Selecciona Edició
Connecta’t
INNOVACIÓ

Així és l’avió de Richard Branson que creuarà l’Atlàntic en menys de quatre hores

El prototip d'aquesta aeronau, que volarà a 2.400 quilòmetres per hora, estarà llest a finals del 2017

Representació virtual de l'avió.
Representació virtual de l'avió.

La cursa per la creació d'avions més ràpids va en augment. No obstant això, molt poques de les propostes actuals semblen estar prop de desenvolupar un prototip que es faci realitat. Fins ara. La companyia Boom Technology pretén canviar amb el seu nou projecte la manera en la qual viatgem. La seva aposta és un avió que volaria a 2,2 vegades la velocitat del so, a més de 2.400 quilòmetres per hora i que creuaria l'Atlàntic en menys de quatre hores. Aquesta velocitat suposaria anar 2,6 vegades més ràpid que una aerolínia actual estàndard i recórrer així la distància entre San Francisco i Tòquio en cinc hores, en comptes de les 11 habituals. A més, aquesta proposta té un suport extra: el suport del magnat britànic i fundador de Virgin Group, Richard Branson. Amb tots aquests ingredients, Boom Technology ha anunciat que podria tenir un prototip real de l'avió a finals del 2017.

Aquesta companyia ha signat una col·laboració de 2.000 milions de dòlars amb Virgin Galactic, una empresa subsidiària de Virgin Group. "Confirmem que proveirem serveis d'enginyeria, disseny i manufactura al projecte de Boom Technology", ha explicat un portaveu d'aquesta companyia al diari britànic The Guardian. Dins de l'acord hi ha inclosa l'opció que Branson es quedi 10 avions per a la seva societat Spaceship Company. En altres paraules, el multimilionari encara no ha comprat cap avió, però es guarda l'opció d'adquirir-ne deu si tot surt com té planejat. 

Una de les claus de Boom, així han batejat el prototip, és el cost dels bitllets: 5.000 dòlars. En paraules de Blake Scholl, el fundador i director del projecte: "Estem parlant del primer avió supersònic en el qual la gent pot permetre's volar". Scholl definia aquest preu com "pràcticament el mateix" que el cost de viatjar amb classe business.

El 1973, el Mach-2 Concorde de Airbus va debutar i va travessar l'Atlàntic en tres hores i mitja. El món va pensar que aquesta era la resposta als viatges aeris hiperràpids. No obstant això, quatre dècades més tard res ha canviat. Concorde va ser desmantellat, en gran part a causa de l'augment dels costos de manteniment que va provocar que el preu de cada bitllet arribés als 20.000 dòlars. 

La clau perquè un bitllet de Boom costi quatre vegades menys rau en els avanços tecnològics de la fibra de carboni, que permetrà a l'equip de Scholl construir l'avió un 30% més eficient en termes de combustible que el Concorde, segons el director del projecte. Aquest nou avió tindria només 40 seients, separats en dues files, amb l'objectiu que cada passatger tingui vista directa "de la curvatura de la Terra".