Selecciona Edició
Connecta’t

La tuberculosi supera la sida com la malaltia infecciosa més mortal

La pandèmia va causar 1,5 milions de morts el 2014, tot i que la incidència de la malaltia s’ha reduït gairebé a la meitat en 25 anys, segons un informe de l’OMS

Un nen de 5 anys, en una clínica de tuberculosi a Berlín.
Un nen de 5 anys, en una clínica de tuberculosi a Berlín.

La tuberculosi ja és la malaltia infecciosa més letal del planeta. L'últim Informe global sobre tuberculosi, publicat aquest dimecres per l'Organització Mundial de la Salut, confirma que ha superat la sida. El bacil va ser responsable el 2014 d'1,5 milions de morts, mentre que el virus del VIH es va emportar 1,2 milions de vides.

Malgrat això, el document és en línies generals optimista i assegura que la lluita contra la tuberculosi “està donant els seus fruits”, ja que la taxa de mortalitat ha baixat gairebé a la meitat des del 1990, una caiguda que va ser especialment pronunciada des de l'any 2000, quan van entrar en vigor els Objectius de Desenvolupament del Mil·lenni (ODM), que tenien com una de les seves metes frenar l'avenç dels contagis o revertir-los, cosa que s'ha aconseguit en 16 dels 22 països amb més incidència.

El diagnòstic i el tractament efectiu ha aconseguit salvar aquest segle 47 milions de vides, segons l'informe. Són dues claus a l'hora d'afrontar una malaltia que, en la gran majoria dels casos, és curable si es detecta en el moment adequat. N'hi ha prou amb una medicació durant aproximadament sis mesos per eliminar el bacil, el contagi del qual es frena en les primeres setmanes de tractament.

El repte que ara es marca l'OMS, per tant, és continuar posant mitjans per a la detecció primerenca i l'adequada medicació. “Malgrat els èxits, els avenços contra la malaltia estan lluny de ser suficients. Encara ens enfrontem a 4.400 morts diàries, fet inacceptable en una malaltia curable", assegura Mario Raviglione, director del programa Global de Tuberculosi de l'OMS.

El primer i més clar repte és millorar la diagnosi. L'OMS estima que 9,6 milions de persones es van contagiar de la malaltia al món el 2014, només sis milions dels quals van ser reportats. Això vol dir que més d'un terç del total dels casos no van ser diagnosticats. "La raó principal de les llacunes en la detecció i el tractament és un dèficit important de finançament", assegura Winnie Mpanju-Shumbusho, subdirector general de VIH, tuberculosi, malària i malalties tropicals desateses. Falten 1.264 milions d'euros dels 7.225 necessaris per implementar totes les mesures necessàries. A més, segons aquest responsable de l'OMS, són necessaris gairebé 1.200 milions d'euros addicionals per investigar nous diagnòstics, medicaments i vacunes.

Encara ens enfrontem a 4.400 morts diàries, fet inacceptable en una malaltia curable

Existeix una immunització per a la malaltia que només és efectiva per a una escassa minoria dels casos i que va ser descoberta a principis del segle passat. Des de llavors no se n'ha trobat una d'efectiva que sigui capaç de prevenir el contagi del bacteri que causa la malaltia. Malgrat que hi ha 12 projectes a la recerca d'una vacuna, cap té aspecte de tenir èxit a curt termini. Pel que fa als medicaments, fins fa tres anys s'havien fet servir els mateixos antibiòtics que fa mig segle. Des del 2012 s'han patentat tres noves variants per lluitar contra les variants més resistents de la malaltia, tot i que encara s'està avaluant fins a quin punt són efectives.

És precisament aquesta variant més resistent de la tuberculosi la més preocupant. El bacil, a través dels anys, a causa de tractaments incomplets o mals diagnòstics, ha anat adquirint la capacitat de sobreviure als antibiòtics més bàsics. L'estudi recull que només el 26% de les 460.000 persones que pateixen aquesta forma de la malaltia van ser diagnosticades el 2014. Metges sense Fronteres denuncia que malgrat que aquesta xifra es manté constant durant els últims anys, el nombre de diagnòstics ha baixat lleugerament. També que, encara que l'informe mostra un increment lleu del nombre de persones que han iniciat tractament contra la tuberculosi multiresistent, la taxa de curació continua sent extremament baixa, tot just un 50%.

La malaltia, que afecta sobretot els més pobres, ja que té com a caldo de cultiu ideal la falta de salubritat i ventilació, té com a aliat perfecte el VIH. Aprofita les defenses afeblides d'alguns portadors del virus per créixer. Gairebé una quarta part dels morts per sida l'any passat també estava infectat pel bacil.

I en el futur s'acosta una nova coepidèmia: tuberculosi i diabetis, malaltia que també afebleix el sistema immune i triplica el risc d'emmalaltir amb el bacil. Avui dia, 387 milions de persones estan afectades per la diabetis, un 77% de les quals als països d'ingressos baixos i mitjans, on la tuberculosi és prevalent. Estudis recents han demostrat que entre el 16% i el 46% dels infectats amb el bacil tenen diabetis, i molts no en són conscients. "Els sistemes de salut han de preparar-se per fer front a aquest repte", assegura Anders Dejgaard, director general de la Fundació Mundial de la Diabetis, que precisament abordarà la setmana que ve aquesta coepidèmia en una conferència a Bali.