Selecciona Edició
Connecta’t

Els Estats Units controlen l’expansió lúdica dels drons

El Govern d'Obama crea un sistema de registre dels aparells no tripulats

Un policia belga pilota el primer dron de vigilància que fa servir la policia d'aquest país.
Un policia belga pilota el primer dron de vigilància que fa servir la policia d'aquest país. REUTERS

Els drons són un dels regals més populars aquest Nadal als Estats Units. S'estima que es vendran uns 400.000 aparells pilotats a distància, una cinquena part de les vendes anuals al món. L'expansió inquieta el Govern de Barack Obama. Té por que el cel s'ompli de drons sense control. Poc abans d'aquestes dates de frenesí comercial, ha anunciat un reglament per garantir un ús segur dels artefactes amb finalitats recreatives.

El ciutadà nord-americà que tingui un dron d'entre 250 grams i 25 quilos comprat després del dilluns passat haurà de registrar-lo abans de començar a fer-lo servir a l'exterior, segons la normativa de l'Administració Federal d'Aviació (FAA, per les seves sigles en anglès). Els qui ja tenien drons, tenen fins al febrer per registrar-los. No comunicar les dades de l'artefacte i de contacte del seu propietari pot comportar multes de fins a 250.000 dòlars i tres anys de presó.

Des de l'any 2012, la llei no requereix un permís a qui operi amb finalitats lúdiques un dron a menys de 121 metres d'altura, sempre que mantingui contacte visual amb l'aparell, i aquest no voli prop d'aeroports ni sobrevoli esdeveniments esportius ni concentracions de gent. Ara, la FAA fa un pas més amb el sistema de registre, que es basa en les recomanacions d'un panell d'experts, fabricants i usuaris. L'objectiu és saber quants drons recreatius hi ha aproximadament als EUA i educar la població per evitar usos inadequats.

“No s'equivoqui: els entusiastes d'aparells no tripulats són aviadors, i això porta aparellada molta responsabilitat”, va dir el secretari de Transport, Anthony Foxx, quan va revelar a mitjan desembre el sistema d'inscripció. Aquest tipus d'aparells existeixen gairebé des de l'inici de l'aviació al segle XIX, però el seu ús, gràcies al progrés tecnològic que ha reduït els preus, s'ha disparat en l'última dècada.

Un mercat creixent

L'Associació Tecnològica de Consumidors, que representa empreses del sector i va participar en el panell impulsat per la FAA, va aplaudir el sistema de registre però va demanar que no hi hagi duplicitats amb les autoritats locals i va criticar la taxa de cinc dòlars d'inscripció –que es retornarà en el primer mes del sistema– perquè “descoratjarà” el compliment de la normativa.

Aquesta associació preveu que els ingressos per vendes de drons als EUA ascendeixin aquest any a 105 milions de dòlars, amb un creixement interanual del 52%. La consultora Teal estima que a tot el món els ingressos arribaran a 1.400 milions, gairebé el doble que el 2014.

El sector espera amb expectació la normativa de la FAA, que s'espera que entri en vigor la primera meitat del 2016, que expandirà l'ús comercial de drons. Actualment, només es permet aquest ús en casos excepcionals. Al febrer, l'agència va divulgar una proposta inicial que se centrava en aparells de fins a 25 quilos. Obligava els pilots a tenir almenys 17 anys, rebre un certificat de coneixement aeri, mantenir sempre contacte visual amb l'aparell, i establia límits d'altura i velocitats.

Segons el Govern, la regulació beneficiaria 7.000 empreses en tres anys. L'Associació Internacional de Vehicles No Pilotats estima que es crearien en aquest mateix període 70.000 llocs de treball amb un impacte econòmic de 13.600 milions de dòlars.

L'abast de la nova iniciativa és limitat. El Govern no té capacitat de vigilar per complet el cel. El reglament no evita que qui vulgui fer volar un dron amb males intencions decideixi simplement no registrar-lo. I també xoca amb realitats pràctiques: si un dron col·lisionés amb un avió comercial quedaria destruït per complet, inclòs el seu número d'identificació, la qual cosa impediria a les autoritats determinar qui n'era el propietari.

La normativa de la FAA, que s'encarrega de la seguretat aèria en tot el territori dels EUA, sobre el registre dels drons, contrasta amb la gairebé inexistent sobre el control d'armament: dels 50 Estats només nou tenen lleis que obliguen a registrar –amb exigències molt diverses– armes de foc, segons un recompte del Centre Legal per Prevenir la Violència de les Armes.

La portaveu de la FAA Alison Duquette va evitar comentar, esgrimint confidencialitat sobre “assumptes de seguretat”, si hi ha preocupació davant la possibilitat, i com evitar-la, que un dron recreatiu pugui utilitzar-se per atacar la població amb explosius o armes de foc.

En una botiga de telefonia al centre de Washington, venen un dels drons més populars del mercat. Costa 249 dòlars, té quatre hèlixs, pot arribar als 50 metres d'altura, es pilota des d'un telèfon mòbil i permet veure a temps real al telèfon les imatges que grava l'artefacte. Un dels venedors, que declina donar el seu nom per política d'empresa, explica que hi ha una àmplia divergència de coneixement entre els clients. “Alguns tenen molta informació sobre les regles d'ús, però d'altres simplement busquen una joguina per als seus fills”, diu. La FAA estableix que si el propietari és menor de 13 anys una persona adulta ha de registrar el dron.

La proliferació de drons, el preu dels quals als EUA oscil·la entre els 20 i els 30.000 dòlars, expandeix possibilitats i perills. Els aparells s'han fet especialment populars per a la captura d'imatges. Hi ha grups a la capital nord-americana que es reuneixen els caps de setmana en parcs per solcar junts el cel. Però, al mateix temps, no són inusuals les històries d'artefactes prop d'aeroports, estadis o fins i tot presons amb finalitats de contraban.