Selecciona Edició
Connecta’t

Els EUA desplegaran 50 tropes d’elit a Síria per lluitar contra l’EI

L’enviament de soldats suposa un gir en l’estratègia de Barack Obama

Una zona de combats a l'est de Damasc, aquest divendres.
Una zona de combats a l'est de Damasc, aquest divendres. AFP

Els Estats Units s'endinsen cada vegada més en la guerra siriana. El Govern de Barack Obama ha anunciat aquest divendres el desplegament de forces especials al nord de Síria per assessorar rebels que lluiten contra l'Estat Islàmic (EI).

Fins ara, els EUA no tenien militars sobre el terreny a Síria. L'enviament és modest. De menys de 50 militars, segons ha dit el portaveu de la Casa Blanca, Josh Earnest, en la seva roda de premsa diària. Però el desplegament evidencia el creixent viratge de l'estratègia militar d'Obama en aquest país. El president demòcrata rebaixa la seva cautela d'involucrar-se en la guerra civil siriana, que va començar fa quatre anys i que ha causat més de 200.000 morts.

Des de fa un any, Washington lidera una coalició internacional que bombardeja posicions de l'EI. Els atacs aeris a l'Iraq es van iniciar l'agost del 2014. Un mes després es van estendre a Síria després de la decapitació de diversos ostatges occidentals per part del grup gihadista, que aspira a establir un califat a la regió.

A l'Iraq, els EUA tenen uns 3.300 militars que assessoren l'Exèrcit iraquià. Part del desplegament inclou forces especials. És una xifra que ha anat creixent amb el temps.

La Casa Blanca ha insistit que els militars no tenen funció de combat, però la setmana passada en va morir un en una operació per alliberar una presó de l'EI a l'Iraq. Obama, que va treure el 2011 les tropes nord-americanes de l'Iraq, s'esforça a diferenciar la intervenció en aquest país de la iniciada el 2003, que va acabar sense victòria i la mort de més de 4.000 nord-americans.

A Síria, el Govern d'Obama s'oposava fins ara a l'enviament de militars per l'enemistat amb el règim de Baixar al-Assad. Washington continua reclamant la sortida d'Al-Assad i ha intensificat els seus esforços diplomàtics amb aquesta finalitat. A diferència de l'Iraq, els EUA actuen a Síria sense permís del Govern.

Però Washington i Damasc tenen en l'EI un enemic en comú. També és enemic de Moscou, fidel aliat del règim. Des de principis d'octubre, Rússia bombardeja milícies opositores a Al-Assad. Aquests atacs amb prou feines colpegen l'EI.

Nou enfocament

En un delicat joc d'equilibris, els EUA intensifiquen ara els seus esforços. L'enviament de forces especials no està dirigit contra l'Exèrcit sirià sinó contra l'EI. Va en línia amb l'anunci, aquest dimarts, del secretari de Defensa, Ash Carter, que hi haurà més atacs aeris i “accions puntuals sobre el terreny” contra el grup gihadista sunnita a l'Iraq i Síria.

El desplegament de militars enllaça amb la nova estratègia del Pentàgon de suport a rebels moderats sirians. Després d'haver reclutat combatents, el Departament de Defensa va anunciar fa tres setmanes que suspenia el seu programa per entrenar i armar la seva pròpia força d'insurgents contra l'EI. El nou enfocament consisteix a només seleccionar, entrenar i armar els líders d'unitats rebels ja existents.

Aquestes unitats seran les que tindran el suport de les forces especials nord-americanes. L'objectiu dels insurgents és llançar una ofensiva contra Raqqa, el bastió de l'EI a Síria.

Els militars tindran oficialment funció d'assessorament, sense entrar en combat. Però el seu simple desplegament en operacions ofensives obre la porta al fet que hagin de respondre a foc enemic, com va passar la setmana passada en l'operació de la presó de l'EI a l'Iraq.

No serà la primera vegada que forces especials nord-americanes entrin a Síria. Al maig, van matar Abu Sayyaf, un alt comandament de l'EI, durant una breu operació terrestre a l'est del país. La seva presència a partir d'ara serà sostinguda.