Selecciona Edició
Connecta’t
EMBRIOLOGIA

Neixen els primers gossos per fecundació ‘in vitro’

Un equip de la Universitat de Cornell aconsegueix cadells viables amb una tècnica que pot servir per conservar espècies amenaçades

Dos dels cadells nascuts a partir de fecundació 'in vitro'.

Per primera vegada, un grup d'investigadors de la Universitat Cornell ha aconseguit que neixi una ventrada de set cadells de gos per fecundació in vitro. Els autors del treball, que es publica a la revista PLOS ONE, afirmen que aquest avenç pot ser útil per conservar espècies de cànids en perill d'extinció facilitant l'ús de tècniques d'edició genètica per eradicar malalties hereditàries.

Per aconseguir el seu objectiu, els científics van haver de superar tres obstacles particulars de la fecundació dels gossos. El primer va ser extreure òvuls de l'animal. A diferència d'altres animals, els ovòcits una vegada produïts necessiten madurar durant un temps al tracte reproductor de la femella. L'equip de Cornell, liderat per Jeniffer Nagashima, va anar mesurant els nivells hormonals dels animals i extraient òvuls en diferents dies per triar quin era el dia òptim per a la fecundació. Amb aquest mètode, van observar que els ovòcits amb sis dies eren els que més probabilitat tenien de ser fecundats.

La tècnica és un pas per poder aprofitar els òvuls de femelles mortes amb objectius de conservació

En segon lloc, van intentar simular l'entorn creat al tracte reproductor de la femella per facilitar la tasca fecundadora de l'esperma. Això ho van aconseguir afegint magnesi al cultiu cel·lular en el qual es preparava el semen.

Finalment, van aplicar una tècnica per congelar els embrions fruit de la unió dels òvuls i els espermatozoides que havien desenvolupat amb èxit per donar a llum un cadell el 2013. Una vegada congelats els embrions, va ser possible triar el moment apropiat per inserir-los en la femella en el seu cicle reproductiu, cosa que passa només una o dues vegades a l'any. Així, dels 19 embrions transferits, van néixer set cadells sans.

“Tot i que això no s'havia fet mai, més que una gran novetat científica és un treball interessant perquè ha resolt un problema logístic complicat en el cas de la fecundació de gossos”, comenta Pablo Bermejo, investigador del Departament de Reproducció Animal de l'Institut Nacional d'Investigació i Tecnologia Agrària i Alimentària (INIA).

En la seva opinió, el sistema pot ser interessant com un primer pas per “ajudar a preservar espècies amenaçades” a partir de semen i òvuls congelats. En el cas d'un atropellament, per exemple, "com de vegades passa amb els linxs, pots extreure-li els òvuls a una femella durant les hores posteriors a la mort i madurar-los in vitro per després congelar-los, o produir embrions i fer una transferència a una femella d'una altra espècie”.

Els autors també consideren que la possibilitat de tenir cries a partir de fecundació in vitro afegida a les noves tècniques d'edició genètica poden servir per eliminar malalties hereditàries en gossos. Bermejo considera que aquest punt no oferiria grans avantatges a l'alternativa d'aplicar l'edició genètica a embrions fecundats de manera natural.