Selecciona Edició
Connecta’t

Una onada de tornados provoca 43 morts als Estats Units

Els estats del golf de Mèxic són els principals afectats per les pluges i inundacions

Les restes d'una bandera onegen després del pas del tornado per Garland.
Les restes d'una bandera onegen després del pas del tornado per Garland. AFP

Foscor, pluja, vent i mort va ser la combinació devastadora deixada per una onada de nou tornados que va assotar Texas el 26 de desembre. Almenys 11 persones van morir, desenes van resultar ferides i centenars més seguien bregant dos dies més tard amb la destrucció total o parcial de les seves cases. El meridional Estat nord-americà no ha estat l'únic a patir aquest violent fenomen meteorològic, inusual en aquesta època de l'any. A més de Texas, tornados i inundacions també van afectar el cap de setmana àrees d'Alabama, Arkansas, Illinois, Mississippí, Missouri i Tennessee, mentre la neu aguaitava altres Estats. La xifra total de morts ascendia aquest dilluns a almenys 43, sense que les previsions meteorològiques prometessin un alleujament a les zones més afectades.

El meteoròleg Michael Leseney, d'AccuWeather, va dir a Reuters que l'amenaça de fortes tempestes i tornados seguia sent alta als Estats que limiten amb el Golf de Mèxic, especialment Alabama, Mississippí i Florida. Més de 1.300 vols es van cancel·lar i 1.650 més van tenir retards el dilluns a causa d'incidències meteorològiques a tot el país. Entre els aeroports més afectats hi ha els de l'àrea de Chicago, on un intens aiguaneu i calamarsa va obligar a cancel·lar centenars de vols. Els Estats de Wisconsin, Minnesota, Iowa, Nebraska i Missouri també es preparaven per a fortes nevades.

A Texas, un dels tornados que va afectar Garland, localitat propera a Dallas, va arribar a categoria quatre (el segon més poderós), amb vents de fins a 321 quilòmetres per hora. Fins ara, aquesta zona només havia registrat un tornado tan fort a la seva història, el 25 d'abril del 1994.

El Servei de Meteorologia Nacional a Dallas-Fort North va confirmar un total de nou tornados a Texas, entre ells un de categoria tres (sever) a la zona limítrofa de Rowlett, amb vents de fins a 265 quilòmetres per hora i un altre de categoria 2 (forta) a Copeville, un poble petit al nord-est de Dallas.

Segons dades del National Climate Data Center (NOAA) en els últims 15 anys Texas ha tingut 2.041 tornados, però la majoria toquen terra entre març i maig. També s'han registrat tornados al desembre, encara que amb molta menys freqüència. Segons Scott Weaver, científic expert en clima de l'organització Environmental Defense Fund, actualment el “front d'aire càlid a l'est i d'aire fred a l'oest ha creat un camp de batalla climàtic”, que està afectant els Estats del centre i sud del país.

“Ens costarà temps analitzar què va generar específicament aquests tornados, però actualment estem a l'any d'El Niño i al seu torn el canvi climàtic li dóna un impuls addicional, l'enforteix”, va explicar a EL PAÍS.

El governador de Texas, Greg Abbott, ha declarat quatre zones de desastre als comtats de Collin, Dallas, Ellis i Rockwall.

Vuit de les onze persones mortes es van trobar a Garland, però encara no han estat identificades. Cases amb danys totals i parcials, vehicles destrossats, talls d'electricitat, arbres caiguts i explosions menors a causa de fugues de gas són alguns dels danys. L'alcalde de Garland, Douglas Athas, va explicar que els equips de recerca encara estan revisant l'àrea afectada. Almenys 40 persones estan albergades en refugis d'emergència, però la majoria de les àrees que es van tancar s'han obert als seus residents.

“La nostra comunitat és resistent i ens mourem ràpid per començar a reparar els danys”, va declarar Athas.

Més de 6.000 habitatges estaven encara sense electricitat el dilluns.

Equips d'assistència com la Creu Roja i Salvation Army continuaven treballant a les zones afectades el dilluns. Les alertes per sistemes climàtics severs seguien el dilluns vigents a Texas i en tots els altres Estats afectats.