Selecciona Edició
Connecta’t
KAZ HIRAI I PRESIDENT DE SONY

“El vinil i el carret tindran una segona vida”

El directiu aposta per la qualitat en so i imatge i la realitat virtual com a armes de futur de la seva empresa

Kaz Hirai, fotografiat dimarts al CES.
Kaz Hirai, fotografiat dimarts al CES. AFP

Poques persones tenen la influència de Kazuo Hirai (Tòquio, 1960) en tantes indústries. La companyia que presideix, Sony, ocupa un lloc preferent en l'electrònica de consum, on és pionera; en el cinema i la música, amb els seus respectius estudis i segell discogràfic; en la telefonia mòbil d'alta gamma amb Xperia, així com en l'oci digital, amb la consola PlayStation.

A Kaz, com se'l coneix des de fa dècades, li importa l'excel·lència que desprèn la seva marca, però també que es vegi com una opció sòlida apta per a tots els públics.

Hirai va crear PlayStation quan ningú creia que poguessin competir amb Sega i Nintendo. Avui són líders en aquest camp. Crear aquesta divisió va ser el seu millor aval per arribar a la posició que ocupa actualment. Criat en una família tradicional japonesa, vinculada a les finances, però educat als Estats Units, ha estat capaç d'unir les dues cultures i donar un nou impuls a la companyia. A més d'experimentar una millora financera (en el primer trimestre de l'any passat, Sony va obtenir uns beneficis operatius de 780 milions de dòlars, els més alts en els últims 8 anys), els analistes creuen que la companyia treballa ara de manera més compacta, com un gran grup i menys per divisions, i que innova a una velocitat creixent. Una de les seves últimes apostes ha estat l'adopció d'eines de finançament col·lectiu per llançar nous productes. L'entrevista amb EL PAÍS es fa durant el CES, la principal fira d'electrònica de consum, que se celebra aquests dies a Las Vegas.

Pregunta. En aquesta edició del CES, la seva zona d'exhibició té un gran nombre de dispositius, molt diferents entre si. Si n'hagués de triar un, amb quin es quedaria?

Resposta. Se'm fa molt difícil haver d'escollir, però potser amb l'aroma stick, un difusor per a la llar que es dirigeix a un públic molt diferent de l'habitual. També m'agrada el rellotge intel·ligent de tinta electrònica. I, en una altra dimensió, la nostra televisió estrella, d'alta definició i sense cables. Ens hem adonat que ara el cicle de producte és diferent: és més ràpid i es busquen novetats.

P. Crida l'atenció que Sony, una empresa amb recursos i experiència, aposti per la fórmula del finançament col·lectiu. Per què?

R. No ho fem per necessitat. Sony té recursos per desenvolupar productes nous, però sí que ho fem per una qüestió més important: la capacitat d'implicar-s'hi. Moltes vegades algú té una idea, l'acceptem i es desenvolupa, però els que la proposen van perdent entusiasme o veuen que, com que els diners els posem nosaltres, tant se val com surti. A més, acceptar diners dels consumidors dóna una responsabilitat addicional, fa que sentin el seu suport i la seva exigència. Alhora, serveix per mesurar l'interès real per comprar un producte. Jo vull fer costat a gent que tingui passió, que cregui molt en el que fa, que assumeixi riscos. Sony està canviant i jo també afronto reptes nous. He creat una nova divisió, dedicada al negoci immobiliari.

No m’agrada que es vegin els cables. M’obsessiona solucionar aquest problema

P. Tornem al televisor que corona el seu estand. Què el fa tan especial?

R. La qualitat de la pantalla, evidentment, però també el sistema de gestió de cables. És una de les meves obsessions des de fa anys. Abans de ser president de Sony ja m'empipava molt quan m'ensenyaven un prototip de pantalla, i tot era preciós, però després, a la llar del consumidor era molt diferent. No està bé que inverteixis diners en una cosa tan ben dissenyada i després quedi fatal a casa per tot l'embolic de cables. No dissenyem per guanyar premis, dissenyem per a les llars. No m'agrada que es vegin els cables. M'obsessiona solucionar aquest problema. I això és un pas en aquesta direcció.

P. I què passarà si els altres el copien?

R. Copiar? Bé, no m'agrada aquesta paraula. M'agrada més parlar d'inspiració, però és evident que això passa. Ens segueixen en la disposició de l'estand, en com col·loquem els productes, en el disseny… Nosaltres pensem en l'aparell, i en el seu dia a dia. Això no es pot copiar tan fàcilment.

