Selecciona Edició
Connecta’t

El virus de l’ebola perd força a l’Àfrica però continua matant

El continent no abaixa la guàrdia davant d’aquesta epidèmia, que ha provocat 11.311 morts

Una treballadora sanitària desinfecta les mans d'un visitant del centre mèdic de Kamsar, a Guinea, el 7 de setembre passat.
Una treballadora sanitària desinfecta les mans d'un visitant del centre mèdic de Kamsar, a Guinea, el 7 de setembre passat. BLOOMBERG

L'epidèmia d'ebola que es va produir a l'Àfrica occidental el desembre del 2013 ha perdut la intensitat que va arribar a tenir l'any passat, però continua matant. Des de finals del mes de juliol, la xifra de casos s'ha estabilitzat en menys de deu per setmana, i es troba molt focalitzada en una zona fronterera entre Guinea i Sierra Leone. No obstant això, segueix havent-hi contagis, quatre l'última setmana. I morts. L'última morta va ser una nena de 10 anys, el passat 14 de setembre a Guinea, segons l'Organització Mundial de la Salut (OMS). Durant aquests 22 mesos s'han contagiat 28.424 persones, 11.311 de les quals van morir. Es tracta d'una epidèmia d'una dimensió mai vista que va afectar sis països africans, tres dels quals de manera molt intensa, però que per primera vegada a la història va portar aquest virus més enllà del continent i va generar una crisi en els sistemes internacionals de resposta davant d'emergències sanitàries.

L'ebola no és el que era. S'ha aconseguit frenar-ne la propagació gràcies a millores en la investigació de casos i en el seguiment de contactes; el ràpid aïllament i tractament de les persones afectades; la creixent presa de consciència i implicació de les comunitats afectades, i el descobriment d'una vacuna eficaç que ja s'ha administrat a almenys 5.500 persones des de l'abril passat a Guinea i que ja ha començat a aplicar-se també a Sierra Leone. Lluny queda la situació de l'estiu del 2014, quan es van arribar a produir 2.000 contagis en una sola setmana, amb barris i pobles en quarantena i centres desbordats per la constant afluència de pacients. Tots, autoritats locals i organismes internacionals, comencen a veure la llum al final del túnel. No obstant això, ningú abaixa la guàrdia perquè el virus segueix actiu i el passat mes de setembre va provocar contagis a les regions de Forecariah (Guinea) i Kambia (Sierra Leone) –encara que en aquest últim país fa més de dues setmanes que no tenen casos nous–.

“Estem a la cua de l'epidèmia, amb pocs casos en una zona molt remota, és cert”, assegura Luis Encinas, responsable d'Operació de l'Àfrica Occidental i expert en ebola de Metges sense Fronteres. “Però qualsevol cas nou que no és a la llista de contactes és un nou focus. Així que la feina no està acabada. A més, crec que després d'aquesta epidèmia cal fer una cosa fonamental: estudiar com podem evitar que una cosa així torni a passar en països amb sistemes sanitaris tan febles”.

L'última setmana de setembre es van produir només quatre casos nous, tots a Guinea, país on ara mateix hi ha 450 persones sota vigilància perquè van estar en contacte amb la nena morta el 14 de setembre, la majoria a Forecariah, però alguns a Conakry, la capital. A Sierra Leone, no obstant això, no es produeix cap cas nou des del passat 13 de setembre. No obstant això, hi ha 700 persones sota vigilància a Bombali, totes relacionades amb el mateix cas. El tercer país més afectat per aquest brot, Libèria, va ser declarat lliure d'ebola el 3 de setembre passat, després de 40 dies sense nous contagis. Malgrat això, manté activats els seus protocols de vigilància epidemiològica.

En aquests 22 mesos del pitjor brot d'ebola mai conegut, Sierra Leone ha estat el país amb més contagis (13.911), seguit de Libèria (10.672) i Guinea (3.805). No obstant això, Libèria n'ha sortit més malparat en defuncions (4.808), davant dels 3.955 de Sierra Leone i els 2.533 de Guinea. La resta de països africans afectats van ser Nigèria (20 casos, vuit morts), lloc on el virus va arribar per avió; Mali (vuit casos, sis morts), i Senegal, que només va tenir un cas importat de Guinea que va aconseguir sobreviure. El 2014, el virus va aconseguir sortir del continent per primera vegada en la història. Va provocar contagis en tres països europeus: Espanya, amb el cas de l'auxiliar d'infermeria Teresa Romero, del qual ara es compleix un any, Itàlia i el Regne Unit. Les tres persones van superar la malaltia. Finalment, es van produir quatre contagis als Estats Units. Un va morir.

MÉS INFORMACIÓ