Selecciona Edició
Connecta’t

La filial de Mediapro a Miami, empresa clau en la investigació de la corrupció a la FIFA

Dos exexecutius de Media World admeten davant la Fiscalia dels EUA la seva responsabilitat en els suborns i retornen 600.000 dòlars cadascun

Agents de l'FBI s'emporten documentació de les oficines d'Imagina a Miami. Ampliar foto
Agents de l'FBI s'emporten documentació de les oficines d'Imagina a Miami. REUTERS

La investigació per corrupció de la FIFA esquitxa executius del grup audiovisual espanyol Mediapro. Agents de l’FBI van escorcollar a principi de mes la seu de Media World, filial de l'empresa a Miami. Dos dels seus responsables als Estats Units s'han declarat culpables i, en espera de la sentència, han pagat 600.000 dòlars cadascun a les autoritats nord-americanes. Un tercer executiu i soci de l'empresa matriu, ubicada a Europa, figura en els documents públics de la Fiscalia federal de Brooklyn, encarregada de la investigació, com a “coconspirador 5” en la trama, encara que el seu nom es manté en l'anonimat.

Unes hores després de l’escorcoll de la seu de Media World, el 3 de desembre, el Departament de Justícia va anunciar la imputació de 16 persones més –directius i exdirectius del futbol a Amèrica– en un cas que sacseja el futbol mundial. La nova imputació va ampliar un cas que va esclatar a final de maig amb la detenció de set alts directius de la FIFA acusats d'haver rebut durant gairebé 25 anys suborns i comissions per més de 150 milions de dòlars.

El document de l'acusació als 16 nous imputats, de 236 pàgines, col·loca el focus en les empreses de compravenda de drets de retransmissió i màrqueting de partits de futbol. Una d'aquestes empreses és Media World, filial d’Imagina US, que al seu torn és filial de Mediapro, fundada per l'empresari català Jaume Roures. Media World posseeix els drets de distribució de la Lliga espanyola a Amèrica, que, com a intermediari, va vendre a la cadena BeIn Sports per a la seva emissió als Estats Units i a ESPN per a l’Amèrica Llatina per 206 milions d'euros en total, segons xifres revelades per Javier Tebas, president de la Lliga de Futbol Professional espanyola.

En un comunicat després de l’escorcoll de la seva seu, el Grup Imagina, al qual pertany Mediapro, va anunciar que “farà tot el que estigui a les seves mans per aclarir les circumstàncies en què s'han produït aquests fets i depurar les responsabilitats que siguin necessàries per les actuacions de cadascun dels imputats”.

Imagina US es dedica a fer produccions televisives orientades al públic hispà. Amb seu a Miami des del 1998, té unes instal·lacions àmplies i modernes en una zona industrial. Allà es produeixen programes per a cadenes com Univisión o Telemundo. L'empresa desenvolupa la seva activitat a través de dues societats: Promofilm, dedicada a la creació de continguts televisius, i Media World, que explota els drets esportius.

Oficines d'Imagina a Miami. ampliar foto
Oficines d'Imagina a Miami. REUTERS

Fins fa uns dies Roger Huguet, de 52 anys, era el conseller delegat d’Imagina US i Media World, empresa que ell va fundar el 1998. Va ser rellevat després de l’escorcoll de l’FBI a la recerca d'informació sobre els suborns i de l'admissió, a càrrec d’Huguet, de la seva culpabilitat per dos càrrecs de conspiració per frau bancari i un per conspiració per blanqueig de diners.

En conversa telefònica amb EL PAÍS, Huguet va refusar valorar les acusacions del Departament de Justícia dels Estats Units. “Això és un procés molt llarg i prefereixo esperar que tot s'acabi”, va dir Huguet, que es va traslladar fa 20 anys als Estats Units, país del qual va obtenir la ciutadania el 2007.

Mediapro va substituir Huguet, el seu home de confiança als Estats Units durant gairebé una dècada, per Irantzu Díez Gamboa, una altra executiva de la companyia. Fins dijous passat al web d’Imagina US seguia apareixent el nom d’Huguet com a màxim responsable de la filial de Mediapro als Estats Units. I al mateix web de Mediapro també figurava el nom d’Huguet entre l'equip directiu d'aquesta empresa.

