Selecciona Edició
Connecta’t

El clàssic de Benítez

En un exercici de desdramatització, el tècnic del Madrid diu que al partit d'avui només s'hi juga “tres punts”

Rafa Benítez i els jugadors del Madrid, durant l'entrenament d'ahir
Rafa Benítez i els jugadors del Madrid, durant l'entrenament d'ahir AP

Rafa Benítez arriba al primer gran clàssic de la seva carrera pressionat per l'aritmètica. Si el Madrid perd aquesta tarda contra el Barça es quedarà a sis punts del lideratge un mes abans de Nadal. “Només m'hi jugo tres punts”, va dir l'entrenador madrileny, somrient, en un exercici de desdramatització que molt pocs van interpretar com una manifestació de tranquil·litat a la roda de premsa d'ahir a Valdebebas . Fins ara cap entrenador en les seves circumstàncies s'hi ha jugat només tres punts.

Superada la recent onada de lesions de l'equip, la disposició de tots els integrants de la plantilla afegeix un problema nou a Benítez. Per primera vegada a la temporada haurà de descartar futbolistes importants. Enviar a la banqueta Benzema, James, o Bale, suposa anar contra el corrent institucional. A diferència del seu predecessor, Carlo Ancelotti, el tècnic exhibeix la necessitat de ser fidel al seu ideari, aquesta abstracció que denomina “equilibri” i que de vegades sembla conspirar contra la naturalesa aventurera de la majoria de les seves figures.

No és el mateix que s'enfronti el Barça amb l'Extremadura, el Liverpool o el Madrid”

“No és el mateix que s'enfronti el Barça amb l'Extremadura, el Liverpool o el Madrid”, va respondre el tècnic, maldant-se per mostrar-se com un expert que està a l'altura de les circumstàncies, quan ahir li van preguntar si sabia com guanyar el clàssic. “El Madrid té uns jugadors d'unes característiques que fa que hagin d'atacar i arribar a la porteria adversària. Això és el que intentarem fer”, va explicar.

Benítez va explicar que sap administrar el talent inusual dels seus futbolistes i que això consisteix a llançar-los a l'atac fins i tot contra un Barça que suposadament l'intimida. Exactament el que vol sentir la directiva, desitjosa que brillin James, Kroos, Bale, Benzema, Cristiano i Modric, tots junts.

Benítez repeteix que la seva intenció és practicar un futbol ofensiu. Insisteix en això des del juny, quan el van contractar. Però els aficionats assisteixen a una altra cosa. Al Bernabéu es van sentir xiulets. Els plantejaments tampoc han convençut els futbolistes. Ramos va qüestionar l'entrenador després del derbi del Calderón i després de la derrota de Sevilla (3-2) va ser Cristiano qui es va queixar, sempre davant les càmeres. El portuguès va protestar fent escarafalls per assenyalar que l'equip especulava ficant-se en el seu camp i que així tot resultava més difícil. "Juguem massa enrere!", va lamentar.

Benítez & Luis Enrique

Benítez s'ha enfrontat al Barça en 10 ocasions amb un balanç de tres victòries, un empat i sis derrotes amb 11 gols a favor i 14 en contra.

Luis Enrique suma quatre partits contra el Madrid amb dues victòries i dues derrotes davant els blancs i una comptabilitat de cinc gols a favor i set en contra.

Serà el primer clàssic entre tots dos i s'enfronten dos estils. El Barça controla el 65% de la possessió, el Madrid el 58%.

L'actitud de Cristiano no ha contribuït a enfortir la figura del tècnic. Benítez va defensar ahir la seva autoritat davant dels mitjans que, com el Marca, van informar que els més veterans del vestidor li van demanar canviar de plantejament i atacar el Barça sense complexos. “És absolutament fals que hagi mantingut una reunió amb els jugadors”, va protestar l'entrenador. “Fa molts anys que gestiono equips de futbol i no m'ha anat gens malament. Jo seguiré treballant de la mateixa manera”.

Benítez empra termes de l'administració d'empreses. Recorda que ell no només entrena. Ell gestiona. Ell és un estrateg. El seu problema són els resultats. Arribar al clàssic tres punts per sota del Barcelona no li dóna gaires garanties davant una junta directiva que té analistes que saben fer càlculs de probabilitat.

Són experts que van estudiar el calendari de Lliga a fons i ja a l'estiu van arribar a la conclusió que, o superaven el Barça abans de Nadal, o després la competició seria més difícil. L'arrencada de Lliga va ser propícia: Sporting, Betis, Espanyol i Granada van constituir una pista d'enlairament ideal perquè el Madrid guanyés altura. No va ser possible a pesar que el Barça encara no s'havia enfrontat a aquests rivals, però sí que se les havia vist amb els equips més potents del torneig, inclòs el Vila-real, que no ha jugat contra el Madrid.

El pla inicial era arribar al clàssic amb avantatge i ha estat impossible complir-lo, fins i tot quan el rival va perdre Iniesta durant un mes i Messi durant dos. La plaga de lesions no només ha copejat Valdebebas. Però Benítez continua advertint que va perdre a massa futbolistes per lesió.

“El calendari acaba enfrontant-nos a tots contra tots”, va declarar, defensant-se. “I nosaltres també hem tingut lesionats... Però jo sóc optimista. No m'agrada anar segon. Vull ser primer, per descomptat. I tenim l'oportunitat d'arreglar-ho contra el Barça”.

El tècnic no va voler respondre quan li van preguntar si James estava al cent per cent i va advertir que havia de ponderar la titularitat de Benzema fins al final. Més rotund va ser quan va dir que jugaria Ramos, que té un durador esquinç a l'espatlla.