 9,99 euros

Nova traducció d’una de les tres grans obres de James, un triangle amorós que viu una jove londinenca: l’excusa per als seus grans duels entre gent innocent i gent de cor dolent. Gran recuperació fruit del centenari de la mort de l’autor, com La vuelta del torno (Asteroide; 22 e) i La font sagrada (Adesiara, 15,95 e).

El libro y la hermandad

Iris Murdoch
Impedimenta
656 pàgines. 24,95 euros

La vint-i-tresena novel·la de la dublinesa té lloc una nit d’estiu en una festa d’antics alumnes. Romàntics, s’havien consagrat a finançar el llibre del seu líder. Però ara, ja adults, les lleialtats han canviat. Dur retrat dels estralls del pas del temps en les relacions humanes.

L’avinguda dels misteris / Avenida de los misterios

John Irving
Edicions 62 / Tusquets
608 / 624 p. 22,90 / @ 12,99 euros

Juan Diego Guerrero viu a Iowa, és escriptor i consumeix força Viagra. Un viatge a les Filipines el fa reviure la infància: fill de prostituta, va créixer en un abocador a Oaxaca. Reflexió sobre la memòria i la creació de la identitat del grandíssim narrador d’El món segons Garp.

Destinos del soldado Svejk...

Jaroslav Hašek
Acantilado
816 pàgines. 39 euros

La icona de la sàtira antimilitarista txeca, la història de l’imbècil declarat que arriba a heori, té nova traducció. A més, La Fuga edita els textos prebèl·lics de l’autor, de quan perfilava el seu personatge: El buen soldado Švejk antes de la guerra (16,50 euros).

La nit de les criatures

Toni Morrison
Ara / Lumen
208 / 192 pàgines. 20,90 euros

“Que Déu ajudi els nens”, diu el títol anglès. La Nobel nord-americana tracta la qüestió de l’abús infantil i els traumes d’adultesa que genera. Els plantejaments són complexos: què cal fer quan un infant com el de l’obra actua erròniament —gairebé com un criminal— a causa del maltractament que ha rebut? 

Ciudad en llamas

Garth Risk Hallberg
Literatura Random House
976 pàg. 24,90 / @ 12,99 euros

Passa a Nova York, però la influència de The Wire en aquesta novel·la-riu és clara: suburbis decadents, droga, crims, detectius desencantats... L’època, els setanta; la banda sonora, el punk poètic de Patti Smith, i els protagonistes, dos germans riquíssims de vides antitètiques.

L’estret camí al nord profund / El camino estrecho al norte...

Richard Flanagan
Raig Verd / Lit. Random House
488 / 384 pàg. 23,90 / @ 12,99 euros

13.000 presoners australians van participar, el 1945, en la construcció del ferrocarril de la mort a Tailàndia. Milers moriren en condicions infrahumanes. En la veu d’un supervivent, l’autor desenterra un trauma que coneix pel seu pare. El Guerra i Pau australià, n’han dit.

No és procedent / No ha lugar...

Claudio Magris
Edicions de 1984 / Anagrama
384 / 400 pàg. 20,90 / @9,99 euros

L’obsessiu col·leccionista d’armes que protagonitza la novel·la es basa en una persona real. L’autor de Danubi veié el seu anunci —“Submarins usats, compro i venc”— en una pàgina del Piccolo Banditore; el seu llibre està fet de retalls d’històries que posen cara i nom als horrors de tota guerra.

Oscuridad total

Renata Adler
Sexto piso
184 pàgines. 20 euros

El món sembla haver redescobert les novel·les de la temuda assagista i crítica novaiorquesa. Aquí ens parla de Kate Ennis, una periodista que acaba a Dublín fugint d’un desamor; allà topa amb cul-de-sacs, carrerons foscos i els seus propis dubtes paralitzants.