Un altre nom clau en la investigació de la fiscalia de Brooklyn és el del brasiler Fabio Tordin, de 50 anys. Tordin va fer carrera a l'empresa brasilera de drets esportius Traffic. Va ser conseller delegat de Traffic USA, la filial de l'empresa a Miami i, després d'una etapa com a consultor autònom, aproximadament el 2011 va començar a treballar a Media World. La seva comesa era negociar contractes per als drets de retransmissió i màrqueting en mans de membres de la Concacaf, la federació de futbol de Centreamèrica, el Carib i Amèrica del Nord, adscrita a la FIFA. Com Huguet, Tordin ha admès la seva culpabilitat i ha pagat 600.000 dòlars.

Una tercera persona, vinculada a Media World i a Mediapro, figura en els documents judicials com a “co-conspirator” (coconspirador número 4 o 5, segons el document). El terme coconspirador no significa forçosament que estigui sota investigació ni que vagi a ser inculpat ni molt menys jutjat.

Autoritzava suborns

La identitat del coconspirador número 5 –un membre de la cúpula de Mediapro que viatjava des d'Espanya fins a Miami, autoritzava suborns i en alguns casos els pactava, segons la investigació– és una de les incògnites del cas. Si es confirma la seva implicació en la trama, significarà que aquesta no està circumscrita a les oficines de Miami. En resposta a les preguntes d'EL PAÍS, la portaveu de la Fiscalia de Brooklyn va evitar precisar si el coconspirador estava sent investigat i revelar la seva identitat. “Sense comentaris”, va respondre.

Aquest coconspirador apareix esmentat, en un document sobre Roger Huguet, com un “alt executiu i accionista de la companyia de mitjans B”. Els documents no indiquen quina és aquesta companyia, però sí que és la matriu europea de Media World.

Aquest alt executiu de Mediapro “viatjava regularment a Miami, Florida, per trobar-se amb Roger Huguet i rebre actualitzacions sobre les operacions de Media World, inclosos els seus esforços per obtenir drets de mitjans de comunicació i de màrqueting per als partits de classificació per a la Copa del Món, propietat de les federacions de la Uncaf”, segons el document d'acusació als 16 nous inculpats. La Uncaf és l'organització centreamericana de futbol, afiliada a la Concacaf.

“Roger Huguet”, es llegeix en el document, “va notificar regularment al coconspirador número 5 els suborns pagats en nom de Media World a funcionaris de federacions de la Uncaf amb l'objectiu de garantir-se els drets per als partits de classificació d'aquestes federacions per al Mundial”. “El coconspirador número 5 va aprovar la participació de Media World en aquest esquema”, afegeix la Fiscalia.

La Fiscalia esmenta diversos exemples de suborns dels executius de Media World a directius futbolístics en països centreamericans i del Carib. Un exemple és la negociació dels drets per als partits classificatoris per al Mundial 2022 entre Huguet i la Federació Hondurenya de Futbol (Fenafuth). Media World, segons la Fiscalia, va pagar uns 600.000 dòlars en suborns a Rafael Callejas, president de Fenafuth i expresident d'Hondures, i a Alfredo Hawit, secretari general de la federació.

El 2012, Media World i Traffic USA, fins llavors competidors, van decidir posar en comú els seus recursos i compartir els ingressos derivats dels drets dels partits classificatoris de la Concacaf per al Mundial. Durant les negociacions entre ambdues empreses , el coconspirador número 5 –l'alt executiu anònim de Mediapro– va saber que Traffic USA havia pactat pagar un suborn de tres milions de dòlars per obtenir els drets de la Unió Caribenya de Futbol (CFU).

El receptor del suborn havia de ser Jeffrey Webb, llavors president de la federació de les Illes Caiman, més tard vicepresident de la FIFA i un dels principals acusats en la trama corrupta. El coconspirador número 5 va acceptar repartir amb Traffic USA el cost del suborn i va instruir Huguet sobre la manera d'efectuar el pagament sense que se’n sabés el propòsit.

El pagament va començar a efectuar-se en diverses porcions. Però a l'hivern passat, en conèixer-se que el propietari del Grup Traffic, José Hawilla, estava sent investigat, l'executiu de Mediapro va dir a Huguet que deixés d'efectuar els pagaments a Webb.

Primeres detencions al maig

La investigació del Departament de Justícia dels EUA i les primeres detencions, al maig, van fer sonar l’alarma. Tordin, per exemple, no va pagar un suborn que s’havia compromès a pagar per organitzar un partit de la selecció del Salvador a Washington i Xile, el 31 de maig i el 5 de juny passat. Es va defensar al·legant que no creia que els seus caps li autoritzessin el pagament. El juliol passat, en un enfrontament de Tordin amb dos directius del futbol guatemalenc, un d'ells, Bryan Jiménez, va dir: “No s’ha de dir res per telèfon. Res! Res! Res!".