Selecciona Edició
Connecta’t

La wi-fi segueix sense implantar-se al transport públic malgrat la demanda

Poques vegades hi ha connexió a Internet en avions i trens, i és cara o de baixa qualitat

Periodistes proven el servei wi-fi a bord de JetBlue.
Periodistes proven el servei wi-fi a bord de JetBlue. REUTERS

Els transports públics segueixen considerant la connexió a Internet com un luxe més que com un servei malgrat la demanda creixent dels usuaris. La wi-fi als avions amb prou feines s'ha generalitzat i només n’ofereixen 40 aerolínies a tot el món, entre les quals, Iberia, i únicament set ho fan gratuïtament. Generalment, el servei és car i molt limitat. La situació no és millor al tren, encara que Renfe s'ha compromès a implantar wi-fi de qualitat a l’AVE i a les estacions de Rodalies, a càrrec de Telefónica. Aena també té en marxa un pla per estendre wi-fi gratuïta i de pagament als 46 aeroports.

Internet segueix sent a Espanya de domini privat. Els transports, les estacions, els aeroports i, en general, els espais públics estan gairebé vetats per la wi-fi, la connexió a Internet més popular, atès que el mòbil s'ha convertit en la primera via d'accés al web.

Als avions, la tecnologia està disponible des de principi d'aquesta dècada, però amb prou feines 40 aerolínies a tot el món disposen de connexió wi-fi i, gairebé totes, amb grans limitacions en l'ús i la navegació. En la majoria dels casos, amb prou feines serveix per rebre o enviar whatsapps, revisar el correu i, amb sort, consultar alguna pàgina web.

Les companyies han incorporat la connexió a Internet com una millora del seu servei a bord, però no com una prestació essencial. De fet, les pioneres ho van fer com a extres en les seves classes business, i només a poc a poc s'ha anat estenent a tots els passatgers.

Connectats a terra i aire

Aeroports. Aena ha posat en marxa un pla per oferir Internet gratuït per wi-fi als seus 46 aeroports durant el 2016.

Aerolínies. Iberia és l'única aerolínia espanyola que presta el servei, de pagament. Vueling i Air Europa tenen previst oferir-lo a partir del 2016. Norwegian, que opera moltes rutes amb Espanya, l’ofereix gratis.

AVE. Renfe ha adjudicat a Telefónica la instal·lació de wi-fi a tots els trens AVE i a les principals estacions de Rodalies.

El model d'explotació comercial és variat, des de la gratuïtat total per a tots els passatgers, tarifes planes o model freemium (gratuïtat a canvi de publicitat), encara que totes coincideixen a afirmar que el benefici econòmic no és una finalitat en si mateixa. “És una millora del servei, com l'accés a la sala VIP, el fast track (accés ràpid) o el pàrquing VIP. No està plantejat com un negoci en si”, s’assenyala des d’Iberia.

L'antiga companyia de pro va començar a oferir el servei el juliol del 2014 i ara està disponible en 23 avions de llarg recorregut –entre Airbus A330/300 i Airbus A340/600– que volen als EUA, l’Amèrica Llatina i Luanda. En aquests mesos, s'han comptabilitzat gairebé 300.000 accessos, i la mitjana d'ús és d'entre 8 i 10 megues per cada passatger que la utilitza. Els preus van des dels 4,95 dòlars (4,5 euros) per 4 megues als 19,95 dòlars per 22 MB. Cada mega extra es cobra a 1,75 dòlars.

Tarifa plana

Altres companyies com Lufthansa i KLM prefereixen aplicar la tarifa plana per temps. L'alemanya cobra 9 euros per una hora; 14 euros per quatre hores i 17 euros per tot el vol (fins a 24 hores). L'holandesa càrrega 10,95 euros per una hora i 19,95 euros per tot el vol.

British Airways té un servei molt reduït, només als vols a Nova York. Els passatgers que el fan servir han de pagar la itinerància de les seves respectives operadores de telefonia. No obstant això, la companyia de IAG vol generalitzar-la i millorar el servei gràcies a un satèl·lit d’Inmarsat que està previst que es llanci el 2016.

Les aerolínies nord-americanes estan més avançades en aquest camp que les europees i són més assequibles. US Airways ofereix wi-fi en el 90% de la seva flota i el passi d'un dia costa 14 dòlars (12,7 euros) i el mensual 39,95 dòlars. American Airlines i Delta Air Lines cobren també 14 dòlars al dia i 49,95 dòlars per al passi mensual il·limitat.

