Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Verdasco liquida Nadal

El madrileny elimina en la primera ronda de l'Obert d'Austràlia el de Manacor (7-6, 4-6, 3-6, 7-6 i 6-2), que cau per segona vegada en la seva carrera en la primera ronda d'un gran torneig

Nadal es lamenta durant el partit contra Verdasco.
Nadal es lamenta durant el partit contra Verdasco. REUTERS

El començament d'aquesta edició de l'Obert d'Austràlia està sent volcànic. Si la primera jornada va venir acompanyada de la publicació d'una presumpta trama d'apostes il·legals en partits de primer ordre mundial, la segona ha ofert una altra gran sorpresa, encara que aquesta és simplement esportiva: Rafa Nadal, guanyador de 14 grans torneigs, ha estat eliminat. El de Manacor ha perdut contra Fernando Verdasco en la primera ronda (7-6, 4-6, 3-6, 7-6 i 6-2, després de quatre hores i 41 minuts) i ha marxat de forma prematura del primer gran torneig del curs. És la segona vegada en tota la seva carrera que Nadal cau tan ràpid en un Grand Slam. El balear no ha pogut superar un Verdasco magnífic, que s'ha aferrat al partit amb ungles i dents malgrat començar perdent (2-1) i que ha signat un cinquè parcial fabulós. Ara, el madrileny s'enfrontarà a Dudi Sela en la fase següent. L'israelià, número 87 del món, ha vençut l'alemany Benjamin Becker per 6-1, 6-3, 2-6 i 6-2.

Amb la semifinal del 2009 encara en la memòria, que es va acabar llavors a favor de Nadal (després de cinc hores i 14 minuts), el xoc entre els dos tennistes espanyols ha tornat a tenir una dosi altíssima d'èpica. Mentre que Nadal ha plantejat l’enfrontament des del control i la linealitat, Verdasco ha proposat tot el contrari: tennis directe i descarnat. O tot o res, una garrotada rere l'altra. Adrenalina pura. Ho reflecteixen els 90 cops guanyadors i els 20 serveis directes amb què ha consumit el seu company en dobles, que ha fallat molt menys (38 errors no forçats en contraposició amb 91), però que s'ha quedat en 37 llançaments definitius i ha anat perdent el color progressivament fins a caure a plom en el cinquè parcial.

El tennis ha premiat el tot o res, l'adrenalina. El madrileny ha fulminat el seu rival amb 90 cops guanyadors

Malgrat haver cedit el primer set en el tie break, el de Manacor s'ha refet en el segon i el tercer. Verdasco, de 32 anys i 47è en la llista mundial, ha acusat en aquest tram del partit el preu del risc, el seu desplegament constant a una sola carta. Se li han desviat un bon grapat de boles als passadissos i ha comès un total de 10 dobles faltes. Nadal ha mantingut el seu esquema, molt més pla i efectiu... fins que aquestes boles que abans no trobaven lloc en els límits legals de la pista han començat a entrar com llamps.

Serveis amb màxims de fins a 223 km/h li han permès al madrileny seguir amarrat al duel. El servei de Nadal ha fallat tot just començar el quart acte, però ho ha sabut contrarestar i tot semblava abocat al triomf del número cinc. Ho semblava, perquè quan molts pensaven que Verdasco ja s'havia arronsat, i encara més amb aquest 6-5 i 0/30 a favor del de Manacor, a només dos puntets de la victòria i la continuïtat, la història del partit ha fet un gir copernicà.

L'esquema de contenció de Nadal ha estat pla, massa escàs en l'oferta. Massa conservador

La dreta de Verdasco, que ja ha deixat molt enrere els seus dies de glòria (en aquell 2009-Austràlia precisament), ha començat a fer cops enverinats. Artilleria pesant per anar descomponent l'esquema de contenció de Nadal, massa pla, massa escàs en l'oferta. Conservador. El seu drive ha estat estèril i ha patit amb els segons serveis; ha anat perdent a poc a poc la posició, i això que en la cinquena màniga ha començat amb un trencament i 2-0 a favor seu. Però Verdasco, que l'havia derrotat en dos dels seus tres últims enfrontaments (Madrid 2012 i Miami 2015), ha tret el trepant i ha perforat des del fons de la pista. També a la xarxa, on la seva efectivitat s'ha disparat fins al 93% (25/27).

"He colpejat de forma increïble, no sé ni com...", admetia després, mentre Nadal (defensava els 360 punts recollits l'any passat a Melbourne) enfilava el vestuari capcot, massa aviat per a un Grand Slam. Una dinàmica que desanima els seus feligresos. El tennis, aquesta vegada, ha premiat l'atreviment davant de la prudència.

Resultats. Quadre masculí: Feliciano López, 6-1, 6-0 i 6-4 a Daniel Evans; Marcel Granollers, 6-2, 4-6, 6-1 i 6-4 a Matthew Ebden; Tim Smyczek, 6-1, 3-6, 6-3 i 6-2 a Daniel Gimeno-Traver; Andy Murray, 6-1, 6-2 i 6-3 a Alexander Zverev. Quadre femení: Garbiñe Muguruza, 6-0 i 6-4 a Anett Kontaveit; Johanna Konta, 6-4 i 6-2 a Venus Williams; Ana Ivanovic, 6-2 i 6-3 a Tammi Patterson.

MÉS INFORMACIÓ