Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Escàndol d’irregularitats en el tennis

Una investigació de la BBC i BuzzFeed News denuncia una xarxa d’apostes il·legals que afecta guanyadors de Grand Slams de l’última dècada i el torneig de Wimbledon

El logo de Wimbledon, reflectit en les gotes d'un vidre.
El logo de Wimbledon, reflectit en les gotes d'un vidre. REUTERS

Ara que tot just ha començat a Melbourne el primer torneig important de la temporada, el tennis mundial s'ha vist sacsejat per un gran escàndol. Una investigació elaborada per la BBC i BuzzFeed News revela una suposada xarxa d'apostes il·legals i irregularitats esportives durant l'última dècada en partits de màxim nivell. En concret, segons aquests mitjans, el cas suposadament esquitxa 16 jugadors del top 50 del rànquing mundial i alguns dels sospitosos (vuit) participen actualment en l'Open d'Austràlia. De moment no s'ha publicat el nom dels tennistes.

Segons la informació, la trama mafiosa tindria l'origen a Rússia, el nord d'Itàlia i Sicília. A causa de les sospites, la Unitat d'Integritat del Tennis (TIU) –encarregada de controlar possibles irregularitats– ha investigat 16.000 partits dels últims set anys i dels seus informes es desprèn que alguns jugadors (que es reunien prèviament amb mafiosos als seus hotels) es van deixar guanyar. El cas, a més, esquitxa Wimbledon, un dels esdeveniments esportius més prestigiosos del món. Tres partits del major britànic haurien estat arreglats.

El cas esquitxa 16 jugadors del
top 50. Tres partits del major
britànic estan sota sospita

BuzzFeed News va emprar un algoritme que va detectar alteracions en partits en què competien els 16 jugadors sota sospita. La investigació va començar arran del cas Davidenko. Llavors, el 2007, el tennista Nikolai Davidenko, que va arribar a ser el número quatre del món, va perdre un partit en el torneig de Sopot (Polònia) contra l'argentí Martín Vassallo Argüello (llavors 87è del món) quan havia guanyat el primer set (6-2). Després de cedir el segon (6-3), el rus es va retirar en el tercer (amb 2-1 en contra) per una lesió en un peu. Sospitosament, el pot va ascendir a cinc milions d'euros, deu vegades per sobre de la suma habitual.

El president de l'ATP, Chris Kermode, ha fet aquesta matinada (hora peninsular) una roda de premsa a Melbourne en què ha negat que s'estigui amagant qualsevol tipus d'informació sobre aquestes suposades irregularitats i ha assegurat que l'organisme que regeix el circuit estudiarà a fons les informacions publicades per la BBC i BuzzFeed News. "No és cert que la informació s'hagi amagat. Nosaltres condemnem qualsevol tipus de conducta corrupta en el nostre esport", ha assenyalat Kermode; "la idea que el tennis no estigui actuant correctament és ridícula".

Per la seva banda, el director de la TIU, Nigel Willerton, ha manifestat que "s'han obert noves investigacions sobre alguns dels jugadors que es van ser esmentar en l'informe del 2008" i que "tota la informació creïble que es rep s'analitza, s'avalua i s'està investigant per professionals amb molta  experiència".

MÉS INFORMACIÓ