Selecciona Edició
Connecta’t

El mosquit tigre colonitza ja més del 30% dels municipis catalans

Salut demana col·laboració per evitar l'expansió del zika

Un mosquit tigre.
Un mosquit tigre.

En poc més d'una dècada, el mosquit tigre (Aedes albopictus) ha colonitzat gran part de la costa mediterrània. En un viatge de centenars de quilòmetres paral·lel a l'autopista AP-7, des de Girona fins a Màlaga, l'espècie exòtica originària de sud-est asiàtic ha trobat acomodament en 470 municipis d'Espanya. Però és Catalunya, amb més d'una tercera part dels 948 municipis de la comunitat, segons el projecte Atrapa el tigre, la que més pateix els estralls d'aquest insecte, vector de malalties com el dengue, el chikungunya i el zika. Fins avui, el virus és a Llatinoamèrica, per la qual cosa perquè un mosquit tigre d'aquí transmetés la malaltia, hauria de picar a una persona que s'hagués infectat allà.

Les primeres picades del mosquit tigre les van patir el 2004 els veïns de Sant Cugat del Vallès. Tant l'arribada com l'expansió de l'insecte no està clara. Tot indica que va lligada al transport de mercaderies i de persones, i es creu que els exemplars que van arribar a Catalunya ho van fer des del sud de França, on anys abans havien estat vistos en un magatzem de pneumàtics usats.

Des de Sant Cugat, l'insecte ha colonitzat bona part de Catalunya i del litoral Mediterrani. Fins i tot més del previst: s'han trobat exemplars a Berga i Castellterçol, a més de 700 metres d'altura. Però encara podria ser pitjor. Segons un estudi dirigit per Francisco Collantes, de la Universitat de Múrcia, “no hi ha un programa de seguiment nacional” que permeti conèixer-ne l’avanç geogràfic.

La presència de l'insecte a Catalunya està vigilada pels equips de l’Agència de Salut Pública de Catalunya (ASPCAT), especialment perquè és el transmissor aquí dels virus que provoquen malalties tropicals. A l’Amèrica Llatina, on aquestes malalties són endèmiques, el mosquit vector és l’Aedes aegipty, un parent del mosquit tigre.

Tot i que, a priori, aquestes malalties no són mortals —es manifesten amb la simptomatologia pròpia d'una grip, forts dolors articulars i erupcions cutànies—, les autoritats sanitàries de mig món han llançat un crit d'alarma després de la brutal expansió del zika a l’Amèrica Llatina. Els experts sospiten que la picada de l’Aedes aegipty a dones embarassades està multiplicant els casos de fetus amb microcefàlia (una greu afectació neurològica). A Catalunya ja hi ha sis casos importats de zika, entre els quals una dona embarassada, tot i que tots es troben en perfecte estat.

L'alta població del mosquit transmissor en territori català i l'alt trànsit de viatgers entre Catalunya i les zones endèmiques multipliquen les possibilitats que aquestes malalties, fins ara considerades tropicals, s'estenguin per Occident. Com que el zika no és una malaltia de declaració obligatòria, Salut no disposa de dades sobre els casos detectats. El Departament sí que monitora ja dues malalties més vinculades als virus que transmet el mosquit tigre: el chikungunya i el dengue.

Salut demana col·laboració 

L’ASPCAT va confirmar 117 malalts de chikungunya i 94 de dengue els últims dos anys. Tots casos importats que responen a infeccions registrades en el període de més activitat del mosquit tigre (de maig a novembre). Malgrat que Salut insisteix que no hi ha risc per a la salut pública perquè la seva activitat és ara molt baixa i no hi ha cap cas autòcton, la Generalitat va crear una comissió interinstitucional per combatre el mosquit en la qual participen els ajuntaments, les diputacions, els consells comarcals i el Departament de Territori.

“Quan hi ha mosquits adults i vénen persones en fase vírica, s'activen més mesures de control, com posar-se en contacte amb els ajuntaments afectats perquè revisin el protocol. Fem una enquesta entomològica i recollim mostres de mosquits adults per analitzar la presència del virus en els exemplars de l'àrea on viu o treballa el malalt”, explica Irene Corbella, cap de l’Àrea de Salut Ambiental de l’ASPCAT.

Els experts de Salut no s'atreveixen a augurar com es desenvoluparà l'expansió del virus del zika però demanen la col·laboració ciutadana per evitar que segueixi creixent. “És difícil de predir què passarà perquè dependrà dels països on hi ha virus. En les èpoques de calor hi ha més mosquits però el tigre necessita aigua per reproduir-se, per això demanem que, per evitar la presència de mosquit, la gent intenti no tenir punts de cria com recipients al jardí”, assenyala Corbella.