Selecciona Edició
Connecta’t

L’Aràbia Saudita tria les primeres dones regidores

Contra pronòstic, les dones obtenen un reconeixement important en les seves primeres eleccions com a votants i candidates

Una dona espera, dissabte, dipositar el seu vot a Riad.
Una dona espera, dissabte, dipositar el seu vot a Riad. EFE

Contra tot pronòstic, almenys 17 dones han aconseguit sortir escollides regidores a l’Aràbia Saudita en els primers comicis municipals en què les dones han pogut participar com a candidates i votants. Tot i que l'agència oficial de notícies SPA només ha anunciat els noms de quatre electes, el diari electrònic Sabq, proper al Ministeri de l’Interior, dóna per segur que 17 s’asseuran als consells per elecció. Un terç més dels membres seran designats per les autoritats.

“Al final els saudites resultarà que som menys conservadors del que es pensava”, declara a EL PAÍS visiblement contenta Eman al-Nafjan, coneguda bloguera i activista dels drets de la dona.

Resulta altament significatiu que les triades ho han estat en totes les regions del regne. La primera que s'ha conegut, Salma Bint Hizab al-Otaibi, ha guanyat el seu lloc a la localitat de Madrakah, a 110 quilòmetres al nord de la Meca, el lloc més sagrat de l'islam. Al-Oteibi s'enfrontava a altres nou candidats, set homes i dues dones, segons ha explicat el president de la Comissió Electoral, Osama al-Bar, quan ha difós els primers resultats dels comicis municipals de dissabte.

El màxim nombre, quatre, han estat triades a la ciutat costanera de Jiddah, entre elles Lama al-Sulaiman, que fa uns dies parlava de la seva experiència en aquest diari. A la capital, Riad, una de les tres noves regidores, és Huda al-Jeraisy, filla d'un conegut empresari que presideix la Cambra de comerç. Al nord del país, ha sortit una regidora a Al-Jawf i dues a la província de la Frontera Nord. Al sud, una altra candidata ha aconseguit prou suport a la de Jazan, prop de la frontera amb el Iemen. A la Província Oriental, on es concentra la minoria xiïta, se n’han triat dues a Al-Ahsa i una a Qatif.

Quan abans dels comicis els portaveus saudites expressaven la seva confiança en el fet que algunes dones sortissin escollides, tant els periodistes com algunes de les candidates s’hi mostraven escèptics. Només 130.000 possibles electores s'havien registrat en tot el país (enfront d'1,35 milions d'homes) en aquesta primera ocasió en què podien fer-ho. Així que només amb el vot femení era matemàticament impossible aconseguir un dels aproximadament 2.100 llocs, dos terços dels consells que es formaran a les 284 localitats del regne.

Votarien els saudites per una dona? Ateses les restriccions a la propaganda electoral (sense fotos, sense televisió, sense missatges de telèfon) i, sobretot, la impossibilitat que les candidates es dirigissin directament als homes durant la campanya, les seves possibilitats d'aconseguir aquest vot eren extremadament limitades.

Així i tot, Lama al-Suleyman, una candidata a qui EL PAÍS va entrevistar a Jiddah, es mostrava confiada. “Les dues vegades que he estat escollida a la Cambra de Comerç, m'han votat homes. Per què no haurien de fer-ho ara?”, afirmava. En un col·legi electoral de Riad, aquesta corresponsal també va trobar un saudita, Said, que assegurava haver votat per una dona, encara que reconeixia que el seu cas era inusual.

Ara la sorpresa ha vingut d'una província que acull el lloc més sagrat de l'islam, la Kaaba, aquest cub de pedra negra al qual els musulmans de tot el món dirigeixen les seves oracions cinc vegades al dia. Resulta altament simbòlic atesa la controvèrsia que la inclusió de les dones en aquest petit experiment electoral de les autoritats saudites ha desfermat entre els sectors més conservadors d'aquest país.

Les dones necessiten per a tota la vida la tutela d'un home, sense el permís del qual no poden estudiar, treballar, casar-se o viatjar, i no se'ls permet conduir adduint “la cultura local”. No obstant això, i malgrat aquestes restriccions, un creixent nombre ha aprofitat l'educació gratuïta que facilita l'Estat (fins i tot amb generoses beques per estudiar a l'estranger) i hi ha brillants exemples de metges, professores universitàries, empresàries, advocats (que no poden exercir davant els tribunals) i fins i tot pilots d'aviació.

Els consells municipals tampoc tenen poder, però molts saudites, homes i dones, consideren que és una oportunitat de participar en la presa de decisions per bàsica que sigui.