Selecciona Edició
Connecta’t
ASTRONOMIA

Un planeta nou al Sistema Solar?

Dos científics de l’Institut Caltech asseguren que han descobert un novè planeta que orbita al voltant del Sol

Recreació d'un planeta distant.
Recreació d'un planeta distant.

Un canvi als llibres escolars de ciència de la mida de Neptú. El possible descobriment d'un nou planeta del Sistema Solar podria canviar una altra vegada la famosa llista que comença amb Mercuri i que fins fa uns anys acabava a Plutó. Investigadors de l'Institut Tecnològic de Califòrnia (Caltech), als EUA, acaben de publicar la seva cridanera troballa: un gran planeta, molt distant, que orbita al voltant del Sol.

Aquest planeta podria tenir 10 vegades la massa de la Terra i podria orbitar al voltant del Sol 200 vegades més lluny que Neptú

Malgrat que diverses vegades a la història s'ha cregut trobar un nou planeta que giri entorn de la nostra estrella, els càlculs d'aquests científics, Michel Brown i Konstantin Batygin, proposen l'existència d'un planeta de la mida de Neptú (amb un volum de gairebé 60 Terres) orbitant al voltant del Sol entre 600 i 1.200 vegades més lluny que la Terra. L'òrbita, diuen els experts, és de 15.000 anys.

Els astrònoms de Caltech, reconeguts pel descobriment d'altres planetes, es recolzen en mesuraments a partir d'anomalies observades en el comportament de diversos objectes que situen al mapa aquest possible planeta X, que estaria modificant els seus rumbs per l'atracció gravitatòria. La seva massa, 10 vegades la de la Terra, podria estar explicant l'òrbita d'aquests altres planetes nans com Sedna i cinc objectes més que orbiten més enllà de Neptú. Segons els càlculs de Brown i Batygin, el comportament d'aquests objectes només té un 0,007% de possibilitats d'explicar-se per l'atzar.

Per aquest motiu consideren sòlida l'existència d'aquest planeta, amb 500 vegades més massa que Plutó, que donaria sentit a les òrbites d'aquests altres sis objectes. "Només s'han descobert dos autèntics planetes des de l'antiguitat [Urà, 1871; Neptú, 1846] i aquest seria el tercer. Hi ha una part molt important del nostre sistema solar que encara és allà fora per ser descoberta, cosa que resulta molt emocionant", ha declarat Brown al seu institut.

Els investigadors, que publiquen la seva troballa a Astronomical Journal, van estar buscant en secret aquest objecte des que un altre dels membres del seu equip va descobrir el 2014 un objecte transneptunià l'òrbita del qual només podia tenir una explicació: un planeta llunyà que estava influint en el seu camí.

Segons publica Science, Brown és responsable de la defunció de Plutó com a planeta, després de descobrir el planeta nan Eris al cinturó de Kuiper i reobrir el debat sobre la seva condició. Ara, podria tornar a ser Brown el que sumi un novè planeta al Sistema Solar reescrivint de nou els textos escolars.

MÉS INFORMACIÓ