Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

BCN World tindrà un màxim de tres casinos després que Melco hagi renunciat a un

El grup, que ha trencat amb Veremonte, estudia presentar un projecte conjunt amb Hard Rock

Terrenys destinats a BCN World, entre Vila-seca i Salou.
Terrenys destinats a BCN World, entre Vila-seca i Salou.

BCN World tindrà com a màxim tres casinos i no quatre, com estava previst des de fa més d'un any. El motiu és que el grup xinès Melco ha renunciat a una de les dues llicències a les quals optava en el futur complex de la Costa Daurada. L'hi va comunicar a la Generalitat el 8 d'octubre passat, després d'haver desfet la societat conjunta creada amb Veremonte, promotor inicial del projecte. Hard Rock, que també ha trencat amb l'empresa d'Enrique Bañuelos, i Grup Peralada opten encara a autoritzacions per explotar centres de joc.

Melco va comunicar a la Borsa de Hong Kong els seus plans que la societat BCN Integrated Resorts 2, que compartia amb Veremonte, no optarà a participar en el complex que conjuminarà casinos, hotels i comerços amb el parc temàtic de Port Aventura. L'anunci coincideix amb l'acord tancat amb la companyia d'Enrique Bañuelos per rescindir la seva aliança i no participar en la segona fase del concurs que adjudicarà les llicències de casino que prepara la Generalitat.

Les eleccions paralitzen el pla urbanístic

Tot el concurs per les llicències dels casinos de BCN World està subjecte a l'aprovació del Pla Director Urbanístic del Centre Recreatiu Turístic de Vila-seca i Salou, que tramita el Govern català. És un document clau que defineix en quines zones s'aixecarà el complex i quins volums podran tenir els edificis plantejats pels operadors. Aprovat inicialment a l'estiu, el PDU estava pendent del període d'al·legacions. Però l'Executiu català va decidir fa deu dies prorrogar-lo durant tres mesos més, que expirarà a mitjans de gener. Quin és el motiu? La composició del nou Executiu de la Generalitat, que requereix de l'acord de Junts pel Sí (CiU i ERC) amb la CUP. Tant els republicans com els membres de la Candidatura d'Unitat Popular rebutgen el projecte, per la qual cosa els convergents podrien introduir modificacions per fer possible el nou Govern i la investidura d'Artur Mas.

El comunicat remès al regulador no explica els motius de la seva decisió. Però, a tenor d'alguns paràgrafs del text, no es tracta de desconfiança respecte al complex, ja que considera que BCN World i el mercat de joc d'Espanya “presenta una oportunitat única amb forts fonaments per desenvolupar un mercat del joc de classe mundial”. Melco basa aquesta definició en la capacitat de Catalunya per atreure turistes de tot el món, tant a Barcelona com a la Costa Daurada, i “el creixent atractiu de l'àrea que envolta el projecte”, en referència a la presència de Port Aventura (diu el comunicat que rep cada any al voltant dels quatre milions de visitants; van ser 3,5 milions) i a la propera obertura del parc Ferrari Land.

I l'últim motiu adduït per apostar pel recinte de Tarragona fa al·lusió a la finestra d'oportunitat que BCN World representa per al mateix grup. Melco explota casinos a Macau, que amb Hong Kong és l'única ciutat xinesa en la qual estan permesos els centres de joc. I aquest és un actiu per poder redirigir turistes xinesos interessats en el joc fins a BCN World, un dels grans públics considerats per la Generalitat perquè el macrocomplex triomfi un cop inaugurat.

Fonts del sector van assegurar que si Melco ha renunciat a una llicència és perquè treballa conjuntament amb la nord-americana Hard Rock la possibilitat de crear un complex conjunt que podria disposar de dos casinos, ja que cadascuna de les dues companyies tindria una llicència. Els dos grups mantenen una estreta relació, col·laboren precisament a Macau, on es reparteixen el negoci dels casinos i el dels hotels. Però, alhora, representen perfils de clients antagònics: Melco té la seva base al mercat xinès, de més edat; Hard Rock està ben posicionat als Estats Units, amb un públic més jove. I la Costa Daurada se situa en el centre d'aquests dos grans caladors de potencials clients.

El comunicat remès per Melco al regulador borsari de Hong Kong inclou una qüestió sobre aquest tema i aquestes negociacions. Melcolot —la participada del grup asiàtic present al concurs— “ha estat explorant la viabilitat de cooperar amb altres licitadors prequalificats”, resa el text. Aquesta negociació sembla descartada amb el català Grup Peralada, el que menys múscul financer té per presentar un projecte mínim de 300 milions d'euros, com demanava originalment el Govern català per cada resort. Però el holding de la família Suqué, que manté en silenci els seus plans, estaria en una altra guerra, segons les mateixes fonts. Negocia incloure en la seva oferta el grup malai Genting, un altre gegant del joc interessat que fins ara ha romàs aliè al projecte. La confirmació d'aquestes aliances no arribarà fins que la Generalitat obri la segona fase del concurs, en la qual s'hauran de concretar els projectes de cada grup.

Melco considera que el resultat d'aquesta segona fase del projecte no es coneixerà fins, si va molt ràpid, al segon trimestre de l'any proper. El període d'acceptació d'ofertes no s'obrirà fins que la Generalitat hagi aprovat de forma definitiva el pla Director Urbanístic del Centre Recreatiu-Turístic de Vila-seca i Salou, on s'aixecarà el complex.

La unió de projectes entre companyies que han passat la primera fase del concurs és una de les possibilitats que el Govern de la Generalitat va obrir el passat 10 de setembre, amb la publicació al Diari Oficial de la Generalitat (DOGC) de les bases del concurs. L'argument és que es persegueix un complex homogeni, en el qual no xoquin el disseny i l'estètica de cadascun dels complexs.

MÉS INFORMACIÓ