Selecciona Edició
Connecta’t

Brussel·les investiga Abengoa per manipular preus del biocombustible

L’empresa, que ja va revisar Brussel·les fa dos anys, diu que s’ajusta a la normativa

Exterior del complex d'Abengoa Water, a Dos Hermanas (Sevilla).
Exterior del complex d'Abengoa Water, a Dos Hermanas (Sevilla). EFE

La Comissió Europea ha obert aquest dilluns una investigació formal contra Abengoa, en preconcurs de creditors, i a dues empreses més (la belga Alcogroup i la sueca Lantmännen ek för) per determinar si els tres fabricants van manipular els índexs de referència de l'etanol publicats per una agència de notificació de preus, segons ha informat en un comunicat. Les accions cauen un 5,7% a mitja sessió, fins als 0,38 euros. La comissària de Competència, Margrethe Vestager, ha declarat en un comunicat que "és crucial que els mercats de biocarburants siguin competitius".

No és la primera vegada que Brussel·les sospita d'Abengoa. Fa dos anys ja va revisar la seva possible participació en pràctiques anticompetitives en aquest camp. A més, fa vuit mesos van escorcollar les seves oficines. No obstant això, aquesta nova investigació arriba en un moment molt delicat per a la firma: està en preconcurs de creditors intentant evitar el desastre després d'acumular un deute de 8.904 milions i un passiu total que s'acosta a 25.000 milions, una vegada descomptats els recursos propis.

L'origen d'aquesta última investigació es remunta a l'abril. Fa vuit mesos el regulador de la Competència de la Unió Europea va enviar inspectors a escorcollar oficines de diverses companyies d'etanol, com a part de la investigació que porta la institució sobre la possible manipulació. Entre les empreses a les quals va acudir ja hi havia Abengoa. En aquell moment, una portaveu de la firma va assenyalar: “La companyia ha estat inspeccionada en el marc de les investigacions preliminars, però no s'enfronta a càrrecs formals”.

Ara que la investigació ja és formal, Abengoa ha explicat que està cooperant amb la justícia i que totes les empreses del grup s'han ajustat "en tot moment" a la normativa en matèria de competència i recorda que, com la mateixa Comissió Europea ha explicat, l'obertura del procediment formal en cap cas prejutja el resultat de la investigació.

Apujar els preus de forma artificial

L'Executiu comunitari ha assenyalat avui que aquestes empreses podrien haver efectuat pràctiques col·lusòries per manipular els índexs de referència de l'etanol publicats per l'agència de notificació de preus Platts, per exemple, mitjançant un acord per presentar o donar suport a ofertes amb la intenció d'influir a l'alça i així augmentar els preus de l'etanol.

Brussel·les ha subratllat que, si es confirma, aquestes pràctiques "perjudiquen la competència i soscaven els objectius energètics de la UE en augmentar els preus de les energies renovables", en concret els biocarburants utilitzats per al transport. Així mateix, ha recordat que "podria donar lloc a una reducció de la utilització de biocarburants com a alternativa als combustibles fòssils".

Així, la Comissió ha recordat que els preus avaluats i publicats per agències de notificació de preus com Platts serveixen de referència per al comerç als mercats físics i als mercats de derivats financers de matèries primeres tant a Europa com a la resta del món.

La comissària de Competència, Margrethe Vestager, ha declarat que "és crucial que els mercats de biocarburants siguin competitius per fomentar un transport més net i reduir les emissions de gasos d'efecte hivernacle". "Aquest és un element important en l'ambiciosa estratègia de la Comissió per reduir les emissions de gasos d'efecte hivernacle i estimular les energies renovables", ha afegit.

MÉS INFORMACIÓ