Selecciona Edició
Connecta’t

Els EUA i Cuba acorden restablir els vols comercials directes

La mesura facilitarà els viatges entre els dos països, tot i que el turisme a Cuba continua oficialment prohibit per als nord-americans

Un vol de Florida arriba a l'Havana, en una imatge d'arxiu.
Un vol de Florida arriba a l'Havana, en una imatge d'arxiu. AP

Els Estats Units i Cuba han decidit restablir els vols comercials directes suspesos durant dècades. L'acord es va aconseguir després d'intenses negociacions perllongades durant mesos i que han culminat avui, en el primer aniversari de l'anunci de l'inici de la normalització de les relacions diplomàtiques que va posar fi a més de mig segle de polítiques hostils.

El pacte, aconseguit després d'una última ronda de negociacions a Washington que es van perllongar durant tres dies, constitueix un dels passos més simbòlics en el procés d'acostament entre els antics antagonistes.

Malgrat que fer turisme continua estant oficialment prohibit per als ciutadans nord-americans a causa de l'embargament, s'espera que aquest acord, que serà implementat en els propers mesos, dispari els viatges des de territori nord-americà cap a l'illa. De fet, malgrat les restriccions i les dificultats logístiques encara vigents, durant aquests 12 mesos de normalització de relacions el nombre de viatges autoritzats de nord-americans a Cuba ha augmentat més del 50%, va revelar aquesta setmana el màxim responsable de l'ambaixada dels Estats Units a Cuba, l'encarregat de negocis (l'oposició republicana ha bloquejat la nominació d'un ambaixador a l'Havana) Jeffrey DeLaurentis.

Fins que canviïn –cosa que només és possible per llei, a través del Congrés– les regulacions, els nord-americans només poden anar a Cuba si poden acollir-se a una de les 12 categories permeses, entre altres viatges familiars o governamentals, d'organitzacions intergovernamentals, mitjans de comunicació, centres d'investigació, projectes educatius, religiosos i metges. Però poder reservar un vol a través d'una companyia aèria establerta –s'espera que aerolínies nord-americanes com American Airlines, United o Jetblue sol·licitin una llicència quan sigui possible– permetrà reduir els alts costos i la complicada paperassa que requereixen actualment contractar un vol xàrter.

Negocis futurs

Les aerolínies no són les úniques que confien en un sucós negoci amb la normalització de relacions amb Cuba. Empreses relacionades amb el turisme com la plataforma online d'habitatges Airbnb ja han posat un peu a l'illa, una destinació que la majoria del sector turístic considera privilegiada per als nord-americans.

Un dels primers a saludar la mesura va ser el senador republicà Jeff Flake. El legislador és un dels màxims impulsors de l'acostament a Cuba i ha presentat una proposta de llei per posar fi a la prohibició de viatjar a l'illa.

“Desvincular el poder dels viatgers nord-americans i de les seves milles de viatgers freqüents suposa un pas crucial cap a l'eliminació de les restriccions de viatges a Cuba”, va celebrar el polític, un dels legisladors que fa just un any van volar a Cuba a recollir el contractista nord-americà Alan Gross, l'alliberament del qual després de cinc anys de presó a l'Havana va obrir la porta a la normalització de relacions.

El restabliment dels vols comercials corona 12 mesos de negociacions bilaterals intenses i acords que han permès, entre d'altres, la represa també del servei postal directe interromput fa mig segle, després d'un acord aconseguit fa només una setmana. Els Estats Units i Cuba han establert diversos grups negociadors per tractar temes d'interès comú com la lluita contra el narcotràfic o la defensa del medi ambient. També han obert converses per buscar una solució a qüestions més espinoses com les reclamacions per expropiacions o el tema de drets humans, tot i que les dues parts coincideixen que en aquestes matèries encara queda un llarg camí per recórrer.