Selecciona Edició
Connecta’t

Neymar irromp entre Messi i Cristiano

El brasiler estarà per primera vegada entre els finalistes de la Pilota d'Or, trofeu guanyat des del 2007 pel davanter del Barça (4) o el del Reial Madrid (3)

Neymar, Cristiano i Messi.
Neymar, Cristiano i Messi. AFP

Amb 20 anys i 46 gols marcats en la seva emergent carrera, Lionel Messi va treure el cap cap per primera vegada a la gala de la Pilota d’Or el 2007. El guardó se’l va endur Kaká, que es lluïa al Milan de Carlo Ancelotti. Cristiano Ronaldo, amb 22 anys i 56 gols, es va quedar amb la plata i l'argentí va tornar a Barcelona amb la Pilota de Bronze. Llavors, ni CR7 ni la Pulga podien imaginar-se que començarien un duel ajustat de gols i premis. I amb la Pilota d’Or ja no hi hauria dubtes: era per al 7 del Madrid o per al 10 del Barça. Cristiano va recollir-ne tres (2008, 2013 i 2014) i Messi, quatre (2009, 2010, 2011 i 2012). Avui, Messi té 28 anys i suma 494 gols, Cristiano ja ha bufat les espelmes dels 30 i n’ha fet 510, mentre que per darrere s’insinua Neymar Júnior, que, el proper 11 de gener a Zuric, pujarà al podi per optar a la Pilota d’Or. Segurament, el brasiler no la guanyarà. Ara com ara.

Dol entre el 10 i 7

És la novena ocasió que Messi queda entre els tres finalistes. “No estaria malament tenir una casa a Zuric”, fan broma des de l'entorn del de Rosario, sobre la quantitat de presències del 10 a la gala. Per Cristiano serà la vuitena participació. Només es va quedar fora del podi el 2010, quan el Barça de Pep Guardiola colonitzava el futbol i Espanya va guanyar el Mundial de Sud-àfrica.

No deixa de ser un reconeixement que has fet les coses bé durant la temporada”, expliquen fonts properes al 10 del Barça.

“No vull veure't perdre cap Pilota d’Or més contra Cristiano”, va advertir Diego Maradona a Messi el 2008. La Pulga, en part, ho ha complert. Se’n va endur quatre consecutivament (i així va superar Cruyff, Platini i Van Basten), fins que el 2013 Cristiano es va rebel·lar contra el monopoli del blaugrana. El 7 del Madrid va destronar el de Rosario i fins i tot va semblar haver-lo desafiat amb el seu catàrtic crit de “sí”, després d'aixecar el seu tercer guardó. “Espero igualar Messi”, va dir el portuguès el mes de gener passat. “Nosaltres ho vivim com un premi més. En Leo sempre diu que per a ell el que és important són els premis col·lectius, però no deixa de ser un reconeixement que has fet les coses bé durant la temporada”, expliquen fonts properes al 10 del Barça.

Leo apareix com el gran favorit per alçar la seva cinquena Pilota d’Or. Encara que va perdre la final de la Copa Amèrica contra Xile (va rebutjar el premi al millor jugador del torneig, perquè només li interessava portar la copa a l'Argentina), el de Rosario es mou desbocat al Barça de Luis Enrique, que la temporada passada va aconseguir el triplet. El 2015, va marcar un total de 48 gols (44 amb el Barça i quatre amb l'Albiceleste) i va repartir-ne 24 (21 i 3). Neymar, d’altra banda, va fer 44 gols (40 de blaugrana i quatre amb el Brasil) i 13 passades de gol (12 i 1). Els nombres de Cristiano, mentrestant, són 48 gols (45 amb el Reial Madrid i 3 amb la selecció portuguesa) i 17 assistències (14 i 3). “Aquesta nominació de Cristiano reflecteix tot el valor que té. És el millor jugador del món i està, per vuitena vegada, entre els candidats”, va convenir Fernando Santos, seleccionador del Portugal.

“El trident mereix ser finalista a la Pilota d’Or”, havia desitjat Neymar. El brasiler esperava viatjar a Suïssa amb els seus dos amics. No obstant això, Luis Suárez ha quedat fora del trio i el Barça no ha pogut monopolitzar la gala de la FIFA i de la revista France Football com el 2010, quan la Pulga, Xavi Hernández i Andrés Iniesta van optar pel guardó. Aquella ocasió va ser la tercera vegada en què tres jugadors del mateix equip van estar en el podi. El Barça de Guardiola va emular el Milan d’Arrigo Sacchi: Van Basten, Ruud Gullit i Frank Rijkaard el van signar el 1988 i un any després Franco Baresi va substituir Gullit.

Luis Enrique contra Guardiola

“Felicitats a Messi, Neymar i Luis Enrique”, va escriure el president del Barça, Josep Maria Bartomeu en el seu compte de Twitter. L'argentí i el brasiler no seran els únics representants blaugrana. El seu entrenador es disputarà amb Guardiola (Bayern Munic) i Jorge Sampaoli (seleccionador de Xile) el premi al millor entrenador del 2015. Mentre que el tècnic de Santpedor, que va conquerir la Bundelisga, ja es va consagrar el 2011, per Sampaoli, guanyador de la Copa Amèrica, serà la seva primera vegada que va a Suïssa. D’altra banda, Jill Ellis (entrenadora dels Estats Units) i els seus homòlegs Norio Sasaki (Japó) i Mark Sampson (Anglaterra) es disputessin el premi al millor tècnic del futbol femení.

De la banda femenina, l'americana Carli Lloyd (Houston Dash), la japonesa Aya Miyama (Okayama Yunogo Belle) i l'alemanya Celia Sasic buscaran agafar el testimoni de Nadine Kessler, guanyadora el 2014. Messi també competirà pel Premi Puskas, que reconeix el millor gol de l'any. La Pulga, autor d'un gol excel·lent a la final de Copa del Rei contra l’Athletic al Camp Nou, competirà amb Alessandro Florenzi (Roma) –l'hi va marcar al Barça– i Wendell Lira (Goianésia).

“No he jugat mai per ser el millor del món o per la Pilota d’Or”, afirma Neymar, que estarà per primera vegada a Zuric. “Sempre he jugat per ser millor, per superar les meves metes. Ser el millor del món és conseqüència d'aquesta feina. Si parlen d'això avui és perquè la meva feina va bé”, completa l'11. El seu futbol s’intueix com l'únic capaç de trencar l'hegemonia de Cristiano i Messi.