Selecciona Edició
Connecta’t

Ryanair aposta pel Prat com a ‘hub’ europeu

L'aerolínia irlandesa començarà a oferir el servei de 'transfer' des de la capital catalana i Stansted

Un avió de Ryanair s'enlaira a l'aeroport del Prat.
Un avió de Ryanair s'enlaira a l'aeroport del Prat.

L’aeroport del Prat es convertirà aquest estiu en un camp de proves per a l’aerolínia irlandesa Ryanair. Començarà a oferir el servei de transfer des de Barcelona i Stansted (Londres), amb l’objectiu d’avaluar la possibilitat d’estendre a la resta dels aeroports la possibilitat que un passatger que hagi de fer escala no hagi de passar dues vegades pels controls de seguretat i per la facturació de maletes. La low cost intenta així aproximar-se a la seva gran rival a Barcelona, Vueling.

L’aerolínia irlandesa de baix cost Ryanair es continua aproximant al perfil de les companyies tradicionals. De moment, els passatgers que volin a Londres i Barcelona podran canviar d’avió sense passar per la molèstia d’haver de tornar a fer tots els tràmits necessaris quan s’entra a la zona restringida a passatgers de qualsevol aeroport. Per a Barcelona l’aposta de Ryanair és important, perquè elevaria la funció de l’aeroport com a hub —centre de connexions internacionals—, reivindicació de la darrera dècada de polítics i institucions. Actualment, només un 6% dels passatgers que trepitgen l’aeroport (40 milions) ho fan amb l’únic objectiu de volar a una altra ciutat, sense sortir de les instal·lacions.

El 85% dels passatgers volen a Europa

L’aeroport de Barcelona ha incrementat un 31% els passatgers de vols intercontinentals entre el 2010 i el 2015, fins a un total de 5,61 milions de viatgers l’any passat. Aquest pes equival a un 15% del total de l’aeroport, que té 34 rutes amb 234 freqüències setmanals. El Comitè de Desenvolupament de Rutes Aèries preveu impulsar les connexions amb Àsia i Amèrica els dos anys vinents, amb l’objectiu de captar entre dos i quatre enllaços cada any. Ja s’ha acordat un vol amb Washington, un altre a São Paulo i més freqüències a Nova York.

Inicialment, Ryanair només podrà oferir aquest servei entre els vols propis, ja que no ha tancat cap acord de col·laboració amb cap altra aerolínia, però fonts del sector consideren que volen provar el servei amb l’objectiu de tancar algun acord amb altres aerolínies en el futur. Ryanair negocia, per exemple, amb Norwegian Air la possibilitat d’alimentar els vols de llarg radi que van a Amèrica del Nord.

La prova pilot es perllongarà entre tres i sis mesos, i les conclusions que en tregui la companyia serviran per decidir si generalitza aquesta activitat al conjunt dels seus vols i aeroports, segons va avançar la publicació especialitzada Flightglobal. Fonts de Ryanair van confirmar els plans. “Si la prova tingués èxit, es plantejaria estendre-ho”, assenyala la companyia mitjançant un missatge electrònic, en el qual destaca que és un nou plantejament per millorar l’experiència dels clients.

Fonts d’AENA van confirmar que Ryanair ja els ha fet consultes per iniciar vols de connexió des del Prat, on operen a la terminal 2, instal·lacions en les quals tenen espai per augmentar l’oferta de vols. La complexitat més important del transfer es troba en els serveis de handling —gestió de maletes, que Ryanair autogestiona—, ja que són els responsables que les maletes que s’han de carregar en un altre avió es derivin correctament i no es quedin a terra.

Barcelona és actualment l’aeroport espanyol més important en què opera l’aerolínia, amb 5,69 milions de passatgers l’any passat. I és el lloc on la companyia irlandesa vol entaular batalla amb Vueling, que té més de 14 milions de passatgers. La firma de baix cost propietat del Grup IAG va començar a efectuar vols de connexió a la capital catalana el 2010. En aquest cas, però, ha desenvolupat aquest model amb altres aerolínies amb les quals manté codis compartits amb les aerolínies del seu mateix grup (British Airways i Iberia) i ha signat acords interlínia amb Qatar Airways, American Airlines, Royal Jordanian, Cathay Pacific i Hainan Airlines.

Una altra companyia low cost que ofereix aquest tipus de servei a l’aeroport del Prat és Norwegian Air.