Selecciona Edició
Connecta’t

Kobe Bryant anuncia que es retira

L'estrella dels Lakers deixarà el bàsquet a finals d'aquesta temporada amb 37 anys

Kobe Bryant y George en el Lakers - Indiana Ampliar foto
Kobe i George en el Lakers-Indiana. AP

Kobe Bryant, un dels millors jugadors de la història de la NBA, es retirarà del bàsquet professional al final de la temporada actual. Bryant, de 37 anys, ha anunciat la seva decisió al web The Players Tribune amb un article titulat Dear basket ('Estimat bàsquet'). En aquest text es dirigeix a l'esport que l'ha convertit en un dels grans esportistes del segle i diu: “Aquesta temporada és tot el que em queda per donar”.

 “El meu cor pot resistir el ritme, la meva ment pot aguantar la pressió, però el meu cos sap que és el moment de dir adéu”, escriu Bryant. “I no passa res. Estic a punt per deixar-te anar. Vull que ho sàpigues ara. Perquè tots dos puguem assaborir cada moment que ens queda junts. Els bons i els dolents. Ens hem donat l'un a l'altre tot el que teníem”.

Bryant és el jugador més ben pagat del bàsquet professional nord-americà. Aquesta temporada acaba un contracte de 25 milions de dòlars amb Los Angeles Lakers, l'equip on ha fet tota la seva carrera des que va debutar el 1996. Des de la seva posició d'escorta, i ja amb Phil Jackson com a entrenador, va formar amb el pivot Shaquille O’Neal una parella d'atac llegendària. Quan tenia 21 anys i amb O'Neal va aconseguir el primer dels seus títols, en la temporada 1999-2000. Van enllaçar dos anells més en les dues temporades següents. Després de perdre la final el 2003-2004 i després de múltiples i notòries desavinences, O'Neal va preferir abandonar els Lakers i se'n va anar a Miami.

Sense Shaquille, els Lakers no van aconseguir tornar a les finals fins que van fitxar Pau Gasol el febrer del 2008. La incorporació del pivot espanyol els va permetre fer el salt de qualitat necessari. Aquella temporada van perdre la final contra els Boston Celtics, però a continuació van guanyar les finals del 2009 contra Orlando, i del 2010, contra els Celtics.

Les últimes temporades, la Mamba Negra ha estat víctima de greus lesions i en l'actualitat els seus nombres estaven molt per sota dels habituals, amb una mitjana de 15,7 punts per partit i un terç d'encerts. Fa una dècada va aconseguir una mitjana de 35,4 punts per partit, va anotar més de 40 punts en 27 partits. El 22 de gener del 2006 ell sol va fer 81 punts als Toronto Raptors, la segona marca més alta de la història. La seva decadència ha coincidit amb la dels Lakers, que actualment són els últims de la Conferència Oest amb un rècord de 13 derrotes i només 2 victòries. Malgrat el seu baix rendiment, l'entrenador dels Lakers va assegurar recentment que Bryant seguiria jugant de totes maneres.

Bryant és el tercer màxim anotador de la història de la NBA darrere de Kareem Abdul-Jabbar i Karl Malone. Ha format part de l'equip de les estrelles 17 vegades en les seves dues dècades de carrera. Amb l'equip de la seva vida, Los Angeles Lakers, ha guanyat cinc campionats de la NBA, un menys que Michael Jordan, a qui va venir a substituir com el jugador més decisiu de la Lliga a final dels noranta.

L'últim partit de Bryant com a professional serà el proper 13 d'abril a l'Staples Center davant del seu públic de Los Angeles.

Estimat bàsquet

Aquesta és la carta que Kobe Bryant va publicar a través de la pàgina web 'The Players Tribune':

Des del moment en què vaig començar a enrotllar-me els mitjons llargs del meu pare i a llançar tirs guanyadors imaginaris al Great Western Forum, vaig saber que una cosa era certa:

M'havia enamorat de tu. Un amor tan profund que va fer t’ho donés tot. Des de la meva ment fins al meu cos. Des del meu esperit fins a la meva ànima. Com un nen de sis anys, bojament enamorat de tu, mai vaig veure el final del túnel. Només em vaig veure a mi mateix, corrent fora seu.

I llavors vaig córrer; vaig córrer amunt i avall en cada pista, darrere de cada pilota perduda. Vas demanar la meva lluita; et vaig donar el meu cor, perquè aquest va venir amb moltes més coses. Vaig jugar malgrat la suor i el dolor. No perquè em cridava el desafiament, sinó perquè tu em cridaves. Ho vaig fer tot per tu. Perquè això és el que fas quan algú et fa sentir tan viu com tu em vas fer sentir.

Li vas donar a un nen de sis anys el seu somni Laker i sempre t’estimaré per això. Però no puc estimar-te obsessivament gaire més temps. Aquesta temporada és tot el que em queda per donar-te. El meu cor pot amb la lluita, la meva ment pot amb l'esforç. Però el meu cos sap que és l'hora de dir adéu.

I això està bé. Estic a punt per deixar-te anar. Vull que ho sàpigues, així els dos podrem assaborir cada moment que ens queda junts. Els bons i els dolents. Ens hem donat l'un a l’altre tot el que tenim. I tots dos sabem que faci el que faci després, sempre seré aquell nen, amb els mitjons enrotllats, paperera a la cantonada, 5 segons al rellotge, pilota a les mans… 5… 4… 3… 2… 1…

T’estimo, per sempre,

Kobe

MÉS INFORMACIÓ