Selecciona Edició
Connecta’t

Fills de malalts d’alzheimer ajuden a avançar-se a la malaltia

La Fundació Pasqual Maragall reuneix els 2.700 voluntaris sans que han participat en un estudi per prevenir la malaltia

Deteriorament de diferents parts del cervell causat per l'alzheimer.
Deteriorament de diferents parts del cervell causat per l'alzheimer.

A la mare de Maria Rosa li van diagnosticar alzheimer als 80 anys. Encara que la malaltia ja havia començat a manifestar-se subtilment, es va precipitar molt més després de la mort del seu marit. Amb una edat tan avançada, la Maria Rosa ni es va plantejar ingressar-la en un centre, tal com li recomanaven els metges. Amb "resignació i molta, molta paciència", ella i la seva germana es van encarregar de la cura de la seva mare fins l'últim dia. Aquest dia a dia amb la malaltia va sensibilitzar la Maria Rosa amb l'alzheimer i la va empènyer a presentar-se com a voluntària en un estudi d'observació de la Fundació Pasqual Maragall per atallar la malaltia en estadis més primerencs. L'organització científica buscava descendents dels malalts, que tenen més paperetes de patir la malaltia degenerativa. Aquesta tarda, la Maria Rosa participa amb els altres 2.700 voluntaris de l'estudi en una trobada que organitza la Fundació Pasqual Maragall per rendir comptes del projecte ALFA.

En el marc de la investigació, la fundació ha estudiat i examinat 2.743 voluntaris adults sans, tots d'entre 45 i 75 anys i fills de persones afectades per alzheimer. Cada tres anys, els voluntaris se sotmeten a un conjunt de proves cognitives, genètiques i de neuroimatge per intentar determinar els factors de risc que influeixen en l'aparició de l'alzheimer i veure l'evolució dels canvis cerebrals que es produeixen. "En aquest tipus de programes és molt important fidelitzar els participants i apropar-se a ells. Aquesta trobada també servirà per rendir comptes", apunta el doctor Jordi Camí, director general de la Fundació. L'entitat ha fet 600 ressonàncies magnètiques a alguns participants i pròximament sotmetran a altres subgrups de voluntaris a altres proves.

La fundació ha examinat 2.743 voluntaris adults sans, fills de persones afectades per alzheimer

La Maria Rosa ja ha tingut diverses entrevistes amb els investigadors i en breu la citaran per realitzar-li unes proves magnètiques. Malgrat que tots els germans de la seva mare van desenvolupar la malaltia, els metges no troben cap element que reveli la presència de la malaltia en l'organisme de la Maria Rosa. Tampoc la seva germana, de 87 anys, ha manifestat símptomes d'alzheimer. Tot i això, els metges seguiran estudiant la dona per veure com evoluciona o no la malaltia en els descendents dels malalts. 

Camí reconeix que "si hi hagués més recursos econòmics" ampliarien el número de voluntaris seleccionats per a l'estudi ALFA. Amb tot, la Fundació Pasqual Maragall ja participa en el projecte europeu Prevenció Europea de la demència d'alzheimer (EPAD, en les seves sigles en anglès). L'estudi internacional, que durarà uns cinc anys, buscar millorar els resultats en la prevenció de la malaltia i conèixer millor les fases inicials d'aquesta dolença degenerativa. Per això, els centres d'investigació participants faran un registre europeu d'uns 24.000 voluntaris asimptomàtics o en estadis primerencs de l'alzheimer per estudiar com evoluciona la malaltia. Fins ara, els símptomes es manifesten entre 15 i 20 anys després que la dolença aparegui al cervell.

Després d'anys d'infructífers assajos clínics de fàrmacs que atallessin la malaltia —segons un article de la revista científica Cleveland Clinic, el 99,6% dels assajos clínics contra l'alzheimer han fracassat—, Camí assegura que s'"ha consolidat l'enfocament que se li ha donat al problema". "Ara hi ha més unanimitat en la necessitat de conèixer la història natural de la malaltia i actuar abans que es presentin els símptomes", apunta. En els últims anys, les principals institucions europees que investiguen l'alzheimer també han consensuat protocols d'actuació per "fer les coses de la mateixa manera", postil·la Camí.