Selecciona Edició
Connecta’t

El Congrés dels EUA exigeix penes de presó per l’engany de Volkswagen

El responsable del fabricant alemany a Amèrica garanteix que la companyia assumirà la plena responsabilitat pel frau

El responsable de Volkswagen per a Amèrica testifica davant el Congrés.
El responsable de Volkswagen per a Amèrica testifica davant el Congrés. AFP

El Congrés dels Estats Units ha exigit responsabilitats penals a Volkswagen i els seus directius per haver falsejat de manera intencionada les emissions dels seus cotxes dièsel. Michael Horn, màxim responsable del fabricant alemany per al mercat americà, no ha tingut cap més remei que confessar davant els legisladors que coneixia el problema des de fa un any i mig. A més, ha anunciat que la companyia retira la sol·licitud per al certificat dels models 2016.

Els legisladors del comitè d'energia i comerç a la Cambra de Representants no han tingut compassió amb Horn. El congressista per Nova Jersey Frank Pallone ha estat rotund en dir que el càstig a l'empresa alemanya ha de ser sever i espera que s'exigeixin responsabilitats penals contra els individus, sense limitar-se a sancionar el grup. "Algú haurà d'anar a la presó", ha disparat. És l'única manera, ha dit el demòcrata, de "posar fi a aquesta cultura de negligència" en la indústria.

L'un darrere l'altre, els legisladors han posat en evidència que aquest engany va ser "clarament intencionat". Els clients de Volkswagen, ha assenyalat el republicà Tim Murphy, president del comitè, van comprar aquests models anunciats sota l'emblema de "dièsel net" perquè pensaven que complien els límits d'emissions sense que això afectés el seu rendiment ni la seva eficiència. "Tot això està en l'aire", ha lamentat la republicana Marsha Blackburn.

"El meu primer cotxe va ser un Beetle. Vaig confiar en aquest cotxe perquè em transportés", ha relatat Murphy a l'inici de la sessió, "fins el setembre passat". La demòcrata Diane DeGette també ha explicat que en va heretar un de la seva àvia de l'any 1960. Tots dos han denunciat que aquest cas representa una clara "violació de la confiança pública". Per això han exigit que es reveli el nom dels responsables. Horn ha afirmat que se'ls identificarà quan conclogui la investigació interna.

Fred Upton ha deixat clar que aquesta investigació al Congrés és "només el començament" i que se la pren molt personalment perquè considera que "Volkswagen ha traït tota la nació". Per això està d'acord que s'emprenguin accions criminals contra els responsables. "És el moment de netejar això o d'abandonar la carretera". David McKinley també ha demanat "tolerància zero" davant d'aquest tipus de mentides. El Departament de Justícia té un expedient en curs.

Crida a revisió

El més urgent, en tot cas, passa per saber què farà ara Volkswagen. Horn ha explicat que els enginyers de la companyia estan treballant en una solució, que passaria per instal·lar un sistema alternatiu als futurs models dièsel. Per aquest motiu, la companyia procedeix a retirar la sol·licitud perquè l'agència de protecció mediambiental (EPA, en les seves sigles en anglès) li doni el certificat per vendre els models de gasoil 2016.

Això vol dir que no hi haurà vendes de cotxes nous amb aquest motor durant mesos. En paral·lel s'està treballant en una solució tècnica per als cotxes de diverses generacions dièsel que ja circulen, que sigui aprovada per l'EPA. La intenció de Volkswagen és fer una crida a revisió al gener per als models més recents. En el cas dels motors de segona generació no serà abans de mitjan 2016. Els de primera, la majoria, hauran d'esperar un any.

"Vull ser clar, assumim la plena responsabilitat", ha dit Horn en el seu testimoni, que ha fet de forma voluntària. "Estem determinats a fer les coses de la manera correcta", ha afegit, "això inclou acceptar les conseqüències dels nostres actors, aportar un remei i començar a restaurar la confiança dels nostres clients, concessionaris, empleats, reguladors i el públic en general".

L'EPA va destapar l'engany el 18 de setembre. No obstant això, Michael Horn ha admès que internament sabien d'aquest problema des del maig del 2014, quan es va donar a conèixer el resultat d'un estudi elaborat per la Universitat de Virgínia Occidental que revelava que les emissions dels cotxes en laboratori eren significativament inferiors a les que es registraven en condicions normals de trànsit.

Seqüència de l’escàndol

“Quan l'estudi va ser publicat, em van dir que hi havia un possible incompliment de les emissions que podia remeiar-se”, ha admès en la seva intervenció; “també vaig ser informat que l'incompliment de les regles implica sancions”. Però no va saber fins al 3 de setembre de l'existència del dispositiu. A partir de llavors ha explicat que a final del 2014 es va començar a treballar en una solució tècnica. El màxim executiu de Volkswagen per a Amèrica també ha subratllat que la decisió no va ser corporativa, sinó individual.

Volkswagen calcula que es van vendre 11 milions de vehicles a tot el món amb el sistema, gairebé mig milió dels quals als EUA. Aquesta primera audiència al Congrés s'ha estructurat en dos panells. Després de la intervenció de Michael Horn ha estat el torn de Christopher Grundler, responsable de qualitat de l'aire a l'EPA, i Phillip Brooks, encarregat de la supervisió de la Clean Air Act.

L'agència va començar a investigar Volkswagen el mateix maig del 2014 amb les autoritats a Califòrnia, malgrat que no va ser fins el juliol passat quan van descobrir el veritable motiu de la discrepància en el mesurament de les emissions. En aquell moment es van posar en contacte amb Volkswagen i al cap d'un mes es va amenaçar la companyia de no donar la certificació als models del 2016 si no hi havia una admissió pública de l'engany.

“És una violació molt seriosa”, ha dit Grundler. L'EPA encara no ha establert la sanció a Volkswagen. L'agència que s'encarrega de la protecció del medi ambient, han explicat els dos funcionaris, està examinant en paral·lel altres vehicles dièsel per determinar si el sistema de control de les emissions és l'adequat i compleix amb els requeriments de la legislació.

El comitè de finances del Senat, mentrestant, està buscant la manera ara de recuperar els crèdits fiscals a l'eficiència dels quals es van beneficiar els clients de Volkswagen. Es tractaria d'uns 50 milions de dòlars, uns 1.300 dòlars per vehicle venut. Els legisladors intenten que siguin restituïts a l'Oncle Sam sense que això repercuteixi en els amos dels vehicles afectats pel frau.

Els senadors Orrin Hatch, republicà, i Ron Wyden, demòcrata, consideren que el fabricant europeu va enganyar les autoritats federals en falsejar la certificació dels seus vehicles. Així li han comunicat per carta a l'executiva de Volkswagen a Alemanya i EUA. La legislació estableix que la companyia serà subjecta a una sanció en cas que es produeixi un problema amb la certificació.

MÉS INFORMACIÓ