Selecciona Edició
Connecta’t

Alemanya investigarà Volkswagen per falsejar les emissions als EUA

La Justícia nord-americana obre també una investigació per possible conducta criminal de la companyia

L'engany dissenyat pels enginyers de Volskwagen per evitar els límits a les emissions de gasos tòxics en una àmplia gamma de cotxes dièsel venuts als Estats Units es va convertir ahir en una tragèdia per a l'empresa. Les seves accions es van desplomar un 18,6% a la Borsa de Frankfurt i la companyia es va veure obligada a deixar de comercialitzar vehicles dièsel de les seves marques Volkswagen i Audi als Estats Units. El Govern alemany va anunciar que investigarà si la companyia ha manipulat les proves d'emissions a Europa i la Justícia dels EUA va obrir una investigació per possible conducta criminal.

En un comunicat breu i categòric, el Ministeri de Medi Ambient alemany va anunciar que es reunirà amb el president de Volkswagen, Martin Winterkorn, i va dir que espera que l'empresa cooperi amb les autoritats nord-americanes. Un portaveu ministerial va assenyalar que el Govern ha demanat més informació, tant a Volkswagen com a altres fabricants alemanys, encara que va precisar que no hi ha indicis que altres companyies germanes hagin manipulat les proves d'emissions.

L'Agència de Protecció Ambiental dels Estats Units (EPA, en les seves sigles en anglès) va acusar divendres passat Volkswagen d'haver manipulat les emissions de 482.000 vehicles dièsel que s'han venut en aquell país, una denúncia que pot obligar l'empresa a pagar una multa màxima de 18.000 milions de dòlars (16.000 milions d'euros) si l'engany és portat als tribunals i si la companyia és declarada culpable. “No esperem que la sanció aconsegueixi el nivell màxim possible”, afirma Óscar Rodríguez, analista del Banc Sabadell.

El Departament de Justícia dels EUA investiga ara també Volkswagen per determinar si hi ha una conducta penal en l'escàndol de les emissions, segons Bloomberg. No obstant això, com es va veure en el cas del defecte en el sistema d'arrencada dels models de General Motors, que va costar la vida a més d'un centenar de persones, aquesta classe d'afers s'acostumen a tancar amb un pacte al marge dels tribunals, informa Sandro Pozzi. El portaveu de la Casa Blanca, Josh Earnest, va dir que el Govern està “bastant preocupat” per aquest assumpte.

El programari que Volkswagen va implantar en els seus vehicles era capaç de detectar el moment en què els cotxes estaven sent sotmesos a proves per les autoritats.

Aquest sistema espia portava un mecanisme intern de limitació de gasos contaminants que permetia al vehicle superar la prova. Una vegada acabada, el mecanisme es desactivava i el vehicle alliberava a l'exterior gasos contaminants durant el seu ús quotidià.

“Esperem que els fabricants aportin informació fiable perquè les autoritats competents puguin verificar si hi ha hagut manipulacions a Alemanya o a Europa”, va recalcar Andreas Kübler, portaveu del Ministeri de Medi Ambient. Poc abans, el seu homòleg de Transports va assenyalar que no descarta que Volkswagen hagi comès el mateix engany en altres països d'Europa.

“És clar que és un esdeveniment terrible, però estic segur que l'empresa ho explicarà ràpidament i repararà els danys”, va asseverar el ministre d'Economia, Sigmar Gabriel. Volkswagen va anunciar  diumenge la suspensió de la venda als EUA de vehicles amb motors TDI, dièsel de quatre cilindres, usats en els seus models Golf, Jetta, Passat i Beetle, però també en l'A3 d'Audi. L'empresa no va especificar quants cotxes es veuran afectats per la mesura, però va recordar que ha engegat una investigació exhaustiva i que cooperarà plenament amb les autoritats dels Estats Units.

A les investigacions dels EUA i Alemanya es va unir ahir l'anunciada per Corea del Sud, que també revisarà els cotxes. El país asiàtic va concretar que inspeccionarà els vehicles a partir de mitjan octubre per comprovar que no amaguen sistemes per falsejar el control d'emissions contaminants. Altres nacions podrien seguir els seus passos en les properes hores.

L'escàndol, que pot arruïnar la bona imatge d'un dels orgulls de la indústria alemanya al món, ha causat indignació en aquest paí. Diversos experts han exigit la renúncia de Winterkorn, a qui fan responsable de l'escàndol.

“És una catàstrofe d'imatge per Volkswagen”, va opinar Ferdinand Dudenhöffer, un dels especialistes més importants del sector en una entrevista amb el diari Frankfurter Rundschau. “Martin Winterkorn ha de renunciar al seu càrrec, perquè, ell o, sabia que existia aquesta manipulació, o no n'estava assabentat, cosa que significa que no controla el que passa en el grup”, va afegir.Winterkorn, que va aconseguir l'abril passat sobreviure a un atac del patriarca de la companyia, Ferdinand Piëch, per la seva mala gestió al mercat nord-americà, tenia planejat presentar divendres que ve al consell de vigilància de Volkswagen les seves propostes per reestructurar el consorci i millorar les seves vendes a Estats Units. Malgrat aquesta situació, Volkswagen va desbancar la japonesa Toyota com a primer fabricador de cotxes en el primer semestre de l'any, amb 5,04 milions d'unitats venudes al món.