P. Durant molts anys Sony es percebia com una marca d'alta gamma, gairebé de luxe. Això també està canviant?

Sony fa que els seus productes tinguin un valor emocional, però no pretenem que es percebin com un luxe

R. Fa uns anys l'electrònica era només per a uns pocs. Ara ja no, ara tothom hi pot accedir, i en moltes categories: televisió, càmeres, mòbils… Nosaltres lluitem per ser millors en disseny, en investigació de materials. Volem que els consumidors estiguin orgullosos de la compra, que sigui duradora. Sony fa que els seus productes tinguin un valor emocional, però no pretenem que es percebin com un luxe.

P. El seu walkman d'alta definició val 1.200 dòlars. Al CES han tret una taula per a vinils que es poden connectar al walkman per passar-hi el so. Per què?

R. Hi ha interès pels productes analògics, que tornen, tant en música com en fotografia. El vinil i el carret tindran una segona vida. Els artistes del nostre segell, m'ho demanen, volen treure un LP. La meva filla, que estudia fotografia, fa servir una màquina digital per a classe, però té una càmera analògica per al seu ús personal. M'ho ha deixat molt clar, li agrada tocar el rodet, el procés del revelat i, sobretot, saber que només pot disparar 36 vegades li fa pensar cada presa, raonar-ho tot. Tot torna. Treure un sistema propi per digitalitzar els vinils i poder portar-los a sobre sense perdre qualitat és una aposta pel format. Cada vegada hi ha més interès per la qualitat, per un format que no perdi fidelitat. Vull confessar que no trobo professionals que sàpiguen de debò sobre àudio analògic. He convençut i contractat molta gent que ja s'havia retirat per poder treure aquest producte, tècnics de so que saben tractar el vinil, i això ens passa també amb els discos dels artistes.

P. Tornant a la fotografia, quan van començar a treure càmeres amb lents intercanviables, molts professionals ho van veure com una joguina per a aficionats, ara cada vegada són més els que es passen al seu sistema. Com ho han fet?

No trobo professionals que sàpiguen de debò sobre àudio analògic. He convençut i contractat molta gent que ja s’havia retirat

R. Amb molta investigació i buscant l'excel·lència. Amb els primers models molts professionals em deien “semblen càmeres fetes per una empresa d'aparells, no càmeres de fotos”. Ho vaig assumir amb humilitat, però seguim en això. Sabia que els nostres coneixements d'imatge donarien els seus fruits. Tot el que sabem de pantalles per a les televisions, de sensors amb les càmeres de vídeo, de llum, tot això havia d'acabar funcionant. Amb la línia Alpha 7 hem arribat al punt que tant volíem. El nou repte que assumeixo és crear una nova gamma de lents per explotar de debò el seu potencial. El cos de la càmera el veig com la PlayStation, i les lents, com si fossin els jocs. La potència i el contingut han d'anar lligats perquè tingui sentit.

P. D'entre els aparells que s'han presentat al CES, n'hi ha alguns una mica atípics: un projector de petites dimensions, un altaveu amagat en una bombeta... Són només prototips o els arribarem a veure en el mercat?

R. Tot el que hem presentat és real. M'agrada fer coses noves. Quan em van nomenar conseller delegat vaig apostar pel primer projector en 4K (ultra alta definició de vídeo). Va ser la meva idea i es va vendre molt bé. Vull que passi el mateix amb aquestes propostes. Estic en contra del costum de mostrar prototips i ja està. Tot el que ensenyem surt al mercat. Cal prendre riscos, perdre la por que alguna cosa vagi malament.

P. Com encaixa PlayStation en tot aquest univers?

R. PlayStation és un vector de creixement, ens dóna una base de negoci ferm. I té un factor important des del punt de vista estratègic: demogràficament ens porta a una audiència més jove que el públic habitual de Sony. Ens serveix per reforçar la marca i té una tecnologia molt potent. Ens permetrà entrar en la realitat virtual amb excel·lència, unint imatge i so.

P. Quan veurem la seva proposta al mercat?

R. Aquest mateix any.

P. Google ha publicat uns patrons per gravar en 360 graus. Samsung va presentar una càmera pensada per fer vídeos per a Oculus... Sony farà càmeres per gravar vídeo en realitat virtual?

R. Vam ser pioners en càmeres d'enregistrament en 4K i és el nostre espai natural, però no ens precipitem. Quan sortim serà per fer el millor contingut en realitat virtual. Oferirem una solució millor que s'està cuinant als nostres laboratoris.