Altres companyies prefereixen usar la wi-fi per atreure clients i l’ofereixen gratis en els seus vols. En aquesta llista hi ha Emirates, JetBlue, Norwegian, Turkish Airlines, Air Xina, Philippine Airlines, Hong Kong Airlines i Nok Air.

D'aquestes, Norwegian és la que té més rutes amb Espanya i d'una flota total de 99 avions, 87 tenen wi-fi instal·lada, és a dir, el 88%. Dels passatgers que tenen accés a wi-fi, aproximadament la meitat es connecta a Internet en algun moment durant el vol. És a dir, que en els últims 12 mesos hi ha hagut una mica més de 10 milions de connexions, segons un portaveu de l'aerolínia escandinava.

Pel que fa als hàbits d'ús, Iberia constata que s'utilitza sobretot només habilitar-se el servei, just després de l'enlairament, i una mica abans d'aterrar. De la qualitat, els responsables d’Iberia assenyalen que és un servei similar al que s'ofereix en una wi-fi pública gratuïta. En particular, a l'avió li arriben 432 kbps i, a partir d'aquí, depenent de quants clients, quan i per a què la utilitzin, l'experiència pot ser molt diferent. “No és el mateix que tots estiguin usant el WhatsApp, que estiguin fent-lo servir per consultar informació en un web, ja que això consumeix molta banda mentre que la missatgeria instantània té un consum molt baix”, indiquen a fonts d’Iberia.

Aquesta baixa velocitat de connexió es pot solucionar gràcies al satèl·lit. Telefónica i Vueling van presentar al març el servei de wi-fi d'alta velocitat en vol que permetrà la connexió a Internet via satèl·lit de fins a 20 megaoctets per segon (Mbps). La tecnologia ja està provada però encara no disposa dels permisos d’Aviació Civil. Quan es posi en marxa, al llarg del 2016, es tractarà de la primera línia a Europa i la pionera entre les de baix cost al món que incorpora als avions una connexió de banda ampla d'alta velocitat.

Air Europa, a través de Panasonic, també preveu incorporar wi-fi a bord en la seva nova flota de vuit avions Boeing 787-9 Dreamliner que començaran a operar a partir del 2016.

Un AVE a 350 km/hora però sense Internet

Espanya presumeix de tenir la xarxa més àmplia d'alta velocitat. Però els AVE que viatgen a 350 quilòmetres per hora encara no són capaços encara de tenir un accés a Internet amb un mínim de qualitat. La connexió a través de la xarxa mòbil (3G o 4G) que usen ara els viatgers s'entretalla contínuament, i és la queixa principals dels usuaris.

Renfe ha decidit aturar el problema i ha adjudicat a Telefónica el contracte per instal·lar i subministrar el servei de wi-fi a l’AVE i a les principals estacions de Rodalies els propers deu anys per 148,6 milions d'euros.

Els plans de Renfe són oferir un servei wi-fi gratuïta, amb prestacions essencials (correu i navegació), juntament amb un altre de pagament de més velocitat, que inclou la possibilitat de descarregar vídeos o rebre el senyal en directe.

El servei s'ha provat ja a bord d'alguns trens AVE en les línies de més trànsit de passatgers, com la Madrid-Barcelona, i s'estendrà de forma progressiva durant els propers dos anys a tot el parc de 89 trens AVE, xifra total actual.

Renfe invertirà 40 milions d'euros per dotar els vagons d'antenes, així com per instal·lar les balises de senyal en la infraestructura. Cada unitat ha d'estar al taller un mes, per la qual cosa la instal·lació serà gradual, amb la finalitat de no entorpir el servei, i s'efectuarà en un termini de dos anys i dos anys i mig. El senyal és 4G i satèl·lit, depenent del lloc que travessi cada comboi.

Aena també ha engegat un pla, a través de l'empresa Eurona Telecom Wireless, per donar servei d’Internet gratuït i il·limitat a través de wi-fi als 46 aeroports de la seva xarxa, que acullen 200 milions de passatgers anuals.

El servei gratuït, amb publicitat, cobreix només les necessitats bàsiques com la consulta de correu i la navegació a baixa velocitat (fins a 2 megues de descàrrega). El servei prèmium, a més velocitat –entre 3 i 10 megues– i sense anuncis, és vàlid per veure pàgines web i vídeos, i s'ofereix en tres modalitats. La bàsica, per a un sol dispositiu, costa 4,9 euros per 24 hores de connexió a tota la xarxa.