Selecciona Edició
Connecta’t
NBA

El dia que Kobe Bryant es va endur Pau Gasol a Los Angeles

La relació entre l'estrella i el pivot de Sant Boi va ser essencial en la consecució dels dos últims anells dels Lakers

Kobe Bryant y Pau Gasol Ampliar foto
Kobe Bryant i Pau Gasol.

El 14 de juny del 2007, un cotxe negre amb els vidres tintats es va apropar a la porta d'accés del recinte del Camp Nou. Els guàrdies de seguretat li van donar l'alto. Van preguntar, i tot seguit van trucar per telèfon al responsable de comunicació del club, Oriol Bonsoms. “Aquí hi ha un que diu que és Kobe Bryant i vol entrar”, li van dir. Bonsoms s'hi va apropar i es va endur un sobresalt en comprovar que, efectivament, l'estrella de la NBA era allà, amb el cap rapat i ulleres fosques. “Hola, soc el Kobe i seria tot un privilegi si pogués veure l'entrenament del Barça”, li va dir en un perfecte castellà.

Kobe era de vacances a Barcelona. L'hi va recomanar Shammond Williams, un base que va jugar al Barça, va passar fugaçment pels Lakers i també va jugar al València, i cosí de Kevin Garnett. La visita aquell estiu a Barcelona va ser molt productiva per a Kobe. També va anar a veure Pau Gasol, amb qui va coincidir al gimnàs d'un hotel.

“Conec el seu instint d'ensenyorir-se de qualsevol partit i anotar davant qualsevol adversari”, Pau Gasol

Va ser allà on el va tantejar. Li va preguntar sobre si li agradaria algun dia jugar amb la samarreta dels Lakers. Gasol passava per una mala època als Grizzlies. Però no podia ni sospitar que al cap de pocs mesos, el febrer del 2008, es produiria el traspàs que li permetria dur la samarreta dels Lakers. Un fitxatge que va incloure els drets de Marc Gasol, que van passar dels Lakers a Memphis. Pau va formar una parella estel·lar amb Kobe Bryant, clau per arribar a tres finals consecutives, la primera perduda contra els Celtics, i les dues següents guanyades contra Orlando i els Celtics.

Va ser una època daurada. Gasol, en el seu llibre Pau Gasol, vida (Lunwerg), retrata alguns dels trets de la personalitat del seu excompany. “És un jugador únic. Té una voluntat i una determinació immenses per ser el millor i s'hi dedica en cos i ànima”. També afirma: “És un intel·lectual”. “Té facilitat de paraula, és eloqüent”. “Amb la seva experiència i personalitat pot gestionar les situacions més difícils que puguin sorgir”. I també: “Conec el seu instint de dominar qualsevol partit i anotar contra qualsevol adversari”.

Shaquille O’Neal va marxar a Miami el 2004, cansat de l’egoisme que tant se li ha retret a Kobe

L'ara pivot dels Chicago Bulls sempre recorda que en molts partits parlava en castellà amb Bryant perquè els seus rivals no els poguessin entendre. El 24 dels Lakers també va aprendre l'italià en l'època en què el seu pare va jugar a Europa.

La relació entre Pau i Kobe es va mantenir, tot i que el jugador espanyol va decidir deixar els Lakers per recalar als Chicago Bulls el 2014. La seva amistat contrasta amb les picabaralles que van mantenir Shaquille O’Neal i Kobe. El pivot ja retirat va marxar a Miami el 2004, cansat de l'egoisme que tant se li ha retret a la Mamba Negra.

Després de la derrota dels Lakers en la final del 2008 contra els Celtics, Shaquille va gravar un rap en una discoteca de Nova York en el qual es burlava del seu excompany. “La setmana passada, el Kobe no va poder fer res sense mi...”. Shaq també va treure temes del seu matrimoni trencat. “Soc un cavall. El Kobe em va enganyar, aquesta és la raó del meu divorci”. Les relacions entre les dues estrelles han passat per uns quants alts i baixos, però no han estat mai com les que manté amb Pau Gasol. El pivot espanyol, quan es va assabentar que Kobe anunciava la seva retirada, va tuitejar: “Hem viscut moments increïbles a les pistes i fora. Gràcies per tot, germà”.

S'adhereix als criteris de The Trust Project Més informació >

MÉS INFORMACIÓ