Soria va ser administrador d’una societat al paradís fiscal de Jersey

El ministre d'Indústria va dirigir, amb el seu germà, Mechanical Trading Limited, propietària majoritària de l'empresa familiar

Soria, ahir a Madrid.
Soria, ahir a Madrid. REUTERS

El ministre d'Indústria en funcions, José Manuel Soria, va ser administrador de l'empresa Mechanical Trading Limited, una societat registrada a l'illa de Jersey —paradís fiscal al canal de la Mànega—, segons figura en un document que ha obtingut EL PAÍS del registre d'empreses d'aquest enclavament de la corona britànica de 90.000 habitants. Aquesta societat era l'accionista majoritària d'Oceanic Lines, una empresa en la qual Soria va tenir el càrrec de president, segons ha reconegut ell mateix. El ministre fins ara ha negat que hagués tingut empreses en cap paradís fiscal.

El document esmentat, firmat pel mateix Soria el 27 de desembre del 2002, mostra com el ministre i el seu germà Luis Alberto Soria López administraven la societat fins aquell mateix dia, data en què van prendre la decisió de dissoldre-la. La carta, dirigida a la Comissió de Serveis Financers de Jersey, avançada per El Mundo, diu que els dos signants són "els directors" de Mechanical Trading Limited. Soria ja era en aquesta data alcalde de Las Palmas de Gran Canària, càrrec que va ocupar des del 1995 fins al 2003. El document es va registrar com a rebut a Jersey el 2 de desembre del 2002.

La companyia tenia la majoria de les accions d'Oceanic Lines Limited, en la qual l'avui ministre va tenir el màxim càrrec directiu almenys durant un any. Aquesta firma, amb seu al carrer londinenc de Devonshire, es va dissoldre el 14 de febrer del 2016, però amb Manuel Kadi Perera, exsoci del pare del ministre al capdavant. A la carta dirigida al registre de Jersey figura que aquesta va ser presentada per Canal Trust Company, situada al carrer St. Helier de la mateixa illa del Canal.

Aquesta empresa deslocalitzada (offshore) estava gestionada per Canal Trust, la mateixa entitat filial de BBV Privanza que va obrir a les Bahames, a través del despatx panameny Mossack Fonseca, l'empresa UK Lines Limited, que apareix als papers de Panamà que van fer públics El Confidencial i La Sexta.

Després de saber-se que Soria va ser administrador d'aquesta societat durant dos mesos el 1992 —va ser substituït pel seu germà al·legant un error—, el ministre d'Indústria, Energia i Turisme en funcions ha assegurat que no ha tingut mai societats en paradisos fiscals.

La signatura que correspon al ministre Soria en el document.
La signatura que correspon al ministre Soria en el document.

Després es va saber que Soria va ser secretari d'una societat del mateix nom (UK Lines Ltd), però registrada al Regne Unit, i el ministre va dir que s’havia assabentat pels mitjans que figurava com a secretari d'aquesta societat, que havia estat constituïda al 50% pel seu pare, Manuel Soria Segovia, i un soci, Manuel Kadi Perera. Aquest i la seva filla van crear posteriorment (1997) al Regne Unit una empresa de nom similar (UK Lines Services Limited), amb seu a Longlands Park Crescent (Londres).

UK Lines va ser substituïda el 1997 per Oceanic Lines, una societat que Soria va reconèixer que havia presidit, que estava participada en un 80% per Mechanical Trading LTD. El 20% restant estava en mans de Consignataria Oceanic, l'empresa familiar dels Soria amb seu a Las Palmas.

Les explicacions de Soria

Després que aparegués el seu nom als papers de Panamà, José Manuel Soria va voler dissipar immediatament, dilluns passat, qualsevol mena de dubte. Però les informacions que han anat sorgint les últimes hores han debilitat la rotunditat amb què Soria ho va desmentir tot. Primer va negar cap relació amb l'empresa UK Lines, establerta a les Bahames i creada el setembre del 1992 pel despatx panameny de Mossack Fonseca. La coneixia per tractes comercials de la seva empresa familiar, va dir.

Apareixia als documents com a administrador d'aquesta consignatària, però Soria va negar taxativament que hi hagués tingut res a veure. El mateix bufet va eliminar dos mesos després de crear-la el nom del ministre, després que l’advertissin de l'aparent error.

Hores després, es difonia que Soria apareixia en el registre públic de societats del Regne Unit com a secretari d'una altra firma amb el mateix nom, UK Lines Limited, però aquesta vegada amb seu britànica. Després de negar que ni ell ni la seva família haguessin format part d'una companyia amb la qual l'empresa familiar, va dir, només havia tingut una relació comercial, es va saber que el pare de Soria havia estat soci fundador d’aquesta companyia.

Entre 1991 i 1997 (dos anys després d’entrar en política), el ministre va figurar com a secretari de la societat, i la seva suposada signatura apareix en un document que data del 6 de maig del 1990, en què Soria accedia a exercir com a secretari de UK Lines Limited, gairebé un mes després de la mort del pare del ministre.

Soria va insistir aquest dimecres en els passadissos del Congrés que ha tributat sempre pel seu patrimoni, i atribueix l'aparició del seu nom als documents de la firma britànica al mateix error, segons ell, que va provocar que es fes referència a la seva persona en la societat de les Bahames.